Les 10 minutes qui ont coûté à Ash Barty un tir à la gloire de l’Open d’Australie


MELBOURNE, Australie – Menant 6-1, 2-1 lors de son match de quart de finale contre la 25e favorite Karolina Muchova, la n ° 1 mondiale Ashleigh Barty avait un pied dans les quatre derniers de l’Open d’Australie et le rêve de la nation de couronner sa première maison -grand champion depuis Christine O’Neil en 1978 se rapprochait.

Barty a complètement dominé son Tchèque dans le premier set, poursuivant la course dominante qu’elle avait menée cette année à Melbourne Park. Elle a remporté 25 points, contre 11 pour Muchova, n’a commis que six erreurs directes et jouait une marque de tennis qui aurait eu les quatre femmes restantes – dont Serena Williams et Naomi Osaka. – plus qu’un peu nerveux à la perspective de l’affronter en profondeur lors du tournoi.

Mais dans des scènes rappelant la finale masculine de l’Open d’Australie de l’année dernière entre le numéro 1 mondial Novak Djokovic et Dominic Thiem, un temps mort pour blessure controversé a renversé le match. Muchova a profité de la pause non pour se faire soigner pour une blessure abdominale antérieure, mais pour se ressaisir; après une pause de près de 10 minutes, la Tchèque a battu 11 des 15 prochains matchs pour gagner 1-6, 6-3, 6-2 et envoyer Barty s’échapper de son Slam à domicile.

L’Australienne Ashleigh Barty est tombée face à Karolina Muchova en quarts de finale. WILLIAM WEST / AFP via Getty Images

Avec Barty sur son élan vers une pause précoce du service pour remonter 2-0 dans le deuxième set, un plat Muchova a été laissé à la recherche de réponses. Alors que la jeune femme de 24 ans quittait le terrain, elle a signalé à l’arbitre de chaise Carlos Ramos qu’elle avait besoin d’un temps d’arrêt médical. Muchova ne semblait souffrir d’aucune affection particulière, mais elle a néanmoins été accordée et elle a quitté le tribunal pour se faire soigner peu de temps après.

« J’ai commencé à me sentir un peu perdu à la fin du premier set et ma tête tournait, alors j’ai fait une pause », a expliqué Muchova après le match. « Ils m’ont un peu refroidi avec de la glace et cela m’a aidé. »

Cette pause de 10 minutes dans le match s’est avérée être le catalyseur d’un revirement étonnant, et qui hantera probablement Barty pendant un certain temps.

Muchova est immédiatement revenu au niveau du deuxième set à 2-2 et, de nulle part, c’est le Tchèque qui jouait le meilleur tennis. La concentration de Barty a plongé et tout à coup les balles qui peignaient les lignes de Rod Laver Arena dans le premier set et trois matchs ont été pulvérisées large et longue. Elle jetait des balles dans le filet et faisait une double faute avec plus de fréquence que nous n’avions vu tout le tournoi.

C’était presque comme si Barty pensait que la tâche était terminée et ne pouvait pas tout à fait se motiver à revenir à la vitesse supérieure.

Le deuxième set a été empoché par Muchova en 52 minutes et quand elle a réussi à briser Barty dans le premier match du set décisif, le regard inquiet sur le visage de l’Australien est devenu plus évident. Pour la première fois du tournoi, Barty n’était pas un favori pour passer au tour suivant.

Un Barty étourdi et choqué par les obus a continué à se battre, mais pulvérisait des erreurs non forcées sur tout le terrain, permettant à Muchova de casser à nouveau peu de temps après pour une avance de 5-2. La Tchèque a ensuite servi le match – assurant sa première place en demi-finale à un Grand Chelem.

« C’est une déception aujourd’hui, sans aucun doute », a déclaré Barty après la défaite. « J’aurais aimé faire mieux et être un peu plus précis au prochain match [after the medical timeout]. Je viens de faire quelques erreurs lâches dans ce match. Je pense que pour le reste de l’ensemble, c’était l’histoire. « 

Le changement d’élan après le délai médical a été frappant. Muchova n’avait frappé qu’un seul vainqueur avant de quitter le terrain, mais avait réussi à en frapper 16 à son retour. Pendant ce temps, les six erreurs directes que Barty avait commises étaient passées à 37 à la fin du match. Elle avait été secouée.

« J’avais l’impression d’avoir perdu mon chemin en surjouant, en surpressant, en ne me laissant pas travailler dans les points et en construisant vraiment des points aussi bien que je le souhaiterais », a-t-elle déclaré. « Je suis juste déçu du fait que je n’ai pas pu ramener le match à mes conditions. »

Pour la deuxième année consécutive, Barty a eu une chance en or de remporter la Coupe Memorial Daphne Akhurst. Il y a douze mois, elle était la seule joueuse classée au top 10 à atteindre les demi-finales à Melbourne Park, mais elle n’a pas pu profiter de l’occasion et est tombée au rang de champion éventuel. Sofia Kenin en deux sets à l’avant-dernier tour.

Cette année a peut-être été encore plus gentille avec Barty avec le tirage au sort s’ouvrant de manière significative au cours du tournoi. Les meilleures têtes de série de sa moitié du match nul à Kenin, Bianca Andreescu, Petra Kvitova et Elina Svitolina ont toutes été évincées très tôt, laissant Barty avec le trio non annoncé de Muchova, Jennifer Brady et Jessica Pegula à son côté du tirage au sort en quart de finale.

Les opportunités en or, comme celles-ci, de gagner votre Grand Chelem à domicile ne se présentent pas souvent et que Barty en gaspille deux, deux années consécutives, est une déception majeure.

« C’est déchirant, sans aucun doute », dit-elle. « Mais nous traversons tout et apprenons à travers toutes ces expériences. Est-ce que cela me découragera, est-ce que cela ruinera le fait que nous ayons eu un début de saison vraiment réussi? Absolument pas. »

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