Aperçu des poids lourds de la PFL 2021: Fabricio Werdum a-t-il encore ce qu’il faut pour remporter un championnat?


Fabricio Werdum possédait autrefois une ceinture de championnat UFC. Personne d’autre dans la division des poids lourds de la PFL ne peut dire cela.

La ceinture noire de jiu-jitsu du Brésil a une demi-douzaine de médailles d’or des Championnats du monde de Jiu-Jitsu et des Championnats du monde de Combat Club d’Abu Dhabi. Les neuf autres poids lourds de la PFL n’ont même pas un seul or entre eux.

Werdum a frappé Fedor Emelianenko à l’époque où Fedor était Fedor, mettant fin à la séquence invaincue de la légende russe depuis dix ans. C’est quelque chose dont les autres poids lourds de la PFL ne peuvent que rêver.

Mais la victoire au titre de l’UFC est survenue en 2015, les médailles d’or entre 2000 et 2009, la conquête de « The Last Emperor » en 2010. C’était alors, mais qu’en est-il maintenant? En 2021, Werdum est un joueur de 43 ans avec une seule victoire en près de 3 ans et demi. Il a les informations d’identification, bien sûr, mais a-t-il toujours le jeu?

C’est la question à 1 million de dollars alors que les poids lourds de la PFL – y compris le Werdum nouvellement signé – commencent la saison 2021 le 6 mai à Ocean Casino Resort à Atlantic City, New Jersey.

Le premier test pour Werdum aura lieu dans l’événement principal de cette nuit-là, lorsqu’il affrontera son compatriote Renan Ferreira, dont la statistique clé est de 6-8. Ce n’est pas son record de MMA, c’est sa taille, et d’après le peu que j’ai vu de ses combats – il en a huit en tant que pro, plus récemment dans la Legacy Fighting Alliance basée au Texas – Ferreira a montré qu’il savait comment faire utilisez sa taille. Il maintient la portée et se connecte avec des coups de poing à distance.

Mais Ferreira n’a jamais eu quelqu’un au niveau de Werdum à la fin de ces coups de poing. Et s’il est raisonnable de se demander si Werdum est toujours le combattant qu’il était autrefois, sa performance la plus récente était solide. En juillet dernier, dans sa chanson du cygne de l’UFC, Werdum a soumis Alexander Gustafsson au premier tour.

Parmi les sept autres poids lourds qui ouvriront la saison le 8 mai se trouve le champion PFL 2019 Ali Isaev, un lutteur russe invaincu et olympique de 2008. Isaev a remporté le prix d’un million de dollars en tant que gagnant de la saison en éliminant une autre importation UFC. Jared Rosholt n’a jamais été au niveau de Werdum, mais il n’avait pas non plus 43 ans lorsqu’il se tenait entre Isaev et le gros chèque.

Ensuite, il y a l’autre poids lourd ramené du pays de l’Octogone. Justin Willis était sur une séquence de huit victoires consécutives jusqu’à ce qu’il rencontre Curtis Blaydes en mars 2019. Willis a été complètement dominé dans une perte de décision unanime et ne s’est pas battu depuis. S’il a son jeu sur le point, cependant, le coéquipier de 33 ans de Daniel Cormier et Cain Velasquez pourrait être un problème pour tout le monde.

En fin de compte, cependant, cette saison des poids lourds de la PFL va tourner autour de Werdum. Le Brésilien reconnaît qu’il s’agit de la dernière bataille de sa carrière et, lorsqu’il a signé avec la promotion de combat l’automne dernier, il se délectait déjà de ce qu’il est sur le point de vivre.

« Je veux profiter du moment, car il est si difficile pour nous d’arrêter de nous battre », a déclaré Werdum à mon collègue Brett Okamoto en novembre. « Imaginez, toute ma vie j’ai combattu, et un jour je dois arrêter. Bien sûr, je le sais. Peut-être deux ans. Mais imaginez que je suis le champion de la PFL à 44 ans? Je sais que je peux. »

Voyons s’il peut.

Treize ans après ses débuts à l’UFC, Fabricio Werdum a terminé sa carrière sur une note gagnante en juillet 2020 contre Alexander Gustafsson. Mais l’ancien champion poids lourd de l’UFC peut-il encore concourir à un niveau suffisamment élevé pour gagner dans la PFL? Jeff Bottari / Zuffa LLC via USA TODAY Sports

Coup de coeur de la saison: Fabricio Werdum

Qui d’autre? Il n’a pas ressemblé à son ancien moi dans plusieurs de ses derniers combats. Mais Werdum a rapidement travaillé sur Gustafsson lors de sa dernière sortie à l’UFC, et avant cela, il a pris une décision partagée avec Aleksei Oleinik. Donc, l’ancien champion décoré semble avoir quelque chose à gauche – certainement assez pour, à tout le moins, être compétitif avec ce groupe de poids lourds.

Le principal prétendant: Ali Isaev

C’est entre Isaev et Willis. En tant qu’alun de l’UFC à l’American Kickboxing Academy, Willis a un solide pedigree. Mais la lutte de niveau olympique d’Isaev devrait annuler le match au sol de Willis s’ils se rencontrent, et le Russe 9-0 a un pouvoir soutenu entre ses mains. Il a remporté ses deux derniers combats de la PFL par KO – au quatrième tour, puis dans la dernière seconde du troisième tour. Cela prouve qu’il est dangereux, jusqu’à la corne finale.

Après deux ans hors de la cage, Justin Willis cherche à retrouver une partie de l’élan qui l’a mis sur une séquence de huit victoires consécutives de 2014 à 2018. Christopher Hanewinckel-USA TODAY Sports

Battez-vous pour regarder la soirée d’ouverture:

Denis Goltsov contre Justin Willis

Nous devrions obtenir une réponse immédiate sur la viabilité de Willis en tant que candidat lorsqu’il affrontera Goltsov. La défaite de Goltsov contre Isaev en demi-finale de 2019 a mis fin à une séquence de six victoires consécutives qui comprenait cinq finitions. Quant à Willis, avant d’être battu par Blaydes, il en avait remporté huit de suite, dont une victoire sur Mark Hunt. Lequel de ces gros gars sera le meilleur pour rebondir?

La division poids lourd en un coup d’œil

Comment regarder les combats de la PFL

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PFL 2021 Night 3: jeudi 6 mai

ESPN2, 21 heures ET
Fabricio Werdum contre Renan Ferreira | Poids lourd
Kayla Harrison contre Mariana Morais | Léger pour femmes
Ali Isaev contre Hatef Moell | Poids lourd
Genah Fabian contre Laura Sanchez | Léger pour femmes

Crumpa +, 17h30. ET
Mohammed Usman contre Brandon Sayles | Poids lourd
Denis Goltsov contre Justin Willis | Poids lourd
Larissa Pacheco contre Julija Pajic | Léger pour femmes
Ante Delija contre Bruno Cappelozza | Poids lourd
Cindy Dandois contre Kaitlin Young | Léger pour femmes
Olena Kolesnyk contre Taylor Guardado | Léger pour femmes

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