Wimbledon 2021 – Ash Barty est loin de réaliser son rêve d’enfant


LONDRES – En tant que fille grandissant dans le Queensland, Ash Barty rêvait de concourir un jour sur la plus grande scène, jouant un match dans sa tête pour la gloire de Wimbledon.

Samedi, elle aura la chance de le faire pour de vrai lorsqu’elle affrontera l’ancienne numéro un mondiale Karolina Pliskova en finale. Deux ans après sa victoire décisive à Roland-Garros et 50 ans après que sa compatriote australienne Evonne Goolagong a remporté son premier titre à Wimbledon, Barty, 25 ans, a la chance de réaliser son rêve.

« J’ai eu un parcours incroyable », a déclaré Barty après sa victoire acharnée 6-3, 7-6 (3) contre l’ancienne championne Angelique Kerber, le large sourire de Barty rayonnant. « Il y a eu des hauts et des bas, mais je ne changerais rien. J’ai maintenant la chance de vivre un rêve d’enfant. »

Tout a commencé alors qu’elle n’avait que 4 ans et a convaincu l’entraîneur local Jim Joyce de la laisser participer à une séance de coaching, même si elle était plus jeune que les autres. Il a rapidement vu le talent de Barty et lui a appris chaque coup, insistant sur le fait qu’elle avait de la Crumpa.

Joyce a enseigné à Barty un service de coup de pied et un revers tranché lorsqu’elle était très jeune, une base pour le jeu visible aujourd’hui, son éclat complet faisant d’elle une menace sur toutes les surfaces.

Barty avait besoin de patience, de courage et de confiance en soi pour résister aux défaites alors qu’elle apprenait à assembler son jeu, mais les mots de Joyce sont restés longtemps dans sa mémoire, la convainquant de faire confiance à son style de jeu.

« Je pense qu’une fois que vous commencez à jouer plus au tennis quand vous êtes plus jeune, commencez à comprendre ce qu’il y a dans le monde du tennis, je pense que vous osez rêver », a déclaré Barty.

« Quand vous êtes un enfant, les possibilités dans votre esprit sont infinies. Je pense qu’en vieillissant, vous devenez plus expérimenté, évidemment avec cela, vous savez qu’il y a beaucoup plus qui va avec. Ce n’est presque pas juste une chimère ; c’est en quelque sorte une réalité. Cela pourrait être une réalité.                                                                                                                                                                                                                                                                                          .

Cela fait 10 ans que Barty a remporté le titre junior à Wimbledon, une fille de 15 ans avec le jeu idéal pour l’herbe, sa tranche d’arme et sa capacité à réfléchir sur ses pieds et à trouver un moyen de gagner, quoi qu’il arrive, peut-être son plus grand trait.

Quand elle s’est éloignée du sport à 18 ans et a commencé à jouer au cricket à la place, le monde du tennis a été stupéfait. Dans les coulisses, cependant, Barty a déclaré qu’elle souffrait d’épuisement professionnel et de dépression et savait qu’elle devait prendre du temps si elle voulait avoir une carrière plus longue dans le jeu.

La pause, qui a duré un peu plus d’un an, a fait des merveilles. En travaillant avec Craig Tyzzer, elle s’est frayé un chemin jusqu’au sommet, son jeu sur tous les terrains étant de toute beauté, émoussant la puissance des plus gros frappeurs, déjouant même les meilleurs d’entre eux.

Lorsque la WTA a suspendu le jeu en mars 2020 alors que la pandémie de COVID-19 frappait, elle a pris un congé et est même restée à l’écart lorsque le jeu est revenu, décidant de rester en Australie avec sa famille tandis que d’autres ont remporté des titres du Grand Chelem.

« Je pense que la plupart du temps, votre plus grande croissance vient de vos moments les plus sombres », a déclaré Barty. « Je pense que c’est pourquoi ce tournoi a été si important pour moi. J’ai tellement appris avec toutes mes expériences, les bonnes, les mauvaises, tout ce dont j’ai pu apprendre. »

Mais cette décision a finalement été rachetée par une superbe course sur terre battue cette année, se retirant de Roland-Garros en raison d’une blessure à la hanche qui menaçait sa participation à Wimbledon.

Elle l’a fait, cependant, et a grandi avec chaque match, maintenant une victoire de rejoindre la liste des grands australiens pour triompher à Wimbledon, de Goolagong et Margaret Court du côté des femmes, à Rod Laver, qui n’a pas tardé à féliciter Barty pour Jeudi.

« Je n’étais pas sûr que cela arriverait un jour, honnêtement », a déclaré Barty. « Je pense que vous devez continuer à vous mettre dans la position. Je pense que Wimbledon a été pour moi un lieu d’apprentissage incroyable. Il y a dix ans, je suis venu ici pour la première fois en tant que junior et j’ai beaucoup appris cette semaine-là.

« Probablement 2018, 2019 a été l’une de mes semaines les plus difficiles à jouer. Pour repartir avec nos défaites dans ces deux tournois, j’ai beaucoup appris de ces deux fois. »

Lorsque Barty se présente pour affronter Pliskova pour le titre, au lieu de penser à ces temps sombres, ne soyez pas surpris si elle repense aux jeux et aux leçons d’enfance auxquels elle jouait.

« Je pense qu’il s’agit simplement d’aller là-bas et de se souvenir de ce que vous ressentiez en tant qu’enfant », a déclaré Barty, « qu’il y avait le plaisir, il y avait la liberté juste d’aller là-bas et d’essayer de faire ce que vous pouvez. »

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