La rivière de Floride retrouve des courbes en 22 ans, une restauration de 980 millions de dollars


SEBRING : Le projet de 22 ans visant à restaurer la rivière Kissimmee en Floride d’un canal artificiel droit à son état naturel sinueux a marqué une étape importante.
Des responsables impliqués dans le projet de restauration de la rivière Kissimmee, qui s’élève à près d’un milliard de dollars, ont déclaré lors d’un événement jeudi que 44 miles (70 kilomètres) de la voie navigable avaient été ramenés sur son chemin sinueux dans le centre de la Floride.
Le projet a commencé en 1999 alors que la conversion de la rivière en un canal de contrôle des crues rectiligne dans les années 1970 a endommagé l’environnement, déversant plus d’eau polluée dans le lac Okeechobee, réduisant considérablement les populations de sauvagine et de pygargue à tête blanche et nuisant aux poissons et aux invertébrés.
Les journaux de TC Palm ont rapporté que les plaines inondables et les bras morts restaurés de la rivière Kissimmee aideront à nettoyer l’eau chargée d’azote et de phosphore provenant du ruissellement agricole, qui a alimenté les proliférations d’algues nuisibles, infestant le lac pendant des décennies.
“Non seulement nous gardons l’eau dans le bassin versant et la livrons dans les bons volumes et fréquences, mais nous nous connectons également aux plaines inondables où elle nettoie l’eau avant qu’elle ne se déverse dans le lac”, a déclaré le directeur exécutif du South Florida Water Management District. Drew Bartlett.
“Du point de vue de la quantité (d’eau), c’est un coup de circuit”, a-t-il ajouté. “Du point de vue de la qualité, c’est aussi le cas.”
Le coût total du projet a été estimé à 980 millions de dollars, répartis à 50-50 entre l’US Army Corps of Engineers et le district de gestion de l’eau.
Maintenant que la construction est terminée, la prochaine étape consiste à augmenter le stockage dans les lacs d’amont et à imiter la façon dont la rivière coulait autrefois naturellement. Cela sera fait d’ici 2026, ont déclaré des responsables.
“Ils ont rendu une rivière plus résistante”, a déclaré Shannon Estenoz, secrétaire adjointe du département américain de l’Intérieur pour la pêche, la faune et les parcs. “Une rivière qui est restaurée est une rivière qui résiste aux forces extérieures.”



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