UFC 261: Comment la «  vie de van  » a aidé Jimmy Crute à solidifier sa pensée MMA


L’Australien Jimmy Crute n’a aucun doute sur l’endroit où il sera cette fois l’an prochain.

Certains pourraient appeler cela de la confiance, d’autres de l’arrogance, mais le bruit extérieur importe peu pour un type qui a passé une grande partie de 2020 seul avec ses pensées. Seul avec ses pensées et son chien, Bouddha, à l’arrière d’une camionnette, trace la voie pour devenir le champion des poids lourds légers de l’UFC d’ici 2022.

« Je serai le n ° 1 d’ici la fin de cette année et le champion du monde d’ici le milieu de l’année prochaine », a déclaré Crute à Crumpa sur la plage à la périphérie de Melbourne avant son affrontement à l’UFC 261 avec Anthony Smith, Bouddha allongé sur le sable à côté. lui.

Pour comprendre la psyché de Crute et le dévouement à son métier, il suffit de remonter à l’année dernière lorsque, par nécessité et par désir, il a emballé tout ce qu’il pouvait dans sa camionnette s’est rendu au parking de sa salle de sport et est resté là pour surmonter les multiples verrouillages de Victoria au milieu de la pandémie de coronavirus.

« Je voulais faire la vie de van depuis l’âge de 16 ans », a déclaré Crute à Crumpa. « Même sans entraînement ou autre, je l’aurais fait parce que je voulais le faire depuis si longtemps. Si je ne l’avais jamais fait, je me serais toujours demandé [about it].

«C’était une expérience vraiment cool, mais ça aurait été mieux si je ne l’avais pas fait dans un parking; la vie en camionnette est à son meilleur quand on peut se réveiller sur de belles plages, des cascades et tout ça. Mais quand on est coincé au même endroit pour travailler, ça vieillit assez vite. Je suis tellement content de l’avoir fait et on ne sait jamais quand je prendrai ma retraite, je pourrais en préparer un bon et faire la vie de fourgonnette à plein temps pendant quelques années. On verra. « 

Comme vous vous en doutez, la vie dans un fourgon fermé était raisonnablement banale. Mais il y avait aussi des leçons à tirer de l’expérience.

«Beaucoup d’attente pour les sessions», a commencé Crute lorsqu’on lui a demandé de décrire une journée typique. « Je me réveillerais, j’aurais un mon [breakfast], entre et prends une douche au gymnase, je sors et j’attends juste la première séance. Je m’entraînais, je rentrais dans ma camionnette, je déjeunais, j’attendais ma deuxième séance et je me lavais, je rincais, je recommençais. Il ne se passait pas grand-chose parce que Victoria était dans un confinement si dur; nous n’avions même pas le droit de marcher dans la rue. Donc c’était juste monotone, en attente de formation.

«Je viens de vivre et de respirer à l’entraînement, mais je le fais toujours maintenant. Je pense que cela m’a appris que je devais récupérer beaucoup plus, que je devais me reposer beaucoup plus et cela m’a donné l’occasion de voir les avantages de cela. Parce que Je ne pouvais rien faire après l’entraînement, je ne pouvais pas sortir pour me promener ou pour courir après des choses ou quoi que ce soit, je devais juste rester sur place et me reposer.

« Et je pense que [time] m’a vraiment montré les avantages de cela et je l’ai également pris en compte dans ce camp. L’importance du repos et de la récupération entre les sessions est énorme, donc c’était probablement la plus grande chose à retenir de toute cette expérience. « 

Revenez à l’époque pré-pandémique et Crute venait de remporter une victoire complète contre Michal Oleksiejczuk à l’UFC Fight Night Auckland le 23 février. au premier tour, et il était désespéré de transformer cela en une succession de victoires qui auraient bel et bien rétabli l’élan d’une carrière interrompue par une défaite contre Misha Cirkunov cinq mois plus tôt.

Jimmy Crute s’est fixé pour objectif d’être le champion des poids lourds légers de l’UFC d’ici le milieu de 2022 Mike Roach / Zuffa LLC via Getty Images

Mais c’était plus facile à dire qu’à faire. Alors que l’UFC a pu se remettre en marche dans les six semaines suivant la fermeture, il a fallu près de huit mois à Crute pour trouver son prochain adversaire.

Il a quelques théories pourquoi.

« Je ne vais pas dire que tout le monde me dérobe, certaines personnes ont de vraies raisons de ne pas me battre, le sport est assez cruel et certaines personnes se blessent », a expliqué Crute. «Mais quand c’est plusieurs fois et que certaines des excuses sortent de la bouche des gens, cela me fait juste me claquer la tête.

« Je ne me suis jamais retiré d’un combat, je me suis battu avec un LCA grillé, je me suis battu avec des côtes cassées; je me suis battu avec ça, je me suis battu avec ça. Pour moi, me retirer, à moins que ça était quelque chose que je ne pouvais pas combattre physiquement [with], Je ne le ferais pas [withdraw]. Je ne comprends tout simplement pas comment les gens se retirent si facilement.

« Mais là encore, je ne dis pas que tout le monde trouve des excuses, il y a des gens qui ont de véritables excuses pour expliquer pourquoi ils ne peuvent pas se battre à ce rendez-vous ou des blessures ou autre. Mais je ne comprends pas beaucoup d’excuses qui ressortent. de la bouche des gens. « 

Crute dit qu’il y a une grande chose qui le distingue des autres combattants de l’UFC.

