L’appel désespéré à l’aide d’un employé d’Alibaba déclenche le calcul de #MeToo


BEIJING : Peu de gens ont prêté attention lorsqu’elle s’est présentée pour la première fois vendredi au centre de la cafétéria bondée d’Alibaba Group Holding Ltd., une pile de tracts dans une main et un mégaphone dans l’autre.
Cela faisait plus d’une semaine qu’elle accusait son patron d’agression sexuelle et elle perdait patience.
« Un cadre d’Alibaba a violé son employée, mais l’entreprise n’a pris aucune mesure ! a-t-elle crié, distribuant les tracts à des collègues stupéfaits jusqu’à ce que les gardes de sécurité l’enlèvent de force. « Personne ne prend ses responsabilités !
Les allégations qu’elle a imprimées sur ces pages, et dans un long article ce week-end qui est devenu viral sur Internet étroitement contrôlé en Chine, se répercutent maintenant dans les échelons supérieurs d’Alibaba et dans les suites C dans une grande partie du pays. Le directeur accusé d’Alibaba a été licencié, deux cadres supérieurs du géant du commerce électronique ont démissionné et le directeur général Daniel Zhang a publié un remarquable mea culpa, qualifiant la gestion de l’incident par l’entreprise d' »humiliation ».
Dans une nation qui a mis du temps à assimiler les leçons du mouvement mondial #MeToo, l’épisode a déclenché ce que beaucoup considèrent comme un examen attendu depuis longtemps sur la façon dont les femmes chinoises sont trop souvent traitées au travail : négligées, objectivées, forcées de participer à des activités masculines. -dominait les rituels comme boire avec les clients, et mis de côté lors du signalement d’abus. Cela arrive à un moment où une grande partie du monde des affaires en Chine, en particulier l’industrie technologique, est soumise à un examen minutieux du gouvernement sur des questions allant des violations anti-monopole au traitement des travailleurs à bas salaire.
« Ce week-end restera à jamais dans nos mémoires », a écrit Zhang dans une note avant l’aube lundi aux employés d’Alibaba, la deuxième plus grande entreprise de Chine en termes de valeur marchande. « Derrière la profonde inquiétude de tout le monde à propos de l’incident, il n’y avait pas seulement de la sympathie et de l’attention pour le collègue traumatisé, mais aussi une immense tristesse pour les défis de la culture d’Alibaba. »
La scène dans la cafétéria d’Alibaba, filmée et corroborée par des employés qui ont demandé à rester anonymes, n’est qu’une partie de l’histoire poignante de l’accusateur. Une grande partie du récit ci-dessous provient de descriptions d’événements qu’elle a publiés samedi sur le forum interne des employés d’Alibaba. Connue publiquement uniquement sous le surnom qu’elle – comme la plupart des autres employés d’Alibaba – a adopté après avoir rejoint l’entreprise, « Xinyue » n’a pas pu être jointe pour commenter. Le directeur qu’elle accusait ne pouvait pas non plus.
Les représentants d’Alibaba, qui n’ont pas abordé bon nombre des détails des allégations de Xinyue, ont fait écho à de nombreuses conclusions de Zhang dans une déclaration fournie à Bloomberg News. Zhang a déclaré que le directeur accusé avait avoué des « actes intimes » avec Xinyue alors qu’elle était en état d’ébriété et que l’entreprise coopère avec la police locale. Un responsable de la police de Jinan, la ville de l’est de la Chine où l’agression aurait eu lieu, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter l’enquête lorsqu’il a été contacté par Bloomberg.
« Nous sommes incroyablement déçus des lacunes dans l’action des chefs d’équipe concernés qui ont été informés pour la première fois de cet incident », a déclaré la société dans un communiqué. «Ils n’ont pas pris de décisions en temps opportun ni pris les mesures appropriées telles que l’escalade. Leur manque d’empathie, d’attention et de sens des responsabilités est inacceptable.
Le récit suivant de l’agression présumée est largement basé sur le message de Xinyue. Alibaba a corroboré plusieurs points clés et développé d’autres.
