Points à retenir de l’UFC: Marina Rodriguez fait de nobles comparaisons; ‘Cowboy’ Cerrone approche de la fin de la route


La performance de Marina Rodriguez à court préavis après des cauchemars de voyage et le déclin continu de Donald Cerrone étaient deux des principaux scénarios sortant de l’UFC Fight Night de samedi soir à Las Vegas, et le succès soutenu de Neil Magny ne peut être négligé.

Ariel Helwani, Brett Okamoto, Marc Raimondi et Jeff Wagenheim d’Crumpa proposent leurs plus grands plats à emporter.


Helwani: Rodriguez dessine des comparaisons avec Jedrzejczyk

Étant donné que l’événement principal de samedi entre Marina Rodriguez et Michelle Waterson a été finalisé mardi, et compte tenu de la moitié de l’événement principal – Rodriguez – est arrivé à Las Vegas jeudi après une expérience de voyage infernale, cet événement principal était bien meilleur que ce à quoi je m’attendais. ça doit être.

Cela n’a jamais vraiment fait de doute. Rodriguez était le meilleur combattant dès le départ. Waterson a eu ses moments, mais c’était un combat divertissant du début à la fin.

Ce que j’ai vraiment apprécié, c’est que la manche la plus excitante a été la cinquième et dernière strophe. Aucun des deux combattants n’a abandonné, malgré la nature à court préavis du combat et malgré les combats dans une catégorie de poids supérieure à leur division habituelle.

Rodriguez, à mon avis, a clairement remporté les trois premiers tours. Waterson en a fait assez pour gagner le quatrième et même blesser Rodriguez au cinquième, mais finalement Waterson n’a pas fait assez pour achever Rodriguez ou même voler le combat.

Cela représente maintenant trois défaites lors de ses quatre derniers combats pour le populaire Waterson, bien qu’il soit difficile de trop s’inquiéter à ce sujet pour les raisons exposées ci-dessus.

D’un autre côté, c’est maintenant deux victoires consécutives pour Rodriguez, qui a battu la populaire Amanda Ribas en janvier. J’hésite à qualifier la Brésilienne de prétendante à 115 pour le moment – rappelez-vous, elle a perdu une décision partagée contre Carla Esparza en juillet et a fait match nul contre Cynthia Calvillo et Randa Markos – mais je pense qu’elle est proche. Sa frappe est nette et elle frappe vraiment fort. Elle est grande, elle est forte, et Daniel Cormier l’a cloué à l’émission: elle a un style qui rappelle la grande Joanna Jedrzejczyk.

Bien sûr, elle a un long chemin à parcourir avant d’entrer sur le territoire de “Joanna Champion”, mais je pense qu’il est prudent de dire que la division féminine la plus profonde en MMA a un nouveau joueur à Marina Rodriguez. Cela ne me dérangerait pas de la voir combattre Mackenzie Dern dans une bataille de deux poids de paille qui semblent être sur le point de faire de plus grandes choses. Ou, hé, que diriez-vous de Jedrzejczyk elle-même? Nul doute que ce serait amusant.


Okamoto: Donald ‘Cowboy’ Cerrone a besoin d’un combat pour sa retraite

Alex Morono a terminé Donald “Cowboy” Cerrone au premier tour alors que Cerrone est maintenant sans victoire lors de ses six dernières apparitions. Chris Unger / Zuffa LLC

Mec, je déteste ça. Le detesté. J’ai passé plus de 10 ans à couvrir le MMA presque tous les samedis, et combien de ces samedis impliquaient Cowboy? Je me souviens avoir couvert sa carrière en WEC, son titre se bat dans la journée contre Benson Henderson, sa rivalité avec Jamie Varner. Si vous êtes un nouveau fan et que vous ne savez pas de quoi je parle, revenez en arrière et apprenez-en davantage. Et si vous êtes un fan de la vieille école qui a été là pour tout, revenez en arrière et revivez-le.

Cowboy a eu l’une des meilleures carrières de tous les combattants du sport. Il n’a jamais remporté de championnat WEC ou UFC, mais je prendrais sa carrière sur de nombreux combattants qui l’ont fait. Et tous ces souvenirs … ils ont un prix, finalement.

