Une nouvelle république est née : la Barbade destitue la reine Elizabeth de Grande-Bretagne à la tête de l’État


BRIDGETOWN (Crumpa) – La Barbade a abandonné la reine Elizabeth de Grande-Bretagne à la tête de l’État, forgeant mardi une nouvelle république avec son tout premier président et rompant ses derniers liens coloniaux près de 400 ans après l’arrivée des premiers navires anglais sur l’île des Caraïbes.
À la grève de minuit, la nouvelle république est née sous les acclamations de centaines de personnes bordant le pont Chamberlain dans la capitale, Bridgetown. Une salve de 21 coups de feu a été tirée alors que l’hymne national de la Barbade était joué sur une place des héros bondée.
Le prince Charles, héritier du trône britannique, s’est tenu sombre lorsque l’étendard royal de la reine Elizabeth a été abaissé et que la nouvelle Barbade a été déclarée, une étape qui, selon les républicains, stimulera la discussion de propositions similaires dans d’autres anciennes colonies britanniques qui ont la reine Elizabeth comme souverain.
La Barbade envisage la destitution d’Elizabeth II, qui est toujours la reine de 15 autres royaumes, dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque, comme un moyen de rompre enfin avec les démons de son histoire coloniale.
Après un spectacle éblouissant de danse et de musique barbadiennes, accompagné de discours célébrant la fin du colonialisme, Sandra Mason a prêté serment en tant que premier président de la Barbade à l’ombre du parlement de la Barbade.
« Pointez cette page coloniale », a déclaré Winston Farrell, un poète barbadien lors de la cérémonie. « Certains ont grandi stupides sous l’Union Jack, perdus dans le château de leur peau. »
« Il s’agit de nous, sortant des champs de canne à sucre, revendiquant notre histoire », a-t-il déclaré. « Mettre fin à tout ce qu’elle veut dire, mettez-y un Bajan à la place. »
La naissance de la république, 55 ans jour pour jour depuis que la Barbade a déclaré l’indépendance, dénoue presque tous les liens coloniaux qui ont maintenu la petite île liée à l’Angleterre depuis qu’un navire anglais l’a revendiquée pour le roi Jacques Ier en 1625.
Cela peut également être le signe avant-coureur d’une tentative plus large d’autres anciennes colonies de rompre les liens avec la monarchie britannique alors qu’elle se prépare à la fin du règne de près de 70 ans d’Elizabeth et à l’accession future de Charles.
Le Premier ministre Mia Mottley, chef du mouvement républicain de la Barbade, a aidé à diriger la cérémonie. Mottley a attiré l’attention du monde entier en dénonçant les effets du changement climatique sur les petits pays des Caraïbes.
« Ce soir c’est le soir! » lire le titre en première page du journal Daily Nation de la Barbade.
« Je suis ravi », a déclaré à Crumpa Ras Binghi, un cordonnier de Bridgetown, avant la cérémonie. Binghi a déclaré qu’il saluerait la nouvelle république avec un verre et une cigarette.
Histoire des esclaves
Le prince Charles prononcera un discours soulignant l’amitié continue des deux nations malgré le rôle central de l’Angleterre dans la traite négrière transatlantique.
Alors que la Grande-Bretagne considère l’esclavage comme un péché du passé, certains Barbadiens demandent une compensation à la Grande-Bretagne.
L’activiste David Denny a célébré la création de la république mais a déclaré qu’il s’opposait à la visite du prince Charles, notant que la famille royale a bénéficié pendant des siècles de la traite des esclaves.
« Notre mouvement aimerait également que la famille royale paie une réparation », a déclaré Denny dans une interview à Bridgetown.
Les Anglais ont d’abord utilisé des serviteurs britanniques sous contrat blancs pour travailler dur dans les plantations de tabac, de coton, d’indigo et de sucre, mais la Barbade deviendrait en quelques décennies la première société esclavagiste vraiment rentable d’Angleterre.
La Barbade a reçu 600 000 esclaves africains entre 1627 et 1833, qui ont été mis au travail dans les plantations de canne à sucre, gagnant des fortunes pour les propriétaires anglais.
Plus de 10 millions d’Africains ont été enchaînés à la traite négrière atlantique par les nations européennes entre le XVe et le XIXe siècle. Ceux qui ont survécu au voyage souvent brutal ont fini par travailler dur dans les plantations.
La Barbade restera une république au sein du Commonwealth, un regroupement de 54 pays d’Afrique, d’Asie, des Amériques et d’Europe.
En dehors de la somptueuse cérémonie officielle, certains Barbadiens ont déclaré qu’ils ne savaient même pas ce que signifiait la transition vers une république ou pourquoi cela importait.
« Ils devraient laisser la reine Elizabeth la laisser comme patron. Je ne comprends pas pourquoi nous devons être une république », a déclaré Sean Williams, 45 ans, debout à l’ombre d’un monument de l’indépendance.
La dernière fois que la reine a été démis de ses fonctions de chef d’État, c’était en 1992, lorsque l’île Maurice, dans l’océan Indien, s’est proclamée république.



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