De l’interdiction du cinéma au festival du film : l’Arabie saoudite déroule le tapis rouge


RIYAD : Moins de quatre ans après la levée de l’interdiction des cinémas, l’Arabie saoudite accueillera son premier grand festival du film à partir de lundi alors qu’elle envisage une nouvelle industrie lucrative.
Les cinémas ont été interdits pendant des décennies jusqu’en avril 2018, mais au cours des 10 prochains jours, acteurs et réalisateurs fouleront le tapis rouge au Festival international du film de la mer Rouge de Djeddah.
Le festival commence un jour après que Djeddah a accueilli son premier Grand Prix de Formule 1, également une tentative de présenter l’Arabie saoudite sous un jour différent.
Il présentera 138 longs et courts métrages de 67 pays dans plus de 30 langues.
Parmi eux se trouvent « The Alleys », acclamé par la critique, réalisé par Bassel Ghandour, et des films non arabes, dont « Cyrano » et « ’83 » de Joe Wright, l’histoire de la victoire de l’Inde en Coupe du monde de cricket en 1983.
Le festival devrait également honorer Haifaa al-Mansour, la première réalisatrice saoudienne, qui a tourné « Wadjda » en 2012, lauréate de plusieurs prix internationaux.
La montée en puissance du souverain de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman, en 2017 a inauguré un certain nombre de réformes.
« L’idée d’organiser un festival de cinéma en Arabie saoudite était inimaginable il y a à peine cinq ans », a déclaré le critique d’art égyptien Mohamed Abdel Rahman.
Le festival a également un œil sur un marché en plein essor pour le tournage et la consommation de films en Arabie saoudite.
Le box-office annuel de l’Arabie saoudite pourrait atteindre 950 millions de dollars d’ici 2030, selon un rapport du cabinet comptable multinational PwC.
Il estime que la population prévue du royaume de près de 40 millions d’habitants pourrait absorber jusqu’à 2 600 écrans de cinéma.
Un changement social dans l’État conservateur du Golfe a inclus la levée de l’interdiction pour les femmes de conduire et l’autorisation de concerts et d’autres événements mixtes, même si une répression stricte de la dissidence reste en place.
« Avant la réouverture des cinémas en 2018, l’industrie travaillait dans la clandestinité », a déclaré le réalisateur saoudien Ahmed Al-Mulla, qui dirige un festival annuel du film saoudien dans la ville orientale de Dammam depuis 2008.
« Il n’y avait aucune capacité de filmer ou d’obtenir un financement. Tout dépendait des efforts de l’individu. »
Les observateurs de l’industrie, cependant, disent que le secteur cinématographique saoudien manque toujours d’expertise, ainsi que d’investissements.
Mais certains grands projets deviennent maintenant réalité.
MBC Studios, la branche de production du géant arabe des médias appartenant à l’Arabie saoudite, MBC Group, a été mis en ligne en 2018 avec d’énormes budgets.
Il tourne actuellement le film d’action « Desert Warrior » dans la région de Neom, également sur la mer Rouge.
Mais il ne s’agit pas seulement de gros budgets, a déclaré Al-Mulla.
Le cinéma a besoin « d’un niveau élevé de liberté d’expression… de la mise en scène des femmes à la liberté d’aborder différents sujets », a-t-il déclaré.
« Le cinéma est le soft power qui peut ouvrir la voie à la réussite des mutations sociales et économiques en cours (dans le royaume).
L’Arabie saoudite a depuis des décennies une interprétation stricte de l’islam et malgré la campagne de modernisation, les restrictions sociales restent en place.
« Le cinéma n’est pas seulement un art mais doit être transformé en une culture en Arabie saoudite », a déclaré Al-Mulla.



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