Phil Davis gâche les débuts de Yoel Romero au Bellator dans une victoire par décision partagée


Yoel Romero secoua la tête et agita le doigt comme Dikembe Mutombo. L’annonceur en cage du Bellator, Michael C. Williams, lisait les résultats de l’événement principal du Bellator 266 et l’un des juges a fait remporter le combat à Romero.

Romero n’était pas d’accord avec le juge, désignant son adversaire, Phil Davis, et lui donnant un coup de poing. En fin de compte, Romero avait raison, sinon le vainqueur.

Davis a battu Romero par décision partagée (30-27, 28-29, 30-26) samedi soir au Bellator 266 à San Jose, en Californie, jetant un peu d’eau froide sur les débuts attendus de Romero au Bellator. Davis a devancé Romero aux pieds, puis a utilisé sa lutte pour sceller les choses au troisième et dernier tour.

“C’est un monstre”, a déclaré Davis. “J’ai ressenti ce pouvoir plus de fois que je ne l’aurais souhaité ce soir.”

Le combat n’était pas aussi serré que la décision partagée aurait pu l’indiquer, mais les deux premiers tours étaient en effet serrés. Le premier était principalement inactif, mais Davis a décroché des frappes légèrement plus nettes. Dans la seconde, Romero a réussi des combinaisons difficiles et un coup de pied au mollet qui a brièvement bouclé Davis. Mais vers la fin du tour, Davis aurait pu voler des choses avec une combinaison un-deux qui a brièvement déséquilibré Romero, suivi d’un coup de pied au corps.

Davis, un ancien champion national de lutte de la division I de la NCAA à Penn State, est allé à son pain et beurre au troisième tour, ce qui était un pari, étant donné que Romero est un ancien médaillé d’argent olympique de lutte. Mais Davis a battu Romero quatre fois dans le tour, étouffant complètement toute chance que Romero avait pour un rassemblement.

Par la suite, Davis a parlé de problèmes personnels dans son entretien d’après-combat, affirmant qu’il avait découvert en 2020 que ses deux parents avaient reçu un diagnostic de cancer.

“Je vous aime les gars, et je ne peux pas faire ça sans vous”, a déclaré Davis.

Davis (23-6, 1 NC) a remporté quatre de ses cinq derniers combats. Il est tombé face au champion des poids mi-lourds Bellator Vadim Nemkov lors des quarts de finale du Bellator Light Heavyweight World Grand Prix en avril. Davis, 36 ans, est un ancien champion des poids mi-lourds Bellator et vainqueur du grand prix des poids mi-lourds. Il a une fiche de 10-3 au Bellator depuis 2015 après une course en tant que meilleur prétendant à l’UFC.

Romero (13-5) n’avait pas combattu depuis sa chute face à Israel Adesanya dans un combat pour le titre des poids moyens de l’UFC à l’UFC 248 en mars 2020. Romero a quitté l’UFC en décembre 2020 et a signé avec Bellator. Le natif de Cuba, qui se bat depuis la Floride, était censé participer au tournoi des poids mi-lourds Bellator, mais a dû se retirer car il n’a pas pu passer ses examens médicaux plus tôt cette année. Romero, 44 ​​ans, a remporté une victoire lors de ses six derniers combats, mais a combattu une compétition d’élite.

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