Feux de forêt dans l’Ouest : un incendie en Californie s’est propagé au Nevada


GARDNERVILLE, Nevada: Un incendie de forêt du nord de la Californie a traversé le Nevada, provoquant de nouvelles évacuations, mais de meilleures conditions météorologiques ont aidé les équipages à lutter contre le plus grand incendie du pays dans le sud de l’Oregon.
L’incendie de Tamarack au sud du lac Tahoe avait brûlé plus de 176 kilomètres carrés de bois et de chaparral à hauteur de tête dans les terres forestières nationales. Il a éclaté le 4 juillet et était l’un des près de deux douzaines d’incendies déclenchés par la foudre.
Plus de 1 200 pompiers luttaient contre l’incendie du comté d’Alpine, qui a détruit au moins 10 bâtiments, forcé des évacuations dans plusieurs communautés et fermé des parties de l’US 395 au Nevada et en Californie. Les pompiers s’attendaient à un comportement de feu actif ou extrême jeudi, qui pourrait voir des vents de 14 mph et des températures approchant les 90 degrés.
Une demande d’évacuation volontaire a également été émise pour des parties du comté de Douglas, dans le Nevada. Un centre d’évacuation a été mis en place dans un centre communautaire à Gardnerville, Nevada.
L’évacuée Morgana-Le-Fae Veatch a déclaré qu’elle avait déjà mis en boîte la plupart de ses affaires parce qu’elle entrait au collège communautaire la semaine prochaine, mais ses parents ont perdu leur maison dans un incendie en 1987.
« Donc, cela a été vraiment très stressant pour eux », a-t-elle déclaré.
Pendant ce temps, l’Oregon a interdit mercredi tous les feux de camp sur les terres gérées par l’État et dans les terrains de camping de l’État à l’est de l’Interstate 5, la principale autoroute qui est généralement considérée comme la ligne de démarcation entre la partie ouest humide de l’État et la moitié est sèche.
Le plus grand incendie de forêt du pays, le Bootleg Fire de l’Oregon, a atteint 1 601 kilomètres carrés (618 milles carrés), soit un peu plus de la moitié de la taille de Rhode Island.
Cependant, les autorités ont déclaré que des vents et des températures plus faibles ont permis aux équipages d’améliorer les lignes de feu. L’incendie s’approchait également d’une zone brûlée par un précédent incendie sur son flanc sud-est actif, laissant espérer que le manque de carburant pourrait réduire sa propagation.
L’incendie de l’Oregon, qui a été déclenché par la foudre, a ravagé la partie sud de l’État peu peuplée et s’est étendu jusqu’à 6 kilomètres par jour, poussé par des vents forts et un temps extrêmement sec qui a transformé les arbres et le sous-bois en une poudrière.
Les équipes de pompiers ont dû se retirer des flammes pendant 10 jours consécutifs alors que des boules de feu sautent de cime d’arbre en cime d’arbre, des arbres explosent, des braises volent devant le feu pour déclencher de nouveaux incendies et, dans certains cas, la chaleur de l’enfer crée son propre temps de vents changeants et des éclairs secs. De monstrueux nuages ​​de fumée et de cendres se sont élevés jusqu’à 6 miles (10 kilomètres) dans le ciel et sont visibles à plus de 100 miles aériens (161 kilomètres).
L’incendie, qui est combattu par plus de 2 200 personnes, est contenu à environ un tiers.
Au moins 2 000 maisons ont été évacuées à un moment donné pendant l’incendie et 5 000 autres ont été menacées. Au moins 70 maisons et plus de 100 dépendances ont brûlé, mais personne n’est connu pour être mort.
Les conditions extrêmement sèches et les récentes vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’Ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.



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