Eve Aqua Review: La minuterie d’arrosage parfaite pour l’ensemble HomeKit


En ce qui concerne les minuteries d’arrosage intelligentes conçues pour le tuyau d’arrosage ou l’irrigation goutte à goutte – où «intelligent» est défini comme «connecté à Internet» – les cueillettes sont plutôt minces. Il y a la minuterie d’arrosage intelligente Orbit B-Hyve; la minuterie d’eau intelligente Melnor RainCloud, que nous n’avons pas encore examiné; et l’Eve Aqua, que nous examinons ici.

L’Eve Aqua est doublement rare non seulement pour être dans l’écosystème de maison intelligente HomeKit d’Apple, mais aussi pour prendre en charge la norme de maison intelligente sans fil à faible consommation Thread. Mais vous aurez besoin d’un iPhone ou d’un iPad pour l’utiliser, ainsi que d’un HomePod, d’une Apple TV ou (encore) d’un iPad si vous souhaitez le contrôler lorsque vous n’êtes pas chez vous. L’alternative consiste à utiliser Bluetooth et à contrôler l’appareil uniquement localement.

Cet examen fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs systèmes de contrôleur d’arroseurs intelligents, où vous trouverez des critiques des offres de la concurrence, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à prendre en compte lors de l’achat de ce type de produit.

Le fabricant de l’appareil, Eve Systems, est fier de ses protections de la vie privée des consommateurs, il n’y a donc pas d’enregistrement de produit requis pour initier une garantie de produit, aucun service cloud auquel s’inscrire et toutes les communications se font entre votre appareil iOS et votre hub HomeKit avec fin chiffrement de bout en bout. Mais cette dépendance vis-à-vis des produits Apple signifie que les utilisateurs d’Android ne peuvent utiliser aucun des produits Eve, y compris celui-ci. L’Eve Aqua ne prend pas non plus en charge Alexa ou Google Assistant, vous devrez donc vous fier à Siri si vous souhaitez contrôler la valve intelligente avec des commandes vocales.

connecteur de tuyau Eve Aqua Michael Brown / IDG

L’Eve Aqua est conçu pour être installé entre votre robinet extérieur et votre tuyau d’arrosage.

Mise en place de l’Eve Aqua

L’Eve Aqua est un appareil cuboïde mesurant 3,74 x 3,23 x 3,25 pouces (LxHxP), sans compter les raccords de tuyaux filetés. Il fonctionne avec 2 piles AA, fournies dans la boîte avec un raccord de tuyau en plastique à connexion rapide si vous avez le connecteur correspondant à votre tuyau. Vous voudrez programmer les heures d’arrosage dans l’application Eve, mais il y a aussi un bouton d’alimentation sur son visage qui ouvrira sa valve lorsqu’il sera enfoncé et le fermera lorsqu’il sera enfoncé une deuxième fois. Vous pouvez définir une heure d’arrêt par défaut dans l’application Eve, et vous y trouverez un verrou enfant qui désactive le bouton si vous craignez les méfaits.

Le manuel d’utilisation Eve Aqua vous suggère d’installer les piles, de monter la valve intelligente sur votre robinet, puis de la connecter à votre smartphone via Bluetooth. Après l’avoir fait de cette façon, je suggérerais que la meilleure approche serait d’installer les batteries, de le connecter à votre smartphone via Bluetooth, de le laisser télécharger deux mises à jour séquentielles du micrologiciel (dont la seconde activera sa radio Thread intégrée), et seulement ensuite montez-le sur votre robinet. J’ai fait cela avec une deuxième unité d’examen qu’Eve a envoyée, mais je n’ai pas été en mesure de terminer la dernière étape car j’ai appris qu’ils m’avaient par inadvertance envoyé un modèle européen avec des filetages de tuyau différents.

eve aqua avec libération rapide Michael Brown / IDG

Eve comprend un raccord de tuyau à connexion rapide dans la boîte, mais vous devrez fournir le connecteur correspondant qui s’adapte à votre tuyau d’arrosage.

Vous voudrez également faire attention lors de l’installation des piles, ce qui implique d’appuyer sur un côté du cube pour pousser toute la face de la valve vers le haut. Ne sachant pas comment le compartiment s’est ouvert, mon inclinaison était de saisir la valve avec mes doigts sur son visage, ce qui signifiait que je me battais avec moi-même pour l’ouvrir, car le visage ressort. Lorsque j’ai éloigné mes doigts de cette position, le compartiment a glissé avec une telle force qu’il a complètement sauté et a été suspendu par les fils qui relient la valve au bouton. Heureusement, ces fils sont suffisamment lâches pour qu’ils ne se détachent pas de leurs connexions soudées aux deux extrémités.