Cowboy ne l’a plus, autant que nous le voulons tous. Il ne veut pas sortir comme ça, et je ne pense pas qu’il en ait besoin. Mais lui et l’UFC doivent s’asseoir, trouver le bon combat, le mettre devant les fans et ensuite, quoi qu’il arrive, il doit partir au coucher du soleil.

Encore un, Cowboy.


Raimondi: Il n’est pas trop tard pour une course de Gillespie en poids léger

Gregor Gillespie a terminé Diego Ferreira au deuxième tour de leur combat à l’UFC Fight Night: Rodriguez vs Waterson. Chris Unger / Zuffa LLC

Il y a environ 18 mois, Gregor Gillespie était considéré comme un vrai problème dans la division poids léger de l’UFC. “The Gift” était quelqu’un, pensaient les gens, qui pourrait bientôt obtenir un combat de premier plan et potentiellement se battre pour le titre. Gillespie avait une fiche de 13-0 avec cinq finitions consécutives dans un combat avec Kevin Lee à l’UFC 244 en novembre 2019. Nous savons ce qui s’est passé dans ce combat. Lee a frappé Gillespie avec un coup de pied dans la tête, un prétendant à élimination directe de l’année. Ensuite, Gillespie a été presque oublié. Des blessures l’ont éloigné de la cage. Même Gillespie lui-même a admis qu’il n’était pas sûr de pouvoir encore traîner avec les meilleurs dans l’une des meilleures catégories de poids de l’UFC.

Devinez quoi? L’ancien champion national de lutte de la NCAA peut absolument rester accroché. Cela et plus encore. Gillespie, 34 ans, a eu quelques problèmes contre Diego Ferreira lors de son match de retour samedi, mais à la fin, Gillespie a pris le relais et a arrêté Ferreira via TKO au deuxième tour avec terrain et livre. Gillespie est un formidable lutteur. Mais ce n’était pas nécessairement la raison pour laquelle il a gagné. Il a juste survécu à Ferreira. Et ce niveau de cœur et de persévérance – combiné à ce pedigree de lutte, bien sûr – peut encore lui emmener un long chemin à 155 livres.

Pensez à la division en ce moment. Michael Chandler se bat contre Charles Oliveira pour le titre vacant la semaine prochaine à l’UFC 262. Dustin Poirier et Conor McGregor se battent cet été. Justin Gaethje attend dans les coulisses. La lutte de Gillespie, et fera de lui un défi difficile pour à peu près n’importe qui dans ce groupe. Khabib Nurmagomedov est arrivé au sommet du peloton et est devenu l’un des meilleurs combattants de l’histoire du MMA avec sa lutte. Gillespie n’est pas tout à fait à ce niveau. Mais en l’absence de Nurmagomedov, “The Gift” pourrait finir par être le match de lutte difficile au plus haut niveau de la catégorie de poids.


Wagenheim: l’arme secrète de Magny n’est pas du tout un secret

Les combattants sont suspendus par l’Agence antidopage américaine s’ils échouent à un dépistage pour un PED. Mais peut-être que le facteur qui améliore le plus les performances du jeu est parfaitement légal. Tous les combattants ne devraient-ils pas s’entraîner en altitude?

OK, alors peut-être que ces gymnases d’élite MMA au niveau de la mer n’ont pas besoin de fermer. Mais Neil Magny a montré l’avantage de s’entraîner à Denver, où l’air est mince et les poumons deviennent forts. Au cours de trois rounds inlassables, il a lancé 214 frappes à Geoff Neal. Cela fait en moyenne un toutes les 4,2 secondes. En réalité, ils venaient encore plus souvent que cela parce qu’il y avait quelques tronçons de lutte.

Magny est resté si constamment occupé qu’il a donné à Neal quelques ouvertures pour répondre. Neal se chargeait de ses tirs, et même s’il faisait des dégâts, sa sortie arrivait un coup à la fois. Pendant une grande partie des 15 minutes du combat, l’attaque était en grande partie à sens unique. Magny a noyé Neal avec du volume.

Ce fut une performance confiante et impressionnante de Magny, qui a remporté quatre de ses cinq derniers combats. La seule défaite au cours de cette période a été le combat de janvier avec Michael Chiesa, au cours duquel Magny a été contrôlé au sol pendant de longues périodes. Cette fois, il est resté la plupart du temps debout, et il est toujours resté occupé. S’il peut continuer à exécuter ce plan, il sera une montagne difficile à escalader pour les adversaires.

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