Examen de l’ordinateur portable Framework: démontez-le et réparez-le


Framework veut que vous démontiez son ordinateur portable et le répariez. Sérieusement. Alors que la plupart des ordinateurs portables sont difficiles, voire impossibles à réparer ou à mettre à niveau, ce premier produit de Framework peut non seulement être démonté et mis à niveau, mais la société vous encourage en fait à le faire.

Nous avons pris un ordinateur portable Framework de première production pour un tourbillon. Bien que nous ayons quelques problèmes avec certains choix de conception, nous devons dire qu’il est rafraîchissant de voir un ordinateur portable conçu pour la mise à niveau et la facilité d’entretien.

Par exemple, la plupart des boîtiers et boîtiers d’ordinateurs portables sont maintenus ensemble par des loquets en plastique qui enclenchent le clavier sur le fond. Bien que vous puissiez généralement assembler les deux après l’avoir ouvert pour, par exemple, échanger le SSD, faites-le suffisamment de fois et les loquets en plastique finiront par se briser. Le cadre résout ce problème en utilisant des aimants pour maintenir la lunette et le corps ensemble. Une fois que vous avez retiré les cinq vis T5 du bas, vous séparez soigneusement les deux pièces.

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Plutôt que d’utiliser des loquets en plastique cassables pour maintenir la coque ensemble, Framework utilise des aimants robustes.

Les vis de Framework utilisent une tête Torx T5 au lieu de la tête Phillips beaucoup plus courante, que certains considéreront comme une fonction anti-réparation car peu ont des pilotes Torx. À son honneur, Framework comprend un outil Torx T5 avec un «spudger» en plastique à une extrémité.

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Pas de Torx T5 ? Pas de problème : le cadre en inclut un dans la boîte.

Allez-y, démontez-le

Avec la plupart des critiques d’ordinateurs portables, vous commencez par le tester, et vous pouvez l’ouvrir avec précaution plus tard pour regarder à l’intérieur. Avec le Framework, on a fait l’inverse : on a démonté l’ordinateur portable avant que le tester.

Et nous ne voulons pas simplement l’ouvrir. Nous avons en fait décidé de retirer la carte mère de l’ordinateur portable pour voir à quel point c’était facile. Astuce : c’est facile. Vraiment facile. Cela est aidé par les instructions claires offertes par Framework.

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L’ordinateur portable Framework est une conception « inversée », ce qui signifie que la RAM et la baie M.2 unique se trouvent sous le clavier.

Conception inversée

Fait intéressant, la conception de l’ordinateur portable Framework place la paire de SO-DIMM DDR4 et PCIe Gen 4 M.2 sous le clavier. C’est généralement l’endroit le plus hostile pour placer les composants les plus courants que les gens changent sur un ordinateur portable, car le retrait du clavier et du trackpad risque de déchirer les câbles plats délicats.

Avec l’ordinateur portable Framework, cependant, ce n’est pas un problème. Comme nous l’avons dit, desserrez les cinq vis T5 du bas, mais ne les retirez pas. C’est parce que ce sont des vis imperdables, maintenues en place lorsqu’elles sont desserrées. C’est un détail particulièrement rare parmi les ordinateurs portables, mais Framework sait que vous allez ouvrir ses produits, il pense donc à vos besoins.

Une fois que vous avez desserré les vis, vous utilisez le spudger en plastique pour soulever le clavier, puis retirez un seul câble plat qui transporte les connexions du clavier et du trackpad. Dans de nombreux ordinateurs portables, le trackpad et le clavier sont connectés par leurs propres câbles, souvent si courts qu’il y a à peine assez d’espace pour les retirer. Le câble clavier/trackpad de Framework est intentionnellement plus long pour aider et encourager son public bricoleur.

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Les emplacements de RAM DDR4 sont clairement indiqués pour les personnes qui ont besoin de conseils.

Alors qu’Apple et certains fabricants de PC sont passés au Wi-Fi, à la RAM et même aux SSD soudés, le Framework est entièrement modulaire. Il y a cependant quelques inconvénients. Le Framework utilise des SO-DIMM DDR4 standard, du type que vous trouvez généralement dans les ordinateurs portables à bas prix et les ordinateurs portables de jeu plus grands. La RAM LPDDR4 que vous trouvez généralement dans les ordinateurs portables ultra-portables offre une plus grande bande passante mémoire et utilise beaucoup moins d’énergie lorsque l’ordinateur portable est en mode veille par rapport à la DDR4. Cependant, LPDDR4 doit être soudé, il ne rentre donc évidemment pas dans l’approche Framework.