L’application Eve

Eve Systems a une seule application pour tous ses produits pour la maison intelligente, ce qui est formidable car vous devez apprendre une seule interface utilisateur pour tout. C’est également déroutant, car l’application est remplie par chaque autre Appareil HomeKit que vous avez installé. Cela m’a laissé plus de deux douzaines de carrés pour naviguer dans l’écran d’accueil de l’application, intitulé En un coup d’œil, qui est complètement différent de l’écran d’accueil de l’application Apple Home. Heureusement, vous pouvez limiter les appareils qui s’affichent ici en désignant un nombre limité d’entre eux comme « favoris », et vous pouvez réorganiser la manière dont ils sont présentés dans une grille à trois côtés.

Eve Aqua Running Michael Brown / IDG

Vous pouvez configurer l’application Eve pour vous montrer tout de vos appareils HomeKit dans son écran En un coup d’œil, mais c’est exagéré, sauf si vous déployez de nombreux autres appareils Eve avec lesquels vous souhaitez interagir avec d’autres produits.

Quatre icônes se trouvent au bas de l’application: une icône d’accueil vous amène à l’écran En un coup d’œil que je viens de décrire, un bouton Pièces affiche les appareils HomeKit attribués à chaque pièce de votre maison, un bouton Automations vous amène à un écran où vous pouvez créer ces actions basées sur des conditions, et une icône Paramètres explore les différentes options de configuration de l’appareil.

Vous utiliserez l’outil Pièces pour créer des salles virtuelles et y organiser vos différents appareils HomeKit. Cet écran affiche vos appareils domestiques intelligents en fonction du type: Alimentation, pour des éléments tels que les ampoules intelligentes, les interrupteurs et gradateurs intelligents, les ventilateurs de plafond, etc. Position, pour les appareils tels que les couvre-fenêtres motorisés; Contact, pour capteurs de porte / fenêtre; et Température, pour les thermostats intelligents et tout autre capteur de température que vous pourriez avoir déployé.

Là encore, si vous trouvez que toutes ces informations sont accablantes, vous pouvez limiter les types d’appareils affichés dans cette vue, et vous pouvez organiser l’ordre dans lequel elles sont répertoriées de la manière qui vous convient.

En fait, il n’est pas vraiment nécessaire de configurer tout vos appareils HomeKit dans l’application Eve – mais étant du genre obsessionnel, j’ai néanmoins passé plusieurs heures à tout organiser d’une manière qui me plaisait. Vous voudrez au moins le faire pour vos appareils Eve, car cela facilitera les choses lorsque vous accéderez à la section Automatisations de l’application, qui est probablement l’outil le plus important de tous. Celui-ci est divisé en trois onglets: Scènes, Minuteries et Règles.

compartiment à piles eve aqua Michael Brown / IDG

L’Eve Aqua fonctionne avec deux piles AA, mais faites attention lorsque vous ouvrez le compartiment à piles car ses joints en caoutchouc permettent un ajustement serré.

Les scènes vous permettent de contrôler plusieurs appareils HomeKit en même temps; Ainsi, si vous aviez un Eve Aqua pour votre cour avant et un deuxième pour votre cour arrière, vous pourriez créer une scène qui les contrôlait tous les deux avec une seule commande: « Hey Siri, arrose la cour. » Vous pouvez également définir une durée par défaut pour la scène, de sorte que la ou les vannes se ferment automatiquement après un laps de temps défini, de 10 secondes à quatre heures. Si vous voulez un rappel visuel que vous faites couler de l’eau, vous pouvez même ajouter une condition qui allume une lumière pendant que la scène est en cours d’exécution. Il ne semble cependant pas y avoir de moyen pour que la scène allume la lumière désactivé lorsque la vanne se ferme.

minuterie Eve Aqua Michael Brown / IDG

Comme vous vous attendez à un minuteur intelligent, vous pouvez créer des horaires qui contrôlent quand, à quelle fréquence et pendant combien de temps votre pelouse ou votre jardin sera irrigué.

Si vous souhaitez couper l’eau plus tôt pour une raison quelconque, vous pouvez soit appuyer sur le bouton, soit créer une deuxième scène pour fermer la vanne: « Hey Siri, arrête d’arroser la cour. » Si vous souhaitez qu’un événement d’irrigation se répète de manière continue, vous pouvez créer une minuterie qui répétera cette scène tous les quelques jours ou toutes les quelques semaines. Vous définissez le jour où vous souhaitez que la vanne s’ouvre et la fréquence à laquelle vous souhaitez que l’arrosage se reproduise. Le temps pendant lequel la vanne reste ouverte est déterminé dans la scène que vous avez créée précédemment.