Xinyue était réticente lorsque son patron a évoqué l’idée d’un voyage pour voir un client à Jinan. Elle a essayé à plusieurs reprises de mendier, citant un typhon qui faisait rage à Hangzhou et comment elle pouvait rester en contact par e-mail avec le client. Mais son patron a insisté.
Après une journée de réunions le 27 juillet, le directeur de Xinyue – comme c’est la coutume en Chine – a invité les clients qu’ils visitaient à dîner. Son patron a dit aux invités qu’elle était bonne à boire et lui a offert de l’alcool. En tant qu’employée subalterne, elle s’est sentie obligée d’accepter. Elle s’est saoulée et à un moment donné au cours du dîner a été tripoté par un client qui a depuis été licencié par son employeur.
Le lendemain matin, a déclaré Xinyue, elle s’est réveillée avec la gueule de bois dans sa chambre d’hôtel et s’est alarmée lorsqu’elle a remarqué des signes de viol, notamment un emballage de préservatif ouvert. Elle a appelé son patron mais il n’a pas répondu. Elle a alors appelé son mari et la police.
Selon Xinyue, elle a regardé des images de vidéosurveillance de l’hôtel avec la police qui montraient son patron entrant dans sa chambre d’hôtel quatre fois pendant la nuit après avoir obtenu une carte-clé à la réception. Le directeur a été convoqué au poste de police local cet après-midi-là et brièvement détenu. Il a nié tout acte répréhensible.
Xinyue a déclaré qu’elle avait passé les jours suivants au bord d’une dépression émotionnelle. Elle a essayé de se couper le poignet avec un morceau de verre brisé mais son mari – qui l’avait rejointe à ce moment-là à Jinan – l’a arrêtée. Pendant tout ce temps, son superviseur a continué à travailler comme d’habitude.
Le 2 août, a déclaré Xinyue, le couple est retourné dans la ville natale d’Alibaba, Hangzhou, et elle a signalé le cas à d’autres responsables. Elle a contacté deux cadres et un responsable des ressources humaines au sein de son unité commerciale via un chat de groupe, mais aucun d’entre eux n’a répondu dans le chat. Elle leur a ensuite envoyé un message direct séparément.
Finalement, le manager de son patron a proposé de parler. Au cours de la conversation, il a souligné plusieurs points : ce qui s’est passé était lié aux affaires, ce travail est plus facile pour les hommes que pour les femmes, et vous ne pouvez pas obtenir de clients si vous ne buvez pas.
Ce soir-là, elle a de nouveau rencontré le responsable des ressources humaines et le responsable, exigeant le licenciement de son patron. Elle a également demandé un long congé payé. Ils lui ont dit d’attendre trois jours.
(Selon Alibaba, l’entreprise a mis en place un groupe de travail à cette époque pour traiter l’affaire. Le groupe de travail a décidé de s’abstenir de prendre des mesures jusqu’à ce que l’enquête policière soit terminée et a permis au patron de Xinyue de continuer à travailler. C’était « une erreur de jugement majeure. qui a fait preuve d’un manque d’empathie », a écrit Jiang Fang, la partenaire d’Alibaba qui a ensuite été nommée pour diriger une enquête, sur le forum interne de l’entreprise.)
Le 5 août, selon Xinyue, elle et son mari ont à nouveau rencontré le responsable des ressources humaines et le responsable de son patron. Ils ont dit au couple qu’Alibaba avait décidé de ne pas licencier son patron, au nom de sa réputation. Elle a de nouveau insisté pour que son patron soit licencié. Les responsables d’Alibaba ont accepté de le faire dans la journée, selon son récit.
Le lendemain, le responsable des ressources humaines et le responsable ont informé Xinyue qu’ils ne pouvaient finalement pas licencier son patron. Au lieu de cela, ils ont demandé au couple de fournir des preuves vidéo d’une consommation excessive d’alcool.