«Je pense que la différence avec quelqu’un comme moi et d’autres gars, c’est que j’aime me battre là où beaucoup de gens aiment gagner; ils aiment l’idée des caméras, le scintillement et le glamour et avoir la main levée et avoir l’air cool.

« Évidemment, j’adore gagner, c’est une bonne sensation, c’est la meilleure sensation au monde. Mais la sensation d’être juste là-dedans et de frapper dessus, je ne peux pas décrire à quel point cela me fait du bien. C’est la raison pour laquelle je le fais. , Je ne le fais pas pour les caméras ou les paillettes. « 

Après huit mois à l’écart, Crute est finalement revenu dans l’Octogone, seulement Modestas Bukauskas s’est avéré encore moins performant qu’Oleksiejczuk. Cette fois, le combat s’est fait en seulement deux minutes.

Crute s’était préparé si spécifiquement pour Bukauskas que lorsque l’occasion se présenta pour l’Australien de mettre fin au combat, il le fit presque inconsciemment.

« J’ai dit oui à un combat tous les mois à partir de juin, juillet, août, septembre, puis j’ai finalement obtenu le combat en octobre. J’ai donc dit oui à un combat tous les mois, mais pour une raison ou une autre, je ne pouvais tout simplement pas avoir personne. verrouillé et finalement Modestas a dit «oui» et le reste appartient à l’histoire.

« Nous savions que le slip main droite allait être là. Honnêtement, je pourrais vous montrer des images d’entraînement de moi pratiquant cela encore et encore sur les coussinets; comme il piquait, il a toujours amené cette main gauche un peu plus bas pour que nous sachions que nous pourrions glisser et bombarder sa main droite sur lui. « 

Sam Greco et Jimmy Crute du Resilience Training Centre s’entraînent avant l’UFC 234 à Melbourne, le 7 février 2019 Vince Caligiuri / Zuffa LLC / Zuffa LLC

Il a fallu six mois supplémentaires à Crute pour avoir une autre chance à l’intérieur de l’Octogone. Initialement prévu pour l’UFC 260, le retrait de Johnny Walker signifiait que Crute devait à nouveau être patient, ouvrant la voie à Anthony Smith pour intervenir et donner à l’Australien le plus grand test de sa carrière à ce jour.

Pendant que Crute a été classé l’année dernière par Crumpa comme le combattant n ° 1 du MMA de moins de 25 ans, Smith a affronté un who’s who de la division des poids lourds légers au cours d’une carrière qui s’est étendue sur 50 combats professionnels.

Si Crute veut vraiment faire le saut au niveau suivant, vaincre Smith contribuerait grandement à prouver qu’il n’est plus seulement un «espoir» de l’UFC et que la confiance en soi qui l’amène sur une trajectoire rapide vers un titre est en effet justifié.

« C’est énorme, la raison pour laquelle je voulais combattre Anthony Smith était parce qu’il est un si grand nom et un si grand défi », a déclaré Crute. «Je ne demande que les plus grands défis; je n’ai demandé que les plus grandes opportunités, et je l’ai maintenant et je vais le saisir à deux mains et ne pas le laisser aller.

« En termes d’adversaire [change], la seule chose que j’avais vraiment à changer était d’ajouter plus de jiu-jitsu dans mon jeu … son grappling est tellement meilleur que celui de Johnny et ce n’est même pas proche, donc c’était une chose sur laquelle je devais vraiment me concentrer, c’était faire des rondes avec un niveau vraiment élevé [jiu-jitsu] les gars; Je parle beaucoup de merde sur le jiu-jitsu mais je suis ceinture noire et je le prends très au sérieux. « 

Alors que Crute a déménagé dans une maison, où il admet qu’un lave-vaisselle et un lit qui lui permet de se lever tôt le matin sont des conforts bienvenus, la vie en camionnette n’a pas non plus été complètement abandonnée.

Quand ses jours de combat sont terminés ou du moins qu’il perd l’amour du « punching on », il y a toutes les chances que Crute décolle sur la route avec Bouddha sur le siège passager à côté de lui.

Qu’il soit assis au volant en tant que champion de l’UFC, rejoignant les compatriotes Robert Whittaker et Alexander Volkanovski en tant que combattants pour avoir porté le bracelet de la promotion, est destiné à jouer, comme Crute le voit de toute façon, au cours des 18 prochains mois.

Mais cette confiance a déjà visualisé le triomphe dont il jouira ce week-end.

« Je ne m’attends pas à ce que ce soit facile, je sais que ce sera le combat le plus difficile de ma carrière, mais je m’attends à le rendre facile. J’ai l’impression d’avoir les compétences et les attributs physiques pour le mettre. [Smith] loin », a déclaré Crute à Crumpa.

«Mais même si je le range dans le premier; si je le range dans le second ou si ça passe par une décision, je sais que ça va être un combat difficile quoi qu’il arrive. Parce que pour moi, le mettre à l’écart et rendre les choses faciles Je dois faire beaucoup de travail mental dans la semaine qui précède; le soir du combat, je dois être allumé, ce qui est très difficile à faire, c’est très difficile de se préparer [mentally].

« Et cela étant dit, ça pourrait être un combat aérien. Anthony Smith a la capacité de transformer cela en une guerre absolue, je le sais. Je le sais combien il est dur, je sais à quel point il est bon. »

«Tout ce que je sais, c’est d’une manière ou d’une autre, quand la cloche sonnera et que Bruce Buffer appellera mon nom en tant que vainqueur, je lèverai la main pour la victoire. Il devra me tuer pour m’arrêter.

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