Esprit de jeu et huées – la dynamique Lewis Hamilton-Max Verstappen a changé


BUDAPEST, Hongrie — L’intensité de la bataille pour le titre entre Mercedes et Red Bull ne montre aucun signe de déclin.

Lors de la première séance de compétition depuis que Lewis Hamilton et Max Verstappen sont entrés en collision à Silverstone, la querelle entre les deux meilleures équipes de F1 a atteint les tribunes avec des huées dans la ligne droite des stands alors que Hamilton terminait les interviews télévisées après avoir remporté la pole position au Hungaroring.

Le septuple champion du monde a ignoré les huées, affirmant que cela ne servirait que de motivation pour convertir la pole position en victoire dimanche, mais s’est opposé aux suggestions selon lesquelles il avait délibérément retardé les Red Bulls avant leurs derniers tours de qualification pour essayer de s’arrêter. son rival pour le titre d’obtenir un tour final propre.

Avant les ultimes essais qualificatifs en Q3, les Mercedes et les Red Bull s’alignaient les uns après les autres à la sortie des stands. Le coéquipier de Hamilton chez Mercedes, Valtteri Bottas, qui partira de la deuxième place sur la grille, a mené le peloton de quatre, Hamilton deuxième sur la route, Verstappen troisième et Perez quatrième.

Hamilton et Bottas se sont approchés de leur dépassement en sachant que leurs premières tentatives étaient plus rapides que les deux Red Bull, donc si personne ne s’améliorait, ils commenceraient au premier rang. L’air pur est la clé d’un tour rapide sur le Hungaroring et lorsque Bottas a commencé son tour, il a fait de la place à la voiture devant. Cela, à son tour, a soutenu Hamilton, qui a soutenu Verstappen, qui a soutenu Perez.

Les quatre voitures ont accéléré dans le dernier virage l’une après l’autre, mais alors que le chronomètre de la session s’écoulait, Perez a été chronométré et a raté le départ de son dernier tour. La suggestion, et peut-être la motivation de certains des huées, était que les deux voitures Mercedes ont tenté d’empêcher les Red Bulls de franchir la ligne à temps pour leur tour.

“C’est un peu l’art du jeu”, a déclaré le patron de Red Bull Christian Horner après la séance. “Lewis a fait un sacré tour en banque et ensuite, évidemment, il ne fait que sauvegarder les choses et ne veut évidemment pas donner à nos voitures une course propre.

“Mais c’est son droit de faire ça, il a la position sur la piste, donc nous n’avons pas de problème majeur. Tout tourne autour de demain maintenant.”

Mercedes a révélé plus tard que l’outlap de Hamilton était le troisième plus rapide des cinq qu’il a réalisés en qualifications, ce qui signifie qu’il était dans la moyenne par rapport à ce que les pilotes derrière pouvaient s’attendre. Quand il a été dit à Hamilton qu’il aurait pu jouer à des jeux, il a catégoriquement nié la suggestion.

“Je veux dire, c’est tellement idiot”, a déclaré Hamilton à ce sujet. “Tout le monde allait lentement – n’avez-vous pas regardé tout le monde? Je ne comprends pas.

« Pensez-vous que j’aurais pu aller plus vite et être juste plus proche de Valtteri ?

“Tout le monde faisait un tour lent. Ce n’était vraiment pas différent des autres tours.

“Bien sûr, chaque fois que nous sortons, nous essayons de préparer les pneus et de les garder au frais car ils deviennent très chauds tout au long du tour.

“Je ne jouais aucune tactique. Je n’ai pas besoin de jouer aucune tactique, mec. Je sais ce que je fais dans la voiture et c’est assez rapide, nous n’avons pas besoin d’ajouter de tactique.

“Donc, ceux qui font les commentaires ne savent vraiment rien du travail que nous faisons ici, c’est probablement pourquoi ils ne conduisent pas ici.”

Verstappen est-il sous pression ?

Verstappen, qui partira troisième sur la grille derrière Hamilton et Valtteri Bottas, n’a pas hésité à exprimer son opinion sur l’accident de Silverstone la semaine dernière, mais en Hongrie a appelé à la fin des questions sur la question. Naturellement, la base de fans de F1 est impatiente de voir ce qui se passera la prochaine fois que Hamilton et Verstappen mettront fin à la course roue contre roue, mais lorsqu’il a été interrogé sur la possibilité dimanche, il a coupé court à une question de l’animateur de la conférence de presse Tom Clarkson sur le sujet.

Clarkson a déclaré: “Il y a eu beaucoup de discussions sur ce qui s’est passé lors du premier tour à Silverstone, mais si vous finissez tous les deux roue contre roue après le départ demain…”

À ce stade, Verstappen soupira, secoua la tête et l’interrompit.

“Pouvons-nous déjà arrêter à ce sujet? Parce que j’ai eu tellement de questions à ce sujet”, a déclaré Verstappen en réponse.

“C’est tout simplement ridicule. Tout le jeudi, nous avons répondu à ce stupide s— tout le temps, alors pouvons-nous simplement arrêter s’il vous plaît? Nous sommes des coureurs, alors bien sûr, nous allons courir dur mais juste. Nous continuons à nous pousser les uns les autres. “

Interrogé sur les huées, qui provenaient de fans vêtus de l’orange de son pays d’origine, Verstappen a répondu : « Que voulez-vous que je dise ? être dérangé par ce genre de choses.

“Vous devriez juste vous concentrer sur ce que vous avez à faire et c’est pour livrer dans la voiture. Heureusement, nous portons des casques, donc lorsque vous conduisez quand c’est important, vous n’entendez rien. C’est là que nous sommes différents des autres sports, alors nous sont probablement assez chanceux avec cela.

“Mais comme je l’ai dit, ce n’est pas agréable mais cela ne devrait influencer aucun d’entre nous. Nous sommes tous professionnels et savons ce que nous devons faire de toute façon.”

Avantage Mercedes ?

Après que Red Bull ait dominé la double tête de la F1 en Autriche en juin et juillet, il semblait que le championnat de cette année pourrait être perdu pour Verstappen. Pourtant, les événements de Silverstone et les qualifications en Hongrie suggèrent que Mercedes et Hamilton ne vont pas se retourner et se rendre.

Mercedes n’entre pas seulement dans la course de dimanche avec l’avantage de verrouiller la première ligne de la grille, elle a également ses deux voitures commençant sur les pneus à composé moyen plus durables aux softs de Verstappen. Cela devrait offrir plus d’options stratégiques à Mercedes au cours de la course, même si Bottas pourrait être attaqué par Verstappen dans le virage 1 si la Red Bull prend un départ plus rapide avec ses pneus plus collants.

Cela ne veut pas dire que Verstappen n’a aucune chance de gagner à partir de la troisième place sur la grille, mais les chances sont en faveur de Mercedes après les qualifications. Si Hamilton remporte la course avec Verstappen troisième, il reprendra la tête du championnat avant la pause estivale de trois semaines de la F1.

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