Joe Biden et Boris Johnson donnent un ton chaleureux lors de la première rencontre


BAIE DE CARBIS : Sur un ton chaleureux, le président Joe Biden et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont profité de leur première rencontre jeudi pour souligner leur engagement à renforcer les liens historiques de leurs nations tout en mettant de côté, au moins publiquement, leurs différences politiques et personnelles.
Entamant une semaine de diplomatie outre-Atlantique, Biden espère profiter de son premier voyage à l’étranger en tant que président pour rassurer les alliés européens que les États-Unis ont abandonné les tendances transactionnelles du mandat de Donald Trump et sont à nouveau un partenaire fiable. Adepte de longue date des alliances, Biden a souligné les liens profonds avec le Royaume-Uni comme pilier de son appel aux démocraties occidentales pour rivaliser avec les États autoritaires émergents.
“Nous avons affirmé la relation spéciale – ce n’est pas dit à la légère – la relation spéciale entre nos gens”, a déclaré Bide après la réunion. “Nous avons renouvelé notre engagement à défendre les valeurs démocratiques durables que partagent nos deux nations et qui constituent le fondement solide de notre partenariat.”
Bien que des questions épineuses comme le Brexit et l’avenir de l’Irlande du Nord aient ombragé la réunion, Biden et Johnson ont commencé leur séance en adoptant immédiatement un ton de convivialité sous le regard des médias.
“J’ai dit au Premier ministre que nous avions quelque chose en commun. Nous nous sommes tous les deux mariés bien au-dessus de notre gare”, a plaisanté Biden après une promenade très chorégraphiée avec leurs conjoints.
Johnson a ri et a déclaré qu’il “n’allait pas s’opposer à celui-là”. Mais ensuite, il a semblé laisser entendre qu’il ne chercherait qu’à améliorer les relations avec son homologue américain.
“Je ne vais pas être en désaccord avec vous là-dessus”, a déclaré Johnson, “ou en fait sur quoi que ce soit d’autre.”
Mais il y a des zones de friction. Le président s’est fermement opposé au Brexit, à la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne que Johnson a défendue, et a exprimé sa grande inquiétude quant à l’avenir de l’Irlande du Nord. Biden a un jour qualifié Johnson de “clone physique et émotionnel” de Trump.
Le gouvernement britannique a travaillé dur pour surmonter cette impression, soulignant le terrain d’entente de Johnson avec Biden sur le changement climatique, le soutien aux institutions internationales et d’autres questions. Mais Johnson, hôte du sommet du Groupe des Sept qui s’ouvre vendredi, a été frustré par l’absence d’un nouvel accord commercial avec les États-Unis.
Johnson a cependant décrit jeudi la nouvelle administration américaine comme “une bouffée d’air frais”.
S’exprimant après sa première rencontre en face à face avec Biden, Johnson a déclaré que “c’était une longue, très longue session énorme. Nous avons couvert un bon éventail de sujets”. Il a ajouté que la protection de l’accord de paix en Irlande du Nord était “un terrain d’entente absolument” entre la Grande-Bretagne, les États-Unis et l’UE.
Avant leurs discussions formelles, les deux hommes se sont souvenus d’illustres prédécesseurs de la guerre, inspectant les documents liés à la Charte de l’Atlantique. La déclaration signée par le Premier ministre britannique Winston Churchill et le président Franklin D. Roosevelt en août 1941 énonce des objectifs communs pour le monde de l’après-Seconde Guerre mondiale, notamment un commerce plus libre, le désarmement et le droit à l’autodétermination de tous.
Réaffirmant les liens de longue date de leurs nations, les deux hommes ont autorisé une version mise à jour de la charte, qui se penche sur le défi posé par des pays comme la Chine et la Russie avec ses promesses de promouvoir le libre-échange, les droits de l’homme et un ordre international fondé sur des règles, et pour contrer “ceux qui cherchent à saper nos alliances et nos institutions”.
La nouvelle charte visait également « l’ingérence par la désinformation » dans les élections et les pratiques économiques troubles, accusations que l’Occident a portées contre Pékin et Moscou. Les dirigeants ont également promis de renforcer les défenses mondiales contre les menaces pour la santé à la veille d’un sommet où la discussion sur la pandémie de coronavirus devrait occuper le devant de la scène.