Xinyue a décidé de transmettre l’affaire à Li Yonghe, nouvellement nommée à la tête de la division des services locaux de haut niveau où elle travaillait, et à Xu Kun, le superviseur des ressources humaines au sein du groupe. Xu l’a appelée et lui a envoyé deux messages au cours d’une conversation de 19 minutes : restez calme et nous ne pouvons pas licencier votre responsable. Li a lu les messages de Xinyue mais n’a pas répondu (le PDG d’Alibaba, Zhang, a confirmé ce point dans sa note ultérieure aux employés).
Plus tard dans la journée, Xinyue a imprimé ses brochures et a apporté un mégaphone à la cantine du personnel. « J’étais dos au mur », a-t-elle écrit plus tard sur le forum. « Si les manières civilisées ne résolvent rien, alors je ne peux que m’en occuper comme ça. » (Selon Jiang, la partenaire féminine d’Alibaba, c’est l’apparition de Xinyue à la cafétéria qui a d’abord alerté la haute direction de l’entreprise sur ses allégations.)
Samedi, Xinyue a publié son récit de 8 000 caractères sur l’ensemble de l’épreuve sur le forum interne d’Alibaba. Son message a fuité sur les réseaux sociaux, où il est rapidement devenu viral.
Les médias locaux ont commencé à poser des questions et à reprendre l’histoire au fur et à mesure que le sujet commençait à devenir une tendance sur Weibo, l’équivalent chinois de Twitter. Le message de Xinyue a été répliqué sur des dizaines de sites Web et republié sur des dizaines de plateformes de médias sociaux, avec des vues atteignant rapidement des centaines de millions.
Cela a déclenché une chaîne d’événements dans la suite exécutive. Dimanche, le PDG d’Alibaba, Zhang, a publié une note disant qu’il était « choqué, furieux et honteux ». Et un jour plus tard, avant l’aube, il a annoncé que le directeur de Xinyue avait été licencié et que Li et Xu avaient démissionné. Li et Xu n’ont pas pu être joints pour commenter.
« Quant à notre collègue Xinyue, cet incident lui a causé un tort énorme », a écrit Zhang. « Nous ferons tout notre possible pour prendre soin d’elle. »
Alors que Xinyue et Alibaba attendent les résultats de l’enquête policière, une question qui plane sur l’ensemble de China Inc est de savoir dans quelle mesure cet épisode étendra le calcul de #MeToo.
Il y a quelques signes provisoires d’un changement plus large en cours. Le Quotidien du Peuple, porte-parole du Parti communiste au pouvoir en Chine, a souligné l’incident comme un exemple de la raison pour laquelle les entreprises doivent accorder plus d’attention à la culture à mesure qu’elles grandissent. Le chien de garde anti-greffe du Parti a appelé à des restrictions sur les «règles en dessous de la table» comme la consommation forcée d’alcool et l’intimidation au travail dans un commentaire mardi sur l’incident d’Alibaba.
« Ce que nous avons vu du mouvement #MeToo, c’est que cela vient par vagues », a déclaré Pocket Sun, co-fondateur de SoGal Ventures, qui investit dans les femmes entrepreneurs. « Des femmes plus courageuses se lèvent pour ce qui s’est passé dans le passé qu’elles n’ont pas eu l’occasion d’exposer. J’espère que c’est le début d’un plus grand nombre de femmes à s’élever contre cela.
Lundi, l’un des articles les plus en vogue sur Weibo, soutenu par Alibaba, avec plus de 800 millions de vues, était une déclaration en ligne d’environ 6 000 employés d’Alibaba qu’ils se regroupaient pour protester et réviser « les insuffisances systémiques et le manque de protection des femmes employés. »
Des représentants du groupe ont rejoint le groupe de travail de l’entreprise chargé de gérer l’incident et ont promis de tenir tout le monde au courant de leurs progrès, selon plusieurs employés qui ont demandé à rester anonymes. Ils ont nommé leur groupe de soutien « Brave Calf », un clin d’œil à la vache de dessin animé que Xinyue a adoptée comme avatar sur l’application de travail DingTalk d’Alibaba.
« Je me battrai jusqu’au bout ! Xinyue a écrit dans son message samedi. « Ne jamais se rendre! »



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