L’application Eve indiquera la dernière fois que la vanne a été utilisée, la durée par défaut et la consommation d’eau estimée sur une base hebdomadaire et mensuelle. Contrairement à la minuterie d’arrosage pour maison intelligente Orbit B-Hyve, cependant, l’Eve Aqua ne calibrera pas seul votre débit d’eau.

Eve vous recommande à la place de saisir manuellement une valeur de débit (en gallons par minute) basée sur la documentation de votre arroseur (l’application a une valeur par défaut de 4,8 gallons par minute). Si vous ne disposez pas de ces informations, vous pouvez acheter un débitmètre ou simplement mettre l’arroseur dans un seau, ouvrir la vanne pendant une minute et mesurer la quantité d’eau dans le seau.

Contrairement au produit Orbit, l’Eve Aqua n’a pas de fonction de retard automatique de pluie ou de vent. Le B-Hyve d’Orbit dispose d’une fonction «d’arrosage intelligent» qui implémentera un délai de 24 heures pour empêcher l’appareil d’arroser si de la pluie est prévue (ce qui rendrait l’eau inutile) ou si des vents violents arrivent (qui pourraient éloigner l’eau des zones. vous essayez d’irriguer, ou de le dissiper tellement qu’il s’évaporerait) en fonction de votre code postal.

rapport de consommation Eve Aqua Michael Brown / IDG

L’application Eve vous indiquera quand vos jardins ont été arrosés pour la dernière fois et combien d’eau vous avez consommée à des fins d’irrigation, entre autres.

Veille sorte de fournit une solution de contournement pour cela, mais il est basé sur les raccourcis Siri et n’est donc pas automatique. Mais lorsque je l’ai essayé sur mon iPhone 12, j’ai reçu le message « Ce raccourci ne peut pas être ouvert car les paramètres de sécurité de vos raccourcis n’autorisent pas les raccourcis non approuvés. » Si je devais activer ce raccourci non fiable, il vérifierait l’application Météo installée sur mon téléphone, et si de la pluie est prévue, Eve suspendra l’arrosage. Mais j’aurais besoin de ne pas oublier d’exécuter le raccourci en disant « Hey Siri, vérifie l’arrosage. »

La ligne du bas

Si vous êtes un utilisateur inconditionnel de HomeKit, l’Eve Aqua est un excellent outil pour garder votre aménagement paysager vert sans gaspiller d’eau. Cependant, ses nombreuses fonctionnalités de confidentialité l’empêchent d’offrir certaines fonctionnalités utiles que vous trouverez dans les produits concurrents, telles que les retards automatiques de pluie et de vent. Vous devrez également l’étalonner manuellement si vous souhaitez des rapports précis sur la consommation d’eau. Et bien que vous puissiez le contrôler via Bluetooth, son support HomeKit et Thread sont ses meilleures fonctionnalités. Mais cela signifie que vous voudrez avoir un «hub domestique» HomeKit (encore une fois, cela signifie une Apple TV, un iPad ou un HomePod mini) configuré pour tirer pleinement parti.

Il y a aussi le prix à considérer. Bien que l’on puisse affirmer que la minuterie d’arrosage à tuyau intelligent Orbit B-Hyve est moins sophistiquée car elle repose sur Bluetooth et un pont Bluetooth-Wi-Fi, et qu’elle est moins sensible à votre vie privée car elle dépend d’une connexion à Orbit. serveurs dans le cloud, le produit d’Orbit est également beaucoup Moins cher. Au moment d’écrire ces lignes, une vanne fournie avec le pont Wi-Fi se vendait environ 56 USD sur Amazon, et chaque vanne intelligente supplémentaire coûtait 39 USD. Le prix courant de l’Eve Aqua est de 99,95 $. La mise en place d’un système à quatre zones (par exemple, cour avant, arrière et deux cours latérales) coûterait 400 $ avec l’Eve Aqua – ou environ 500 $ lorsque vous incluez un HomePod mini à 99 $ dans l’équation – contre seulement 168 $ avec la solution Orbit (oui, je compare la rue aux prix catalogue ici, mais l’Eve Aqua n’était pas encore disponible au détail au moment où j’écrivais ceci).

Si vous êtes de ceux qui peuvent mettre un prix sur la confidentialité, cette différence de prix ne vous dérangera peut-être pas. Idem si vous pensez que HomeKit est le summum de la technologie de la maison intelligente (et je dois admettre que cela devient plutôt génial). Hormis ces deux considérations, le produit d’Eve n’est pas nécessairement supérieur à ce que la concurrence a à offrir, et il est très cher en comparaison.

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