L’E3 2021 était un échec


Au cours de la semaine dernière, les joueurs ont obtenu ce à quoi ils s’attendaient au début de l’été. Une multitude d’annonces de gros jeux, de bandes-annonces passionnantes et de révélations de gameplay ont préparé le terrain pour l’année à venir et ont montré une industrie désireuse d’avancer vers l’avenir après les difficultés partagées de l’année dernière en quarantaine. Pour les joueurs, l’E3 est devenu un mot à la mode qui représente une sorte de période de Noël pour les révélations de jeux – avec une foule de fans voraces qui ont hâte de déchirer le présent de la prochaine grande annonce. Même parmi notre personnel chez Game Informer, nous avons utilisé les mots « E3 2021 » pour saisir les tendances et couvrir les grandes nouvelles provenant de l’industrie du jeu.

Le problème, bien sûr, est que les nouvelles et les révélations qui nous ont tous excités la semaine dernière n’avaient rien à voir avec l’événement organisé par l’ESA – la véritable émission officielle appelée E3. Cet événement – ​​E3 2021 – n’a pas réussi à faire la note.

L’E3 a une longue histoire en tant que vitrine de l’industrie du jeu et n’est pas étranger aux changements de format et de présentation. Au fil des ans, il a déménagé de Los Angeles à Atlanta et vice-versa. Il s’est tourné vers les petites entreprises en 2007 et 2008. Au cours des dernières années, il s’est ouvert au public, s’éloignant de ses origines de salon professionnel. Et, comme pratiquement tous les événements mondiaux en personne en 2020, il a été totalement annulé.

L’ESA s’est retrouvée dans une situation difficile lorsqu’elle a dû déterminer les plans d’un événement en 2021. Dans presque toutes les mesures, compte tenu des problèmes de santé publique, il était encore trop tôt pour envisager une convention en personne à grande échelle qui pourrait inclure des milliers de participants, en particulier lorsque beaucoup de ces participants arriveraient de destinations internationales. Mais je suis sûr qu’il y avait un sentiment, en particulier parmi les showrunners, qu’une deuxième année sans spectacle officiel créerait un mauvais précédent.

Malheureusement, l’événement uniquement numérique qui en a résulté m’a semblé superficiel et mal construit, me laissant me demander si l’émission aurait dû sauter une autre année. Au milieu des événements de ces derniers jours, j’ai passé du temps à parcourir le site Web qui est ostensiblement la présence numérique officielle de l’événement E3. C’est une expérience déprimante. Les « stands » ne sont guère plus que des sites de presse allégés, et certains de ces stands cliquables sont littéralement vides de tout contenu. Les entreprises qui incluaient des éléments cliquables sont principalement peuplées de contenus de jeux plus anciens, et beaucoup n’ont pas été mises à jour au cours de l’émission à mesure que de nouveaux jeux sont apparus. De même, le contenu vidéo inclus est un mélange étrange et désorganisé de clips, provenant principalement de studios, de jeux et de créateurs de contenu que je reconnais à peine. L’E3 est un événement qui a toujours été connu comme une expérience interactive pour l’industrie du jeu interactif, mais peu de jeux connectés au salon de cette année proposent même des démos ou des versions jouables.

Pendant ce temps, les grands éditeurs semblaient prendre leurs distances par rapport à l’événement officiel lors de leurs propres vidéoconférences. Les présentations de Xbox et d’Ubisoft sont restées au programme officiel de l’E3, mais il est à noter que ces sociétés n’ont mentionné l’E3 que dans des moments éphémères, voire pas du tout. Certains petits éditeurs ont organisé des événements qui semblaient forcés et inutiles, revendiquant des places sur un calendrier uniquement pour éliminer un filet de détails sans importance. Et suivant une tendance qui se construit depuis quelques années alors que des éditeurs comme Sony ont complètement évité les annonces cette semaine, économisant la majeure partie ou l’intégralité de leur catalogue à venir pour qu’il soit affiché à l’endroit et à l’heure de leur choix. D’autres fabricants de jeux ont choisi de travailler avec des partenaires externes pour leurs révélations, comme le Summer Game Fest, qui a débuté avec défi deux jours avant le début de l’émission officielle de l’E3.

Dans l’ensemble, le sentiment émergent était que l’E3 était à peine un spectacle à part entière cette année. Et même si la plupart d’entre nous ont familièrement continué à appeler ces derniers jours «E3», l’événement lui-même a été un flop. Grâce à une combinaison de problèmes de sécurité inévitables liés à une pandémie du monde réel et à un nombre croissant d’éditeurs choisissant de définir leurs propres paramètres de communication, le grand spectacle a porté un coup particulièrement dur à sa réputation. Même l’annonce qu’il reviendra à un événement en personne à Los Angeles l’année prochaine ne suffit pas à bloquer la force de ce succès.

De mon point de vue, c’est vraiment dommage. Pour toutes ses nombreuses fonctionnalités, emplacements et formats changeants, j’ai été déçu de voir le spectacle perdre de sa puissance ces dernières années. Je reconnais les grosses dépenses impliquées pour les éditeurs, et la façon dont chaque jeu et entreprise est obligé de se démener pour capter ne serait-ce qu’un tout petit peu d’attention au milieu du déluge de nouvelles. Mais pour les joueurs et les professionnels de l’industrie du jeu, l’E3 a également été un bref moment d’intention unifiée, de communication partagée et de communauté.

Au fil des ans, l’E3 a réuni les fans, les créateurs de jeux, les médias et les hommes d’affaires dans une célébration commune. C’est également devenu un moment où tout le monde peut faire le point sur l’année à venir, en levant la tête de notre routine quotidienne pour percevoir l’immensité et l’excitation de l’industrie du jeu et du passe-temps. Il y a de la valeur dans cette incroyable vague d’activité, et elle franchit souvent les barrières pour attirer l’attention du grand public, et cela aide à défendre la culture plus large de la façon dont les jeux vidéo continuent d’évoluer et de grandir. J’adorerais voir l’E3 atteindre à nouveau ce genre d’attraction singulière. Malheureusement, l’E3 2021 n’a pas atteint cet objectif, et je me demande si cela a fait plus de mal que de bien pour que les futures itérations réussissent.

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