La société israélienne NSO affirme que Macron n’est pas visé par le logiciel espion Pegasus


HERZLIYA : Un responsable de la société de cybersécurité israélienne NSO Group a déclaré mercredi que le logiciel espion controversé Pegasus de la société n’avait pas été utilisé pour cibler le président français Emmanuel Macron.
Ces commentaires sont intervenus alors que Reporters sans frontières (RSF) a exhorté Israël à suspendre les exportations de la technologie d’espionnage après que les chefs d’État – y compris Macron – et des dizaines de journalistes et de militants des droits de l’homme figuraient sur une liste de cibles présumées sélectionnées pour une surveillance potentielle.
Nous pouvons « spécifiquement sortir et dire avec certitude que le président français, Macron, n’était pas une cible », a déclaré Chaim Gelfand, responsable de la conformité chez NSO Group, à la chaîne de télévision i24 News.
Mais il a également fait allusion à “certains cas évoqués avec lesquels nous ne sommes pas très à l’aise”, notant que dans de telles circonstances, le cabinet “s’approche généralement du client et a toute une longue discussion… pour essayer de comprendre quelles étaient ses raisons légitimes, le cas échéant, d’utiliser le système.”
Les propos de Gelfand ont été diffusés le jour même où le président de RSF, Christophe Deloire, a appelé le Premier ministre israélien Naftali Bennett “à imposer un moratoire immédiat sur les exportations de technologies de surveillance, jusqu’à ce qu’un cadre réglementaire protecteur soit mis en place”.
L’appel de Deloire est intervenu après la fuite d’une liste de quelque 50 000 numéros de téléphone qui auraient été choisis par des clients de NSO Group. Les chiffres incluraient ceux de Macron et de 13 autres chefs d’État.
Pegasus peut pirater les téléphones portables à l’insu de l’utilisateur, permettant aux clients de lire chaque message, de suivre l’emplacement d’un utilisateur et d’accéder à la caméra et au microphone du téléphone.
NSO a des contrats avec 45 pays, et dit que le ministère israélien de la Défense doit approuver ses accords. L’entreprise n’identifie pas ses clients.
Cependant, le groupe de défense des droits Amnesty International et l’organisation basée à Paris Forbidden Stories qui ont obtenu la liste, ont déclaré que les clients gouvernementaux de NSO comprennent Bahreïn, l’Inde, le Mexique, le Maroc, le Rwanda et l’Arabie saoudite.
Des reportages de médias tels que The Guardian, Le Monde et The Washington Post ont révélé que près de 200 journalistes d’organisations telles que l’AFP figuraient sur la liste.
“Permettre aux gouvernements d’installer des logiciels espions qui sont utilisés dans la pratique pour surveiller des centaines de journalistes et leurs sources à travers le monde pose un problème démocratique majeur”, a déclaré Deloire.
Les porte-parole de Bennett et du ministre de la Défense Benny Gantz n’ont pas répondu aux questions de l’AFP mercredi.
NSO, un géant de la technologie israélienne, est basé à Herzliya au nord de Tel Aviv, et compte 850 employés.
Son PDG Shalev Hulio, 39 ans, a nié mardi dans une interview accordée à la radio israélienne 103FM que son entreprise était engagée dans une surveillance de masse.
Il a déclaré que NSO n’avait “aucun lien” avec la liste de milliers de numéros de téléphone.
Mercredi, Bennett a vanté les prouesses technologiques israéliennes lors d’une cyberconférence à Tel Aviv.
« Sur chaque 100 $ investis dans la cyberdéfense à travers le monde, 41 $ ont été investis dans des entreprises israéliennes de cyberdéfense », a-t-il déclaré.
“Nous, en tant que gouvernement, nous en tant que nation, devons nous défendre”, a ajouté Bennett.
Il a suggéré que l’intérêt mondial pour la technologie israélienne restait solide, affirmant que « des dizaines de pays » ont signé des mémorandums pour obtenir des outils israéliens de défense contre les cyberattaques.
Un autre communiqué publié mercredi par NSO a affirmé que l’entreprise était victime d’une “campagne vicieuse et calomnieuse”, et qu’elle ne répondrait plus aux questions des médias.
“Toute affirmation selon laquelle un nom dans la liste est nécessairement lié à une cible Pegasus ou à une cible potentielle Pegasus est erronée et fausse”, a-t-il déclaré.
“NSO est une entreprise technologique. Nous n’exploitons pas le système et n’avons pas accès aux données de nos clients, mais ils sont pourtant obligés de nous fournir ces informations dans le cadre d’enquêtes”, a ajouté la société.
Mardi, Gantz a déclaré qu’Israël n’approuvait l’exportation de technologie qu’aux gouvernements “exclusivement à des fins de prévention et d’enquête sur le crime et le terrorisme”.
Il a dit qu’Israël “étudie” les publications récentes sur le sujet.



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