Joe Biden semble prêt à étendre la présence des troupes américaines en Afghanistan


WASHINGTON: Sans sortir tout de suite et le dire, le président Joe Biden semble prêt à laisser passer la date limite du 1er mai pour achever le retrait des troupes américaines d’Afghanistan.
Les retraits ordonnés prennent du temps et Biden en est à court.
Biden s’est approché si près de la date limite que son indécision équivaut presque à une décision de reporter, au moins pendant plusieurs mois, le retrait des 2500 soldats restants et de continuer à soutenir l’armée afghane au risque d’un Taliban contrecoup.
Retirer toutes les troupes et leur équipement au cours des trois prochaines semaines – ainsi que les partenaires de la coalition qui ne peuvent pas sortir seuls – serait difficile sur le plan logistique, comme Biden lui-même l’a suggéré fin mars.
«Il sera difficile de respecter la date limite du 1er mai», a-t-il déclaré. «Juste pour des raisons tactiques, il est difficile de faire sortir ces troupes.» Fait révélateur, il a ajouté: «Et si nous partons, nous le ferons de manière sûre et ordonnée.» James Stavidis, un amiral de la marine à la retraite qui a servi comme L’OTANLe commandant en chef de 2009 à 2013, dit qu’il ne serait pas sage à ce stade de sortir rapidement.
“Parfois, ne pas prendre de décision devient une décision, ce qui semble être le cas avec la date limite du 1er mai”, a déclaré Stavidis dans un échange de courriels mercredi. «Le plan d’action le plus prudent ressemble à une prolongation de six mois et à une tentative de faire en sorte que les talibans tiennent vraiment leurs promesses – permettant essentiellement un retrait à l’automne fondé sur des conditions légitimes.»
Il y a des courants de pression croisés sur Biden. D’une part, il a plaidé pendant des années, y compris pendant son mandat de vice-président, lorsque le président Barack Obama a ordonné une énorme accumulation de forces américaines, afin que l’Afghanistan soit mieux géré comme une mission antiterroriste à plus petite échelle. Lutter contre la Russie et la Chine est depuis devenu une priorité plus élevée.
D’un autre côté, les officiers militaires actuels et anciens ont fait valoir que partir maintenant, avec les talibans dans une position de force relative et le gouvernement afghan dans un état fragile, risquerait de perdre ce qui a été gagné en 20 ans de combats.
«Un retrait ne rendrait pas seulement l’Amérique plus vulnérable aux menaces terroristes; il aurait également des effets catastrophiques en Afghanistan et dans la région qui ne seraient dans l’intérêt d’aucun des principaux acteurs, y compris les talibans», un groupe d’experts bipartisane connu sous le nom de le Groupe d’étude afghan a conclu dans un rapport de février.
Le groupe, dont le coprésident, le général à la retraite Joseph Dunford, est un ancien commandant des forces américaines en Afghanistan et ancien président des Joint Chiefs, a recommandé à Biden de prolonger la date limite au-delà de mai, de préférence avec une sorte d’accord des talibans.
Si les troupes restent, l’Afghanistan deviendra la guerre de Biden. Ses décisions, maintenant et dans les mois à venir, pourraient déterminer l’héritage d’une invasion américaine de 2001 qui a été conçue comme une réponse à al-QaidaLes attentats du 11 septembre, pour lesquels le groupe extrémiste dirigé par Oussama Ben Laden a utilisé l’Afghanistan comme refuge.
Biden a déclaré lors de la campagne de 2020 que s’il était élu, il pourrait garder une force antiterroriste en Afghanistan mais aussi «mettre fin à la guerre de manière responsable» pour s’assurer que les forces américaines n’auront jamais à revenir. Les pourparlers de paix qui ont débuté l’automne dernier entre les talibans et le gouvernement afghan sont considérés comme le meilleur espoir, mais ils n’ont guère produit jusqu’à présent.
Le report du retrait américain comporte le risque que les talibans reprennent leurs attaques contre les forces américaines et de la coalition, ce qui pourrait aggraver la guerre. Dans un accord de février 2020 avec l’administration du président Donald Trump, les talibans ont accepté de mettre fin à ces attaques et de tenir des pourparlers de paix avec le gouvernement afghan, en échange d’un engagement des États-Unis à un retrait complet d’ici mai 2021.
Quand il est entré dans le maison Blanche en janvier, Biden était au courant de l’échéance imminente et avait le temps de la respecter s’il avait choisi de le faire. Ce n’est devenu un obstacle logistique important que parce qu’il a repoussé une décision en faveur de consultations prolongées au sein de son administration et avec ses alliés.
Faire voler des milliers de soldats et leur équipement hors d’Afghanistan au cours des trois prochaines semaines sous la menace potentielle de la résistance des talibans n’est pas techniquement impossible, bien que cela semble violer la promesse de Biden de ne pas se précipiter.
Biden a entrepris un examen de l’accord de février 2020 peu de temps après son entrée en fonction, et pas plus tard que mardi, des assistants ont déclaré qu’il envisageait toujours une voie à suivre en Afghanistan. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a souligné que le 1er mai était une date limite fixée par l’administration précédente et qu’une décision était compliquée.

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