Le pape François et le plus haut religieux chiite d’Irak tiennent une réunion historique


PLAINES D’UR, IRAK: Pape François et le plus haut religieux chiite d’Irak a livré samedi un message puissant de coexistence pacifique, exhortant les musulmans de la nation arabe fatiguée par la guerre à embrasser la minorité chrétienne longtemps assiégée d’Irak lors d’une réunion historique dans la ville sainte de Najaf.
Le grand ayatollah Ali al-Sistani a déclaré que les autorités religieuses ont un rôle à jouer dans la protection des chrétiens irakiens et qu’elles devraient vivre en paix et jouir des mêmes droits que les autres Irakiens. Le Vatican a déclaré que François avait remercié al-Sistani d’avoir «élevé la voix pour défendre les plus faibles et les plus persécutés» pendant certaines des périodes les plus violentes de l’histoire récente de l’Irak.
Al-Sistani, 90 ans, est l’un des plus hauts clercs chiites Islam et ses interventions politiques rares mais puissantes ont contribué à façonner l’Irak actuel. Il est une figure profondément vénérée dans l’Irak à majorité chiite et ses opinions sur les questions religieuses et autres sont recherchées par les chiites du monde entier.
La réunion historique dans l’humble maison d’al-Sistani a duré des mois, avec chaque détail minutieusement discuté et négocié entre le bureau de l’ayatollah et le Vatican.
Tôt samedi, le convoi du pontife âgé de 84 ans, dirigé par un pare-balles Mercedes-Benz, tiré le long de la rue Rasool, étroite et bordée de colonnes, de Najaf, qui culmine au sanctuaire Imam Ali au dôme doré, l’un des sites les plus vénérés de l’islam chiite. Il a ensuite parcouru les quelques mètres de la maison modeste d’al-Sistani, que le clerc a louée pendant des décennies.
Un groupe d’Irakiens portant des vêtements traditionnels l’a accueilli à l’extérieur. Alors qu’un Francis masqué entrait dans l’embrasure de la porte, quelques colombes blanches ont été relâchées en signe de paix. Il a émergé un peu moins d’une heure plus tard, boitant toujours après une apparente poussée de douleur au nerf sciatique qui rend la marche difficile.
La réunion “très positive” a duré au total 40 minutes, a déclaré un responsable religieux de Najaf, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à informer les médias.
Le responsable a déclaré qu’al-Sistani, qui reste normalement assis pour les visiteurs, s’est levé pour saluer François à la porte de sa chambre – un honneur rare. Al-Sistani et Francis étaient assis l’un à côté de l’autre, sans masque.
Le responsable a déclaré que le fait que le pape avait rencontré autant de personnes la veille suscitait des inquiétudes. Francis a reçu le vaccin contre le coronavirus, mais al-Sistani ne l’a pas fait.
Le pape a enlevé ses chaussures avant d’entrer dans la chambre d’al-Sistani. Al-Sistani a pris la parole pendant la majeure partie de la réunion. Francis a reçu du thé et une bouteille d’eau en plastique, mais n’a bu que cette dernière. Francis a fait une pause avant de quitter la chambre d’al-Sistani pour jeter un dernier coup d’œil, a déclaré le responsable.
Le pape est arrivé plus tard dans l’ancienne ville d’Ur pour une réunion interconfessionnelle visant à exhorter les musulmans, les chrétiens et les autres croyants d’Irak à mettre de côté les animosités historiques et à travailler ensemble pour la paix et l’unité.
Les chefs religieux se sont levés pour le saluer. Alors que Francis portait un masque, peu de dirigeants sur la scène sous tente l’ont fait. La réunion se tenait à l’ombre de la magnifique ziggourat d’Ur, le complexe archéologique vieux de 6000 ans près de la ville moderne de Nasiriyah. Ur est également le berceau traditionnel de Abraham, le patriarche biblique vénéré par les chrétiens, les musulmans et les juifs.
Le Vatican a déclaré que la visite historique à al-Sistani était une chance pour François de souligner le besoin de collaboration et d’amitié entre les différentes communautés religieuses.
