Le chef de la Commission européenne décontenancé alors qu’Erdogan et son collègue prennent les chaises


BRUXELLES: Commission européenne Président Ursula von der Leyen a été surpris de trouver son collègue haut fonctionnaire de l’UE occupant la seule chaise disponible à côté du président turc Tayyip Erdogan lorsque le duo s’est rendu à Ankara, et son porte-parole l’a clairement indiqué mercredi.
Des images de leur réunion de mardi ont montré la première femme à la tête de l’exécutif européen, la seule femme dans les pourparlers, faisant des gestes d’incrédulité et poussant un soupir de surprise alors qu’Erdogan et Conseil européen Président Charles Michel a pris les deux sièges de la scène préparés, la reléguant dans un canapé adjacent.
“Le président de la Commission a été clairement surpris”, a déclaré le porte-parole de l’exécutif européen, Eric Mamer.
“Le président (von der Leyen) aurait dû être assis exactement de la même manière que le président du Conseil européen et le président turc.”
Le gouvernement turc n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Une députée européenne, Sophie in ‘t Veld, a demandé pourquoi Michel n’avait pas réagi.
Dans un article publié sur Facebook mercredi, Michel a déclaré que l’incident était “regrettable” et provoqué par “l’interprétation stricte des règles du protocole par les autorités turques”. Mais il a dit qu’il s’était prononcé contre une confrontation publique.
Alors que la Commission a exprimé l’irritation de von der Leyen, un responsable de l’UE qui a refusé d’être nommé a déclaré que cela aurait pu provoquer un “protocole et un incident politique”.
“La Turquie ne signifiait aucun manque de respect”, a déclaré le responsable. “Il a réservé un accueil très courtois aux deux présidents et a strictement adhéré au protocole international.”
Dans le passé, trois chaises étaient attribuées lorsque le dirigeant turc s’est rendu à Bruxelles pour des entretiens avec les chefs de la Commission et du Conseil européen.
Mamer a déclaré que von der Leyen avait décidé de ne pas en faire “un problème” et dans la conversation a évoqué les droits des femmes et la Convention d’Istanbul sur la violence à l’égard des femmes, dont la Turquie s’est retirée le mois dernier.
Bruxelles et Ankara testent un rapprochement prudent après que les relations ont été tendues lorsqu’une tentative de coup d’État en 2016 a provoqué une répression des droits civils en Turquie.

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