Les dirigeants avaient prévu de visiter la spectaculaire île du Mont Saint-Michel, mais le voyage a été annulé en raison du mauvais temps. Au lieu de cela, ils se sont rencontrés au-dessus de la plage sur le site du G-7 à Carbis Bay, regardant l’océan tout en échangeant des plaisanteries.
Les deux couples – Johnson vient de se marier – se tenaient la main en marchant. La veste noire de la première dame Jill Biden avait « LOVE » brodé sur le haut du dos – un mouvement de mode qui rappelait la décision de son prédécesseur Melania Trump de porter une veste avec « I Really Don’t Care, Do U ? écrit au dos lors d’un voyage en 2018 dans une ville frontalière du Texas.
Les dirigeants ont également annoncé un nouveau groupe de travail américano-britannique pour travailler à la reprise des voyages entre leurs pays. La plupart de ces voyages sont interdits depuis mars 2020.
Les deux parties ont souligné publiquement que la réunion viserait à renforcer les liens entre des alliés de longue date dans une semaine au cours de laquelle Biden cherchera à rallier l’Occident pour repousser l’ingérence russe et démontrer publiquement qu’il peut rivaliser économiquement avec la Chine.
Biden, qui est farouchement fier de ses racines irlandaises, a averti que rien ne devrait saper l’accord de paix du Vendredi saint de 1998 en Irlande du Nord. Certains du côté britannique ont considéré Biden avec méfiance en raison de son héritage. Des responsables de la Maison Blanche ont déclaré que les États-Unis ne prévoyaient pas de participer aux négociations.
Après le Brexit, un nouvel arrangement était nécessaire pour la frontière entre l’Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni, et l’Irlande, car l’Union européenne exige que certaines marchandises soient inspectées et que d’autres ne soient pas admises du tout. Avant la date limite du 30 juin, les négociations en cours sur les marchandises – y compris les saucisses – ont été controversées et ont attiré l’attention de la Maison Blanche.
Les entretiens en tête-à-tête entre Biden et Johnson ont duré environ 10 minutes avant que les conseillers ne se joignent à une réunion plus importante qui a duré environ une heure, a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. Les dirigeants ont également discuté du changement climatique, de la pandémie, de la création d’un programme de financement des infrastructures pour les pays en développement et l’Afghanistan, et ont lancé une commission bilatérale pour rechercher et vaincre le cancer.
Mais la présence de Trump se faisait encore sentir jeudi. Johnson et Trump, pendant un certain temps, ont semblé être des âmes sœurs, tous deux surfant sur une vague de populisme qui, en 2016, a déclenché le Brexit et bouleversé le paysage politique américain.
Biden, pour sa part, a exprimé sa méfiance à l’égard de Johnson, qui a une fois déroulé une insulte à la Trump du président Barack Obama, affirmant que l’ancien patron de Biden était “à moitié kenyan” et avait une aversion ancestrale pour la Grande-Bretagne.
Depuis la Seconde Guerre mondiale, la « relation spéciale » transatlantique a été soutenue par une langue commune, des intérêts partagés, une coopération militaire et une affection culturelle.
Le Brexit a testé ces obligations. Mais Biden a clairement indiqué qu’il avait l’intention de reconstruire des ponts avec l’UE, une cible fréquente de la colère de Trump. Cela suggère que Berlin, Bruxelles et Paris, plutôt que Londres, seront au premier plan dans ses pensées.
La Grande-Bretagne espérait conclure un accord commercial rapide avec les États-Unis après son départ officiel de l’UE en janvier. Le changement d’administration à Washington laisse les perspectives d’un accord incertaines.
Et il peut y avoir un obstacle de plus, bien que petit, à l’entretien de la “relation spéciale” – la phrase elle-même.
Johnson a déclaré qu’il n’appréciait pas la “relation spéciale”, utilisée par le président américain, car pour le Premier ministre, cela semblait nécessiteux et faible. Le porte-parole de Johnson a déclaré cette semaine: “Le Premier ministre a déclaré publiquement qu’il préférait ne pas utiliser cette phrase, mais cela n’enlève en rien l’importance avec laquelle nous considérons notre relation avec les États-Unis, notre plus proche allié.”



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