Sources: Vadim Nemkov-Anthony Johnson en tête d’affiche des demi-finales du tournoi des poids mi-lourds du Bellator


L’un des plus grands événements de l’histoire récente de Bellator arrive dans le désert.

Les demi-finales du Bellator Light Heavyweight World Grand Prix auront lieu sur la même carte le 16 octobre au Footprint Center de Phoenix, ont indiqué des sources à Crumpa samedi.

L’événement sera marqué par le combat de demi-finale entre le champion des poids mi-lourds Bellator Vadim Nemkov et l’ancien challenger à plusieurs reprises pour le titre des poids mi-lourds de l’UFC Anthony “Rumble” Johnson. Dans le co-événement principal, Ryan Bader, l’actuel champion des poids lourds du Bellator et ancien champion des poids lourds légers du Bellator, affronte son ancien concurrent de l’UFC Corey Anderson dans l’autre demi-finale.

Crumpa a trois des quatre concurrents en demi-finale classés dans son top 10 mondial à 205 livres : Nemkov (6), Anderson (8) et Bader (9).

Les vainqueurs de ces deux combats se rencontreront à une date ultérieure pour déterminer le vainqueur du grand prix, le champion des poids mi-lourds Bellator et le vainqueur du prix d’un million de dollars du tournoi.

Johnson (23-6) est l’un des puncheurs à élimination directe les plus redoutés de l’histoire du MMA. Le résident de Floride a fait ses débuts à Bellator avec un KO au deuxième tour de Jose Augusto en mai, son premier combat en près de quatre ans. C’était en quarts de finale du Grand Prix. Johnson, 37 ans, a annoncé son retour de retraite avec Bellator l’année dernière. Il n’a perdu qu’un seul homme depuis 2012 : l’ancien double champion de l’UFC Daniel Cormier. Ces deux combats étaient des combats pour le titre des poids lourds légers de l’UFC.

Nemkov (14-2) a arrêté Bader via TKO au deuxième tour en août dernier pour devenir le champion des poids mi-lourds Bellator. Le natif de Russie a défendu le titre avec succès en avril, une victoire par décision unanime sur Phil Davis en quarts de finale du Grand Prix. Nemkov, 29 ans, a remporté huit victoires de suite. Il est un protégé du légendaire poids lourd MMA Fedor Emelianenko.

Anderson (15-5) a une fiche de 2-0 depuis son passage au Bellator l’an dernier. Le natif de l’Illinois a terminé Dovletdzhan Yagshimuradov via TKO au troisième tour lors des quarts de finale du grand prix en avril. Anderson, 31 ans, a remporté six de ses sept derniers matchs avec la seule défaite au cours de cette période contre Jan Blachowicz, l’actuel champion des poids mi-lourds de l’UFC.

Bader (28-6, 1 NC) a rebondi après sa défaite contre Nemkov en battant l’ancien champion de l’UFC Lyoto Machida par décision unanime lors des quarts de finale du Grand Prix en avril. Le résident de l’Arizona n’a qu’une seule défaite lors de ses 10 derniers combats. Bader, 38 ans, est toujours le champion des poids lourds Bellator après avoir remporté un tournoi dans cette catégorie de poids en janvier 2019, arrêtant Emelianenko en finale.

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