La Grèce et la Turquie face à leur premier entretien de crise depuis 2016


ISTANBUL: la Grèce et la Turquie s’inclineront devant UE et Pression de l’OTAN lundi et tenir les premières discussions directes sur leur impasse explosive en Méditerranée orientale en quatre ans.
le Istanbul La réunion ne devrait pas faire de progrès majeurs après la collision des canonnières des deux voisins de l’OTAN en août alors que leur différend sur l’énergie et les frontières menaçait de devenir incontrôlable.
Mais cela ajoute au ton positif du président turc Recep Erdogan a été mis en place alors qu’il tente de réparer les relations endommagées avec l’Europe face à une administration américaine potentiellement plus hostile sous le président Joe Biden.
Et cela pourrait jeter les bases de la délimitation éventuelle de l’une des régions les plus récemment découvertes au monde de réserves prouvées de gaz naturel.
Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré qu’Athènes entrait dans les soi-disant pourparlers exploratoires “avec optimisme et espoir” – un commentaire repris par le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu.
Athènes et Ankara ont tenu 60 séries de pourparlers entre 2002 et 2016 au cours desquelles elles ont rompu sans progresser dans un différend qui a persisté pendant une grande partie du siècle dernier.
Les hostilités ont de nouveau éclaté l’année dernière quand Ankara a envoyé un navire de recherche accompagné d’une flottille de la marine dans les eaux proches de la côte turque, ce que la Grèce revendique avec le soutien de l’UE.
La Turquie est furieuse que la Grèce utilise son vaste réseau d’îles pour revendiquer de vastes étendues de la mer Égée et de la Méditerranée.
Les deux parties citent une série de traités et d’accords internationaux vieux de plusieurs décennies à l’appui de leurs revendications contradictoires.
L’OTAN a mis en place une ligne directe pour éviter un conflit militaire, tandis que l’Allemagne a été le fer de lance des efforts pour résoudre le différend par des négociations qui n’isolent pas davantage le mercuriel Erdogan.
Ce ne sera pas facile car Athènes et Ankara se sont affrontés la semaine dernière sur leur ordre du jour.
La Grèce veut limiter les discussions entre les vice-ministres des Affaires étrangères des deux pays aux frontières du plateau continental et à la taille des zones économiques exclusives.
Mais Ankara accuse également Athènes d’avoir stationné illégalement des troupes sur certaines de ses îles et veut discuter des zones aériennes – un différend séparé qui a vu un pilote grec tué lorsque son avion est entré en collision avec un turc en 2006.
“Ce n’est pas juste de choisir un (sujet) et de dire,” nous tenons des discussions exploratoires à ce sujet “”, a déclaré Cavusoglu la semaine dernière.
Michael Tanchum de l’Université de Navarre et l’Institut autrichien pour la politique européenne et de sécurité (AIES) ont déclaré que le processus pourrait être aidé s’il impliquait un tiers comme les États-Unis ou l’Allemagne.
“Le résultat probable d’une telle décision invaliderait l’utilisation de certaines petites îles grecques près du continent turc … tout en confirmant l’utilisation d’îles plus grandes et plus éloignées”, a déclaré Tanchum.
Les pourparlers interviennent lors d’une poussée soudaine de contacts diplomatiques visant à dissiper un froid toujours plus profond dans les relations qui ont gelé les négociations d’adhésion à l’UE que la Turquie a entamées en 2005.
Cavusoglu était à Bruxelles pour des réunions avec de hauts responsables de l’UE la semaine dernière et Ankara espère une visite de retour fin février ou début mars.
Mais le chef de l’UE Ursula von der Leyen a fait remarquer dans un tweet pointu après la réunion que si “le dialogue est essentiel … nous attendons aussi des gestes crédibles sur le terrain”.
La France a conduit l’UE à condamner les interventions militaires de la Turquie en Syrie et en Libye ainsi que le soutien d’Erdogan à l’Azerbaïdjan dans la guerre du Haut-Karabakh contre l’Arménie l’année dernière.
L’UE a finalement décidé de dresser une liste élargie des cibles turques pour les sanctions le mois dernier.
Mais Cavusoglu a nié que les discussions avec la Grèce étaient liées au risque de mesures punitives de Bruxelles.
“Nous ne sommes pas un pays qui a peur des menaces de sanctions”, a-t-il déclaré.

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