Dans une déclaration publiée par son bureau après la réunion, al-Sistani a affirmé que les chrétiens devraient «vivre comme tous les Irakiens, dans la sécurité et la paix et avec tous les droits constitutionnels». Il a souligné le «rôle que joue l’autorité religieuse dans leur protection, ainsi que d’autres qui ont également subi des injustices et des préjudices lors des événements des années passées».
Al-Sistani a souhaité le bonheur à François et aux fidèles de l’Église catholique et l’a remercié d’avoir pris la peine de lui rendre visite à Najaf, selon le communiqué.
Pour la minorité chrétienne en déclin en Irak, une démonstration de solidarité d’al-Sistani pourrait aider à assurer leur place en Irak après des années de déplacement et, espèrent-ils, faciliter l’intimidation des miliciens chiites contre leur communauté.
Les Irakiens ont applaudi la rencontre de deux chefs religieux respectés.
“Nous saluons la visite du pape en Irak et en particulier dans la ville sainte de Najaf et sa rencontre avec le grand ayatollah Ali Al-Sistani”, a déclaré Haidar Al-Ilyawi, un habitant de Najaf. “C’est une visite historique et j’espère que ce sera bon pour l’Irak et le peuple irakien.”
François est arrivé en Irak vendredi et a rencontré des hauts fonctionnaires du gouvernement lors de la toute première visite papale dans le pays, visant à promouvoir son appel à une plus grande fraternité entre tous les peuples. C’est aussi son premier voyage international depuis le début de la pandémie de coronavirus, et sa rencontre de samedi marquait la première fois qu’un pape rencontrait un grand ayatollah.
Près de 25 000 forces de sécurité ont été déployées à Najaf avant l’arrivée du pape, selon le gouverneur de la province.
Dans les rares occasions où il a fait connaître son opinion, le notoirement solitaire al-Sistani a changé le cours de l’histoire moderne de l’Irak.
Dans les années qui ont suivi l’invasion américaine de 2003, il a prêché à plusieurs reprises le calme et la retenue alors que la majorité chiite était attaquée par al-Qaida et d’autres extrémistes sunnites. Le pays est pourtant plongé dans des années de violence sectaire.
Sa fatwa de 2014, ou édit religieux, appelant les hommes valides à rejoindre les forces de sécurité dans la lutte contre le groupe État islamique a gonflé les rangs des milices chiites, dont beaucoup sont étroitement liées à l’Iran. En 2019, alors que des manifestations anti-gouvernementales se sont emparées du pays, son sermon a conduit à la démission du Premier ministre de l’époque, Adil Abdul-Mahdi.
Les Irakiens ont salué la visite et l’attention internationale qu’elle a accordée au pays alors qu’il lutte pour se remettre de décennies de guerre et de troubles. L’Irak a déclaré sa victoire sur le groupe État islamique en 2017, mais connaît toujours des attaques sporadiques.
Il a également été témoin de récentes attaques à la roquette par des milices soutenues par l’Iran contre des installations militaires et diplomatiques américaines, suivies de frappes aériennes américaines sur des cibles de milices en Irak et en Syrie voisine. La violence est liée à l’impasse entre les États-Unis et l’Iran suite à la Atout le retrait de l’administration de l’accord nucléaire de 2015 et son imposition de sanctions paralysantes à l’Iran. Président Joe Biden a dit qu’il voulait relancer l’accord.
La visite de François à Najaf et à Ur à proximité traverse des provinces qui ont connu une instabilité récente. À Nasiriyah, où se trouvent les plaines d’Ur, les violences de protestation ont fait au moins cinq morts le mois dernier. La plupart ont été tués lorsque les forces de sécurité irakiennes ont utilisé des balles réelles pour disperser les foules.
Des manifestations de violence ont également été observées à Najaf l’année dernière, mais elles ont diminué à mesure que le mouvement antigouvernemental de masse qui a englouti l’Irak s’est progressivement éteint.

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