76000 détenus californiens désormais éligibles pour des libérations antérieures


La Californie donne à 76 000 détenus, y compris des criminels violents et récidivistes, la possibilité de quitter la prison plus tôt. Photo AP

SACRAMENTO: Californie donne 76000 détenus, y compris les criminels violents et récidivistes, la possibilité de quitter la prison plus tôt alors que l’État vise à réduire davantage la population de ce qui était autrefois le plus grand système correctionnel d’État du pays.
Plus de 63 000 détenus reconnus coupables de crimes violents auront droit à des crédits de bonne conduite qui raccourciront leur peine d’un tiers au lieu du cinquième qui était en vigueur depuis 2017. Cela comprend près de 20 000 détenus purgeant des peines d’emprisonnement à perpétuité avec possibilité de libération conditionnelle.
Les nouvelles règles entreront en vigueur samedi, mais il faudra des mois ou des années avant que les détenus ne soient libérés plus tôt. Les responsables des services correctionnels disent que l’objectif est de récompenser les détenus qui s’améliorent, tandis que les critiques ont déclaré que cette décision mettrait le public en danger.
En vertu de ce changement, plus de 10 000 prisonniers condamnés pour une deuxième infraction grave mais non violente en vertu de la loi des «trois frappes» de l’État pourront être libérés après avoir purgé la moitié de leur peine. C’est une augmentation par rapport au crédit de temps purgé actuel d’un tiers de leur peine.
La même augmentation du temps de libération s’appliquera à près de 2 900 troisièmes grévistes non violents, a projeté le service correctionnel.
À partir de samedi également, tous les détenus à sécurité minimale des camps de travail, y compris ceux des camps de pompiers, auront droit au même mois de libération anticipée pour chaque mois qu’ils passent dans le camp, quelle que soit la gravité de leur crime.
Les changements ont été approuvés cette semaine par le Bureau du droit administratif de l’État.
« L’objectif est d’augmenter les incitations pour la population incarcérée à adopter un bon comportement et à suivre les règles tout en purgeant sa peine, et à participer à des programmes de réadaptation et d’éducation, qui mèneront à des prisons plus sûres », a déclaré la porte-parole du département Dana Simas dans un communiqué.
« De plus, ces changements contribueraient à réduire la population carcérale en permettant aux personnes incarcérées de gagner plus tôt le chemin du retour », a-t-elle déclaré.
Simas a fourni les règlements d’urgence et des estimations du nombre de détenus qu’ils affecteront à la demande de l’Associated Press.
Simas a déclaré que le département avait reçu le pouvoir d’apporter les modifications dans le cadre du processus d’élaboration des règles et dans le cadre du budget actuel. En faisant de ces «règlements d’urgence», l’agence pourrait imposer les nouvelles règles sans commentaires du public.
Le ministère doit maintenant soumettre des règlements permanents l’année prochaine. Ils seront considérés comme une audience publique et une occasion de commenter le public.
Kent Scheidegger, directeur juridique de la Criminal Justice Legal Foundation qui représente les victimes de crimes, a déclaré que l’idée selon laquelle les crédits sont pour un bon comportement est une fausse appellation.
«Il n’est pas nécessaire d’être bon pour obtenir de bons crédits de temps. Les gens qui perdent de bons crédits de temps pour faute les récupèrent, ils ne restent pas partis», a-t-il déclaré. « Ils pourraient être un outil utile pour gérer la population s’ils avaient plus de mordant. Mais ce n’est pas le cas. Ils ne sont en réalité qu’un cadeau. »
État républicain, le sénateur Jim Nielsen, qui dirigeait autrefois la commission des libérations conditionnelles de l’État, a critiqué le gouvernement. Gavin Newsoml’administration pour avoir décidé unilatéralement d’apporter les changements.
« Il le fait de sa propre autorité, au lieu de la volonté du peuple par l’intermédiaire de ses représentants élus ou directement par le biais de ses propres votes », a déclaré Nielsen. « C’est ce que j’appelle le congé de Newsom pour mauvais comportement. Il nous met tous à un plus grand risque et il semble qu’il n’y ait pas de fin à la mesure dans laquelle il veut faire cela. »
La Californie a été sous ordonnance du tribunal pour réduire une population carcérale qui a culminé à 160 000 en 2006 et a vu des détenus être logés dans des gymnases et des salles d’activités. En 2011, le Cour suprême des États-Unis a soutenu l’exigence des juges fédéraux que l’État réduise la surpopulation.
La population a diminué depuis la décision de la Haute Cour, à partir du moment où l’État a commencé à garder les criminels de rang inférieur dans les prisons de comté plutôt que dans les prisons d’État. En 2014, les électeurs ont réduit les peines pour les crimes contre les biens et les drogues. Deux ans plus tard, les électeurs ont approuvé l’autorisation de libération conditionnelle anticipée pour la plupart des détenus.
Avant que la pandémie ne frappe, la population était tombée à 117 000 détenus. Au cours de l’année dernière, 21 000 autres ont quitté les prisons d’État – la moitié environ étant temporairement détenue dans des prisons de comté.
Entre-temps, les responsables ont annoncé à la mi-avril qu’ils fermeraient une deuxième prison en raison de la diminution de la population, respectant une promesse faite par Newsom. Le centre correctionnel de Californie à Susanville fermera d’ici juillet 2022. Les responsables ont annoncé l’automne dernier que l’établissement professionnel Deuel à Tracy, à l’est de San Francisco, se fermera d’ici octobre.
De nombreux législateurs démocrates et groupes de défense ont appelé à de nouvelles libérations ou à des peines plus courtes. Les Californiens unis pour un budget responsable, par exemple, ont déclaré plus tôt en avril que l’État devrait fermer au moins 10 autres de ses 35 prisons.

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