À Minneapolis, une ville fortifiée à la suite du verdict de Derek Chauvin


MINNEAPOLIS: Juste à l’extérieur de l’entrée de Smile Orthodontics, dans un quartier de Minneapolis de brasseries artisanales et de boutiques à la mode, deux soldats en tenue de camouflage de jungle et en armure corporelle étaient aux aguets, des fusils d’assaut sur le dos. Des averses de neige soufflaient autour d’eux. À quelques pas de là, au Iron Door Pub, trois autres soldats de la Garde nationale et un policier de Minneapolis se tenaient devant, surveillant la rue. Une poignée d’autres soldats étaient dispersés à proximité, ainsi que quatre Humvees camouflés et quelques voitures de police.
De l’autre côté de la rue, il y avait un bâtiment en planches peint à la bombe avec de grandes lettres jaunes: «LA VIE NOIRE COMPTE TOUTE L’ANNÉE».
Adam Martinez marchait dans la rue quand il s’est brièvement arrêté pour regarder la scène.
“Cette ville a l’impression d’être occupée par l’armée”, a déclaré Martinez, un peintre commercial qui vit à proximité de St. Paul. “Cela est tellement bizarre.”
Le jury de six Blancs et six Noirs ou multiraciaux est revenu avec son verdict mardi après environ 10 heures de délibérations sur deux jours. Chauvin a été reconnu coupable de toutes les accusations: meurtre non intentionnel au deuxième degré, meurtre au troisième degré et homicide involontaire coupable au deuxième degré.
Plus de 3000 soldats de la Garde nationale, ainsi que des officiers de police, de la police d’État, des shérifs adjoints et d’autres membres des forces de l’ordre ont inondé la ville ces derniers jours, avec un verdict qui se profile dans le procès de Derek Chauvin, l’ancien policier accusé de meurtre dans la mort l’année dernière de George Floyd.
Mais dans la ville qui en est venue à incarner le débat américain sur les meurtres de la police, il y a aujourd’hui des endroits à Minneapolis qui peuvent presque ressembler à un État policier.
Cela laisse beaucoup se demander: combien est trop?
Des barrières en béton, des clôtures en mailles de chaîne et des fils de fer barbelés entourent désormais certaines parties du centre-ville de Minneapolis afin que les autorités puissent rapidement fermer le palais de justice où se déroule le procès. Il est devenu normal ces derniers jours de croiser des convois de véhicules militaires bronzés dans le désert sur les autoroutes voisines et de tomber sur des hommes et des femmes armés qui montent la garde.
Un jour, ils gareront leurs véhicules blindés devant le magasin de cuisine haut de gamme avec ses couteaux à pain à 160 $ ​​et ses marmites à 400 $. Le lendemain, ils seront à l’extérieur du cinéma de l’époque de la dépression, de la populaire épicerie mexicaine ou du magasin d’alcools saccagés par des émeutiers lors des manifestations qui ont suivi la mort de Floyd.
Pendant ce temps, des centaines, et peut-être des milliers, de magasins et d’autres bâtiments ont été emprisonnés dans toute la ville, des cautionnements absolus aux tours de bureaux aux parois de verre du centre-ville en passant par le 99 Barbershop de Floyd.
Derrière toute la sécurité se cachent les jours de violence qui ont commencé par les protestations contre la mort de Floyd. Le maire de Minneapolis Jacob Frey et Minnesota Le gouverneur Tim Walz a été critiqué pour ne pas être intervenu plus rapidement pour déployer la Garde nationale. Les responsables de la ville estiment que la ville a subi des dommages d’environ 350 millions de dollars, principalement des propriétés commerciales.
«Ils se situent entre un endroit difficile et dur», a déclaré Eli Silverman, professeur émérite au John Jay College of Criminal Justice et chercheur de longue date dans le domaine de la police. “Vous ne voulez pas surmilitariser et faire croire que vous avez converti un État souverain en État policier. Mais d’un autre côté, vous devez être prêt aussi”, au cas où les protestations éclateraient à nouveau.
L’expertise et la planification qui la sous-tendent sont plus importantes que la taille de la force, a-t-il déclaré. Les responsables de l’application de la loi, par exemple, doivent assurer une formation appropriée sur le contrôle des foules et que les agents d’autres juridictions sont sous un seul commandement.
“Ce ne sont pas que des chiffres, ce sont les décisions stratégiques qui sont incorporées dans ces choses”, a-t-il déclaré.
Minneapolis a un plan coordonné d’application de la loi, appelé Operation Safety Net, qui supervise la planification et les réponses des forces de l’ordre.
S’adressant lundi aux journalistes, de hauts responsables des forces de l’ordre se sont tenus aux côtés des dirigeants communautaires locaux et ont promis de protéger les biens, d’autoriser des manifestations pacifiques et d’essayer de désamorcer les tensions avant que les manifestations ne deviennent violentes.
L’histoire récente, cependant, n’a pas été aussi paisible. Il y a un peu plus d’une semaine, 20 ans Daunte Wright, un homme noir, a été tué par la police lors d’un arrêt de la circulation dans la banlieue de Minneapolis au Brooklyn Center.
Les manifestations devant le siège de la police de la ville se sont régulièrement transformées en violence, les manifestants lançant des bouteilles d’eau et occasionnellement des pierres sur un groupe d’agents des forces de l’ordre, et les forces de l’ordre réagissant en s’en prenant aux manifestants – et parfois aux journalistes – avec du gaz poivré, du gaz lacrymogène et des balles en caoutchouc. .
“Nous savons que nous devons faire mieux. Ce qui s’est passé ces derniers jours n’était pas quelque chose que nous voulions”, a déclaré le shérif du comté de Hennepin, David Hutchinson, lors de la conférence de presse. “Mais nous avons dû agir pour assurer la sécurité de la communauté. Et je ne reculerai jamais devant personne quand il s’agit de protéger ce comté.”
Beaucoup ici doutent des promesses des forces de l’ordre, qui entretiennent depuis longtemps des relations troublées avec la communauté noire de la ville.
Burhan Israfael, un organisateur communautaire qui vit à Cedar-Riverside, un quartier de Minneapolis avec l’une des plus grandes communautés d’Afrique de l’Est du pays, a déclaré que la présence de véhicules militaires et de soldats armés était terrifiante. Il a déclaré que la terreur frappe particulièrement violemment les nombreux immigrants de la ville qui ont fui la violence pour la sécurité des États-Unis.
“Je ne connais personne qui ait vécu et vécu quelque chose comme ça, qui se sent à l’aise de sortir”, a-t-il dit. “Etre confronté à l’image violente de quelqu’un vêtu de tout ce camouflage, en quelque sorte défilant autour de ces armes massives – est certainement troublant.”
Mais beaucoup d’autres pensent que la ville doit être prête à affronter les ennuis.
Le révérend Ian Bethel, un dirigeant de la communauté de l’église noire de la ville, a semblé presque en colère lundi alors qu’il parlait aux côtés des responsables de l’application de la loi.
“Nous sommes dans une période difficile ici, nous avons tous des émotions, des angoisses et un stress que la plupart d’entre nous n’ont pas encore été en mesure d’exprimer correctement”, a-t-il déclaré. «Mais permettez-moi de clarifier ceci: une façon de ne pas exprimer ce que vous avez lié en vous est par la violence.
Lundi après-midi, peu de temps après les plaidoiries des avocats et l’affaire Chauvin portée devant le jury, environ 300 manifestants ont défilé devant le palais de justice.
Il n’y avait aucun signe de violence.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*