barbade : la Barbade dit au revoir à la reine et se transforme en république


SAN JUAN: La Barbade a cessé de prêter allégeance à la reine Elizabeth II mardi alors qu’elle perdait un autre vestige de son passé colonial et devenait une république pour la première fois de l’histoire.
Plusieurs dirigeants et dignitaires, dont le prince Charles, ont assisté à la cérémonie qui a débuté lundi soir sur une place populaire où la statue d’un célèbre seigneur britannique a été retirée l’année dernière dans le cadre d’une campagne mondiale visant à effacer les symboles d’oppression.
Des feux d’artifice ont parsemé le ciel à minuit alors que la Barbade devenait officiellement une république, avec des écrans installés à travers l’île afin que les gens puissent regarder l’événement qui présentait un orchestre avec plus de 100 joueurs de steel pan et de nombreux artistes. Il a également été diffusé en ligne, provoquant une rafale de messages enthousiastes de Bajans vivant aux États-Unis, au Canada et au-delà.
« Joyeux Jour de l’Indépendance et liberté à tous », a écrit un téléspectateur.
La volonté de devenir une république a commencé il y a plus de deux décennies et a culminé lorsque le Parlement de l’île a élu son tout premier président le mois dernier à la majorité des deux tiers. La gouverneure générale de la Barbade, Sandra Mason, devait prêter serment avant l’aube mardi alors que l’île marquait sa 55e indépendance de la Grande-Bretagne.
Mason, 72 ans, est avocat et juge qui a également été ambassadeur au Venezuela, en Colombie, au Chili et au Brésil. Elle aidera le Premier ministre Mia Mottley à diriger la riche île des Caraïbes de plus de 300 000 personnes qui dépend du tourisme, de la fabrication et de la finance.
La Barbade n’avait pas besoin de la permission du Royaume-Uni pour devenir une république, bien que l’île restera membre du royaume du Commonwealth. C’est un événement que les Caraïbes n’ont pas connu depuis les années 1970, lorsque la Guyane, la Dominique et Trinité-et-Tobago sont devenues des républiques.
La Barbade est devenue indépendante du Royaume-Uni en novembre 1966, plus de trois siècles après l’arrivée des colons anglais et a transformé l’île en une riche colonie sucrière basée sur le travail de centaines de milliers d’esclaves africains.
Au cours des dernières décennies, l’île a commencé à prendre ses distances par rapport à son passé colonial. En 2005, la Barbade a abandonné le Conseil privé basé à Londres et a choisi la Cour de justice des Caraïbes basée à Trinidad comme cour d’appel finale. Puis en 2008, il a proposé un référendum sur la question de devenir une république, mais il a été repoussé indéfiniment. L’année dernière, la Barbade a annoncé son intention de cesser d’être une monarchie constitutionnelle et a retiré une statue du vice-amiral britannique Horatio Nelson de National Heroes Square, le lieu de l’événement pour célébrer la transformation en république.
Le drapeau, les armoiries et l’hymne national de la Barbade resteront les mêmes, mais certaines références changeront, selon Suleiman Bulbulia, chroniqueur au journal Barbados Today. Il a écrit que les termes « royal » et « couronne » ne seront plus utilisés, de sorte que la police royale de la Barbade deviendra le service de police de la Barbade et que les « terres de la couronne » deviendront des « terres de l’État ».
« C’est le début d’une nouvelle ère », a-t-il écrit. « Tout Barbadien peut désormais aspirer à être notre chef d’État. »



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