Défenseurs: les prisons ont besoin d’une meilleure éducation vaccinale pour les détenus


HARTFORD: Peu de temps avant le début des vaccinations contre Covid-19 en janvier à la prison fédérale de Danbury, dans le Connecticut, les responsables ont organisé des réunions publiques pour les détenus sur les vaccins et ont mis des affiches d’information autour de l’établissement.
Pourtant, au moment de la vaccination, 212 des quelque 550 détenus à qui on a offert les vaccins ont refusé de les prendre, selon les responsables des prisons fédérales, mettant en lumière le scepticisme des prisonniers à l’égard du vaccin qui imprègne de nombreux établissements pénitentiaires du pays.
Dans le Massachusetts, plus de 5 500 prisonniers des États et des comtés ont refusé les vaccins, contre près de 7 800 qui ont reçu la première des deux doses, selon les responsables.
Les défenseurs des détenus et les chercheurs affirment que les systèmes pénitentiaires doivent faire davantage pour éduquer les détenus sur les vaccins, car les données et enquêtes disponibles montrent que de nombreux détenus refusent ou expriment une hésitation à se faire vacciner. Les efforts devraient inclure le fait de faire appel à des experts extérieurs et à des membres de confiance de la communauté, en particulier des personnes de couleur, et pas seulement à distribuer des dépliants et à avoir des entretiens avec le personnel pénitentiaire, disent-ils.
“En tant qu’homme noir, je … pense à l’histoire du racisme médical et à l’expérimentation avec les Noirs et les Marrons dans ce pays. Cela résonne avec les personnes incarcérées”, a déclaré John Hart, associé principal de recherche à l’Institut Vera. de la justice qui étudie les conditions carcérales.
“Ils doivent faire un bien meilleur travail pour attirer des personnes plus dignes de confiance, comme des anciens de la communauté ou des personnes de couleur qui ont beaucoup de crédibilité”, a-t-il déclaré. “Nous ne pourrons pas sortir de cette pandémie sans prendre très au sérieux les établissements pénitentiaires et cela inclut le personnel correctionnel et les personnes incarcérées.”
Les Noirs représentent des pourcentages disproportionnés à la fois de la population carcérale et des patients avec des issues graves de Covid-19. Dans une enquête menée à la fin de l’année dernière auprès des détenus et des prisons par la School of Public Health de l’Université de Washington, 37% des répondants noirs étaient prêts à recevoir le vaccin, contre 45% de tous les répondants.
Pour compliquer les choses, les États ont tardé à mettre les vaccins à la disposition des prisonniers. Les détenus de 45 États et de Washington, DC, sont désormais éligibles aux vaccins, mais il y a plusieurs semaines, environ la moitié seulement des États offraient des vaccins aux prisonniers, selon la Kaiser Family Foundation. À la fin du mois de mars, l’Arkansas et la Floride n’avaient pas encore commencé à vacciner les prisonniers, tandis que quelques États déclarent avoir offert des vaccinations à tous les adultes de leurs prisons. Huit États n’ont pas indiqué le nombre de prisonniers vaccinés.
Dans tout le pays, moins de 20% des prisonniers d’État et fédéraux ont été vaccinés, selon les données recueillies par The Marshall Project et The Associated Press. Cela se compare à environ 40% de la population adulte en général qui a reçu au moins un vaccin, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et le personnel pénitentiaire a également montré des taux élevés de baisse des vaccins, ce qui a exacerbé le scepticisme des détenus, disent les défenseurs.
La lenteur du déploiement des vaccins dans les prisons est survenue malgré le fait que les CDC et les responsables de la santé publique recommandent de donner la priorité à la vaccination des détenus et du personnel pénitentiaire afin de les protéger, eux et leurs communautés, du coronavirus.
Les prisons américaines ont été des points chauds pour les coronavirus. Dans tout le pays, plus de 390 000 personnes incarcérées et 107 000 membres du personnel ont contracté le coronavirus au cours de l’année dernière, selon les données recueillies par l’AP et le projet Marshall. Environ 3 détenus sur 10 ont été testés positifs pour le virus, un taux bien supérieur à celui de la population générale. Les infections se sont avérées mortelles pour plus de 2 500 détenus et près de 200 membres du personnel.
Les efforts pour persuader les détenus de se faire vacciner ont été inégaux à travers le pays, certains allant plus loin que d’autres. Les détenus de certaines prisons disent ne pas recevoir une éducation importante.
En Caroline du Nord, les responsables des prisons d’État ont offert aux détenus des incitations à se faire vacciner, y compris cinq jours de congé, des crédits dans les cantines, des visites supplémentaires de parents et plus de privilèges téléphoniques. La moitié des près de 29000 prisonniers d’État ont reçu des vaccins jusqu’à présent pendant le déploiement du vaccin en cours, a déclaré John Bull, un porte-parole du département d’État de la Sécurité publique.
“Nous savons qu’il y a beaucoup d’hésitation là-bas, pas seulement dans nos prisons, mais dans le pays en général”, a déclaré Bull. “Le système carcéral ici en Caroline du Nord a travaillé très dur pour faire vacciner les prisonniers.”
Les responsables de la prison de l’État du Massachusetts ont déclaré avoir organisé une campagne de sensibilisation aux vaccins avec la contribution d’anciens détenus et d’experts de la santé. Il comprenait la projection de vidéos de prisonniers mettant en vedette des pasteurs et même le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, selon le département d’État de la correction.
Les responsables de la correction disent qu’environ 70% des détenus de l’État du Massachusetts, sans compter les prisonniers du comté, ont reçu leur première injection du vaccin.
Mais en Géorgie, certains prisonniers ont déclaré au Marshall Project dans une enquête qu’ils n’avaient reçu aucune information sur le vaccin jusqu’à ce qu’on leur ait demandé de signer un formulaire indiquant s’ils voulaient le recevoir. Les responsables de la prison ont déclaré que les détenus avaient reçu des informations sur les vaccins sur un site Web des CDC.
Un détenu de Danbury qui a refusé le vaccin a déclaré qu’il avait été emmené voir un assistant dentaire qui demandait aux prisonniers s’ils allaient se faire vacciner alors que les vaccinations étaient sur le point de commencer. Lorsqu’il lui a demandé si elle avait des informations sur le vaccin, elle a dit qu’elle ne l’avait pas fait et qu’elle n’allait pas le prendre elle-même, a-t-il dit.
“Je me sentais nerveux de ne pas avoir d’informations, et je craignais que le … membre du personnel administrant le vaccin ne soit pas disposé à le prendre”, a déclaré le détenu devant un tribunal intentant une action en justice par des détenus pour protection contre les coronavirus à la prison. Son nom n’a pas été révélé.
Le détenu a déclaré qu’il avait changé d’avis par la suite et avait décidé de se faire vacciner après avoir obtenu plus d’informations de la part de parents dans le domaine médical et avoir vu d’autres personnes dans la prison se faire vacciner – montrant comment parler à des sources de confiance en dehors de la prison peut atténuer les doutes concernant les vaccins.
“Cela va exiger une éducation beaucoup plus intentionnelle”, a déclaré David McGuire, directeur exécutif de l’Union américaine des libertés civiles du Connecticut. “Les personnes incarcérées ont un accès beaucoup plus limité à l’information. Elles ne peuvent pas simplement accéder à leur ordinateur et rechercher des articles, et elles ne peuvent pas non plus simplement aller voir un médecin de leur choix et discuter des avantages et des inconvénients.”

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