Le coup d’État militaire du Myanmar crée des problèmes bancaires


YANGON: Les clients lève-tôt d’une banque appartenant à des militaires ont fait la queue avec anxiété alors que l’aube se glissait sur Yangon, après qu’une nouvelle limite stricte sur les retraits quotidiens d’espèces a alimenté les rumeurs d’une pénurie d’argent après le coup d’État Myanmar.
Myawaddy Bank fait partie des dizaines d’entreprises contrôlées par l’armée au Myanmar, confrontées à des pressions de boycott depuis que les généraux ont évincé le chef civil Aung San Suu Kyi du pouvoir le 1er février.
Des manifestations à l’échelle nationale ont appelé les employés – y compris les employés de banque – à sauter le travail, saisissant un secteur bancaire fortement dominé par l’armée et ses copains avant le jour de paie mensuel de ce vendredi.
Pour ceux qui ont besoin d’argent, cela n’aide pas qu’aucune information claire n’ait été publiée.
Dans le centre commercial de Yangon, les banques privées restent pour la plupart fermées, les banques gouvernementales semblent partiellement ouvertes, et obtenir de l’argent aux guichets automatiques semble être une tâche facile.
L’incertitude a alimenté les craintes de pénurie de liquidités, a déclaré Tun Naing, un homme d’affaires de 43 ans qui fait la queue quotidiennement depuis la semaine dernière pour retirer six millions de kyats birmans – soit environ 4500 dollars – de son compte bancaire Myawaddy.
« A cause des rumeurs sur cette banque, je suis venu retirer mon argent », a-t-il déclaré à l’AFP.
Bien qu’elle soit la sixième banque nationale du Myanmar, Myawaddy n’autorise que 200 clients par succursale à effectuer des retraits limités à 500 000 kyats par jour, soit environ 370 dollars.
Obtenir une place le matin est la clé, avec « certaines personnes séjournant dans des hôtels à proximité pour faire la queue tôt pour des jetons », a déclaré Tun Naing.
D’autres n’ont pas cette chance.
Myint Myint, professeur à la retraite, fait la queue tous les jours depuis une semaine mais n’a toujours pas été en mesure de faire un retrait.
« J’en ai vraiment marre », a déclaré à l’AFP le joueur de 64 ans.
« Ils devraient annoncer à travers (les médias d’Etat) que notre argent va bien … Bien que mes économies ne soient pas beaucoup, je m’inquiète à cause des rumeurs. »
Malgré les horaires d’ouverture irréguliers des banques à Yangon, un avis dans le journal d’État New Light of Myanmar affirmait que les services quotidiens étaient toujours fournis.
« Les gens sont invités à participer à ce processus pour assurer la stabilité économique du pays », lit-on dans l’avis de la Banque centrale.
Alors que le risque de pénurie de liquidités dans le pays est élevé, le calendrier est imprévisible, a déclaré l’expert en commerce international né au Myanmar, Htwe Htwe Thein, de l’Université Curtin en Australie.
« Dans le passé, sous le précédent gouvernement militaire, ils étaient connus pour imprimer de l’argent et cela a bien sûr fait monter l’inflation », a-t-elle déclaré à l’AFP.
L’économie du Myanmar d’avant le coup d’État était déjà confrontée à de graves vents contraires liés à la pandémie de coronavirus et aux mesures de verrouillage.
Et la situation devrait empirer en raison d’un mouvement de désobéissance civile qui oblige les fonctionnaires à boycotter le travail.
Les généraux ont déjà été frappés de sanctions par le États-Unis, La Grande-Bretagne, le Canada et le Union européenne, et l’économie dans son ensemble risque également de souffrir d’une atteinte à sa réputation et d’une baisse des investissements directs étrangers.
L’agence internationale de notation de crédit Fitch a rapidement révisé les estimations de croissance du pays pour la majeure partie de 2021 à la baisse de 5,6% à 2% le jour du coup d’État, citant des «risques politiques élevés».
Une pause potentielle sur les entrées de trésorerie étrangères a sonné l’alarme pour le groupe d’activistes Justice for Myanmar, qui affirme que les généraux pourraient désormais puiser dans les réserves de change du Myanmar d’une valeur de 6,7 milliards de dollars.
Jusqu’à présent, les sanctions américaines ont inclus un gel des avoirs de 1 milliard de dollars.
« Si les banques étrangères continuent de faire des affaires avec ces banques sous contrôle militaire, elles seront complices du soutien du régime militaire », a déclaré Justice for Myanmar.
Sur le terrain, les inquiétudes sont plus immédiates – comme la façon dont les entreprises paieront leurs employés à la fin du mois ou comment les personnes âgées recevront leur pension alors que des centaines de milliers de personnes descendent dans la rue pour protester contre le coup d’État.
Aye Aye, 85 ans, a déclaré qu’entre le calendrier d’ouverture peu clair de sa banque et les manifestants dans la rue, elle hésite à retirer sa pension jusqu’à ce que la situation se calme.
«Je le prendrai le mois prochain», a-t-elle dit, même si cela mettrait probablement une certaine pression sur sa famille car elle s’occupe de deux parents malades.
« J’ai déjà assez de difficultés », a-t-elle déclaré à l’AFP.
« Comme je suis vieux, je ne m’inquiète que pour aujourd’hui. »
Mardi, devant une succursale de Myawaddy, un agent de sécurité isolé a tenté de calmer une petite foule qui réclamait de retirer ses fonds.
Il a crié que les comptes des entreprises étaient priorisés afin qu’ils puissent payer les salaires.
« Nous reprendrons les retraits d’espèces une fois que ces entreprises (auront effectué leurs retraits) », a-t-il annoncé aux portes des banques, empêchant une foule anxieuse d’entrer.

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