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La plupart des ordinateurs portables ultra-fins sont passés à des modules Wi-Fi soudés pour économiser de l’espace, mais le choix de Framework vous permet d’échanger des modules pour mettre à niveau votre Wi-Fi.

Mettre à niveau votre carte mère ?

Une fois que vous avez retiré le module Wi-Fi, le connecteur d’écran, les connecteurs audio et le connecteur de batterie, cinq autres vis T5 maintiennent la carte mère en place. Retirer une carte mère sur un ordinateur portable est possible (enfin, à moins qu’elle ne soit collée), mais cela n’a jamais été aussi facile sur un ordinateur portable ultra-mince.

Bien sûr, vous vous demandez probablement pourquoi s’embêter à retirer la carte mère ? Pour la plupart des ordinateurs portables, vous ne le feriez que si un composant de la carte mère était mort. Avec Framework, le pitch est que vous l’achèteriez avec votre processeur Core i7 de 11e génération, puis que vous le mettez à niveau vers le Core i7 de 14e génération sur la route. Bien qu’aucune option AMD Ryzen ne soit disponible, rien ne l’empêche d’être disponible ultérieurement. Framework a dit qu’il était ouvert.

C’est un autre changement radical pour tout fabricant d’ordinateurs portables. L’entreprise repose en grande partie sur le fait que vous devez acheter un tout nouvel ordinateur portable lorsque le vôtre devient trop vieux ou tombe en panne.

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Les processeurs des ordinateurs portables modernes sont soudés à la carte mère. Plus tard, Framework espère vous vendre une nouvelle carte mère avec un processeur plus récent en tant que mise à niveau.

Ports évolutifs

Une caractéristique nous a laissé moins impressionnés : les ports évolutifs. La société vous propose quatre baies modulaires et vous permet de choisir parmi un assortiment d’options, telles que DisplayPort, HDMI, microSD, USB-A et USB-C. Vous pouvez placer les ports où vous voulez. Les modules se verrouillent en place avec un petit loquet de rétention sécurisé. (Bizarrement, alors que Framework appelle les ports USB-C « USB-C », ils sont en fait Thunderbolt 4, utilisant le contrôleur à l’intérieur du processeur).

Sur le papier, tout cela ressemble à une chouette idée. En pratique, nous avons quelques inquiétudes. Nous préférons simplement voir USB-C de chaque côté, plus un USB-A, car personne n’a jamais dit qu’il voulait moins de ports USB. Plutôt que de rendre les quatre ports modulaires, nous dirions laisser les gens échanger le microSD, le HDMI ou le DisplayPort. De plus, même si les ports modulaires sont affleurants, la couture visible nous a agacés.

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Vous pouvez choisir les ports que vous voulez sur le Framework, mais ces coutures autour des modules sont rebutantes.

Trop générique ?

Un domaine où Framework ne gagnera probablement aucun prix est le style. À part le logo en forme de rouage sur le couvercle et une petite charnière, il n’y a pas beaucoup de piquant. Personne ne confondra jamais cela avec un Dell XPS, un HP Spectre, un Lenovo ThinkPad ou d’autres ordinateurs portables que vous pouvez choisir à 50 pieds de distance. Alors que les gens peuvent vous le nier en face, la mode et le style déterminent une grande partie de la décision d’achat d’un ordinateur portable de nos jours.

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Le Framework est-il trop générique pour beaucoup ? Probablement.

Avec le couvercle ouvert, le Framework a l’air aussi générique que ces faux ordinateurs portables qu’ils ont dans les magasins de meubles pour montrer le nouveau bureau debout Ikea Blurg. Mais bon, si Crocs et Birkenstocks sont populaires, pourquoi pas des ordinateurs portables génériques ? Ne soyez pas une victime de la mode.

