Le pape François quitte l’Irak après un voyage historique


BAGDAD: Pape François a conclu lundi le tout premier voyage papal en Irak, qui s’est déroulé sans accroc malgré les soucis de sécurité et une deuxième vague de cas de coronavirus dans le pays.
Le pontife de 84 ans a parcouru plus de 1400 kilomètres (900 miles) à l’intérieur du pays, encourageant sa diminution Communauté chrétienne et tendant la main à Musulmans chiites en rencontrant le grand clerc le Grand Ayatollah Ali Sistani.
“Pendant mon séjour parmi vous, j’ai entendu des voix de chagrin et de perte, mais aussi des voix d’espoir et de consolation,” Francis a déclaré dimanche, concluant son dernier événement public.
“Le moment approche pour mon retour à Rome. Pourtant, l’Irak restera toujours avec moi, dans mon cœur.”
Au cours de ses trois jours pleins en Irak, le Pape a prononcé plus d’une demi-douzaine de discours dans presque autant de villes, évoquant à plusieurs reprises l’espoir et la fraternité.
Vendredi à Bagdad, il a appelé à la fin de la violence et de l’extrémisme et a exhorté les responsables à faire davantage pour lutter contre la corruption.
François a qualifié la minorité Yézidis de «victimes innocentes d’atrocités insensées et brutales», à la suite du déchaînement du groupe État islamique contre leur communauté ésotérique en 2014.
Il a également rencontré des membres des autres minorités irakiennes lors d’une émouvante cérémonie interconfessionnelle à Ur, où le prophète Abraham serait né.
Samedi, il a tenu une réunion extraordinaire avec le reclus mais très respecté Sistani, qui a ensuite déclaré que les chrétiens d’Irak devraient avoir le droit de vivre en «paix».
La journée entière de François dimanche dans le nord de l’Irak, ravagé par la guerre, incarnait une cause qui lui tenait à cœur: soutenir les chrétiens traumatisés.
Là, il a déclaré que l’exode “tragique” des chrétiens “fait un tort incalculable non seulement aux individus et aux communautés concernés, mais aussi à la société qu’ils laissent derrière eux”.

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