“J’ai ma place au sommet des joueurs” avait déclaré Rafael Nadal à 17 ans!



"J'ai ma place au sommet des joueurs" avait déclaré Rafael Nadal à 17 ans!

Au début de l’année 2003, Rafael Nadal, âgé de 16 ans, était classé juste en dehors du top-200, mais il a rapidement amélioré sa position après avoir participé à quatre finales de Challenger à la fin du mois de mars, et remporté un titre.

Prêt à montrer ses talents au plus haut niveau, Rafa a atteint le troisième tour à Monte-Carlo en tant que qualifié et a réitéré cela à Hambourg et à Wimbledon, soutenu par d’autres bons résultats sur terre battue en juillet et la première demi-finale ATP à Umag.

Le jeune homme a dû ralentir un peu son rythme à la fin de l’année, mais il est revenu plus fort en 2004 lorsqu’il a disputé son premier titre ATP à Auckland et atteint le troisième tour de l’Open d’Australie, s’inclinant face à Lleyton Hewitt après avoir donné le meilleur de lui-même dans les sets 1 et 2.

Après le premier triomphe de l’Espagne en Coupe Davis et quelques autres victoires, Nadal a fait son entrée dans le top 40 et a pris de l’élan avant Miami, où il a éliminé le numéro un mondial Roger Federer en grand style, en s’imposant 6-3, 6-3 en seulement 70 minutes pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

En 2004 Rafael Nadal savait qu’il pourrait atteindre le sommet

C’était un brillant exemple des progrès réalisés par Nadal au cours des deux années précédentes, améliorant son service et développant une approche agressive qu’il a combinée avec une défense hors du commun qui était déjà assez bonne pour défier n’importe quel joueur du circuit.

Le jeune homme a perdu 12 points en neuf jeux de service, en faisant monter la pression de l’autre côté du filet. Roger n’a pas pu suivre ce rythme, subissant trois breaks et se retrouvant mené 31-12 dans les échanges les plus longs pour propulser Rafa au sommet.

Satisfait de sa performance, Nadal a déclaré qu’il se sentait à sa place au sommet, élevant son niveau et améliorant tous les éléments pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde dans les années à venir.

“J’ai plus confiance en moi par rapport à la saison précédente, je sais que je peux jouer à ce niveau et que j’ai ma place dans le haut du classement ATP. J’ai amélioré mon jeu, et je crois que j’ai ma place au plus haut niveau.

Physiquement, ce serait bien pour moi de répéter ce genre de performance dans les Chelem, ayant déjà gagné des matchs à Wimbledon, à l’US Open et à l’Open d’Australie”, a déclaré Rafael Nadal.

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