Au lieu de cela, regardez l’écran. Le Framework offre un panneau brillant de 13,5 pouces avec une résolution de 2256×1504 et un rapport hauteur/largeur de rêve de 3:2. C’est un rapport hauteur/largeur plus grand que le 16:9 typique qui imite les téléviseurs. Nous sommes un grand fan des rapports d’aspect plus grands pour faire un travail réel, plutôt que de se gaver de Netflix. Une autre grande chose à propos du panneau du Framework est sa densité de pixels assez élevée de 3,4 millions, contre 2 millions de pixels typiques sur un écran 1920×1080. En conséquence, vous pouvez insérer plus de fenêtres côte à côte dans l’écran et être plus productif. Le panneau est conçu pour atteindre 400 nits, il est donc également assez lumineux. Il est fabriqué par BOE et semble être un panneau de style IPS, offrant une excellente visualisation hors axe et des détails nets.

Et oui, en raison de la lunette magnétique, remplacer le panneau, si vous le cassez, devrait être un jeu d’enfant.

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Le joli panneau au rapport hauteur/largeur 3:2 offre 70 % de densité de pixels en plus et une excellente visualisation hors axe.

La confidentialité aussi

Il existe également une fonctionnalité assez intéressante pour la caméra et le microphone de l’ordinateur portable. Premièrement, la webcam est en 1080p, ce qui est une résolution plus élevée que les modèles 720p de la plupart des ordinateurs portables. Ce que nous apprécions vraiment, ce sont les interrupteurs de coupure intégrés pour les deux. Nous voyons beaucoup de volets de confidentialité sur les ordinateurs portables aujourd’hui, et certains ont même des boutons de sourdine dédiés, mais il semble que le microphone du Framework puisse être complètement coupé du système. Il ne le supprime pas du Gestionnaire de périphériques Windows, mais nous pensons qu’il est électriquement mort une fois que vous actionnez le Switch.

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Les commutateurs sont un peu compliqués, mais nous aimons que vous puissiez couper à la fois la webcam 1080p et le microphone pour une sécurité accrue contre les fouineurs.

Performance

Nous effectuons toujours des tests de performances sur l’ordinateur portable et un aperçu de sa batterie de 55 watts-heure de taille décente, nous mettrons donc à jour notre histoire une fois que nous aurons un ensemble complet de chiffres. Nous pouvons déjà vous dire que le Core i7-1185G7 fonctionne en ligne avec les ordinateurs portables concurrents que nous avons vus avec le même processeur.

Cependant, il ne semble pas qu’il obtienne le même vernis interne que celui d’un OEM. De nombreux ordinateurs portables vous permettent aujourd’hui de sélectionner différents profils de ventilateur et de performances en fonction du réglage par l’OEM. Avec le Framework, le système d’exploitation et l’apparence des optimisations semblent aussi génériques que son shell.

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Valeur

Si la moitié des acheteurs d’ordinateurs portables se soucient principalement de la mode, l’autre moitié se soucie du prix. Nous pouvons vous dire que si vous pensez que ne pas avoir un grand nom sur l’ordinateur portable signifie des prix bien inférieurs, eh bien, ce n’est pas nécessairement vrai.

Par exemple, l’ordinateur portable Framework que nous avons testé a un Core i7-1185G7 avec des graphiques Xe, 32 Go de DDR4, 1 To WD PCIe Gen 4 SSD et Windows 10 Pro, et cela vous coûtera 1 999 $. Un Dell XPS 13 avec le même processeur, 32 Go de LPDDR4, 1 To de SSD et un écran tactile OLED 3456 x 2160 a un prix catalogue de 1 749 $.

Alors oui, le privilège d’avoir un ordinateur portable que vous pouvez mettre à niveau et réparer à votre guise vous coûtera plus cher. Vous pourriez affirmer que c’est moins cher à long terme car vous pouvez mettre à niveau la carte mère et le processeur, mais vous payez toujours plus d’avance pour la capacité.

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Nous souhaitons que davantage d’entreprises adoptent certains des éléments de conception du cadre.

Conclusion

Nous n’avons jamais commencé un examen en démontant un ordinateur portable, en arrachant sa carte mère, puis en le remontant et en le testant. C’est parce que nous ne nous attendrions jamais à ce qu’un produit supporte cela sans dysfonctionnement. Ce n’est tout simplement pas ainsi que les ordinateurs portables sont fabriqués aujourd’hui.

Avec le Framework, l’avenir consiste à effectuer vos propres réparations et à mettre à niveau ce dont vous avez besoin, plutôt que de jeter tout l’ordinateur portable par-dessus bord. Cela fait du Framework un ordinateur portable particulièrement spécial qui, nous l’espérons – nous l’espérons vraiment – lance une nouvelle tendance dans le monde des ordinateurs portables jetables.

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