UFC 257: Comment perdre contre Conor McGregor en 2014 a changé Dustin Poirier


Note de l’éditeur: Cela a été publié jeudi, avant la victoire bouleversée de Dustin Poirier sur Conor McGregor samedi soir.

LA SEULE FOIS Dustin Poirier voulait combattre un adversaire en dehors de la cage était la semaine de l’UFC 178.

Poirier se souvient être debout derrière un rideau au MGM Grand Conference Center de Las Vegas en septembre 2014, en attendant de monter sur l’échelle. Il se souvient avoir vu quelques échauffourées dans la foule, qui était remplie de fans irlandais. Il se souvient avoir été déshydraté et impatient de peser le poids. Et il se souvient de la tension après des semaines à être la cible du discours trash de Conor McGregor.

«Je voulais faire payer le gars, vous savez? J’étais en colère», raconte Poirier. «Je me souviens avoir voulu me battre avec lui à la pesée, ce qui est fou de regarder en arrière. J’étais juste dans un endroit tellement étrange dans mon esprit.

Poirier était le poids plume classé n ° 5 de l’UFC dans ce combat, mais certains le considéraient comme un test décisif pour McGregor, qui avait prouvé qu’il pouvait agiter, faire la une des journaux, attirer une foule d’enfer et gagner des combats à l’UFC. Cependant, McGregor n’avait pas prouvé qu’il pouvait battre le meilleur du monde – et c’est là que Poirier est entré en jeu.

“Vous avez Conor qui passe par tout le monde, qui appelle ses tirs, cet Irlandais à grande gueule”, dit Thomas Webb, un ami et partenaire d’entraînement de Poirier depuis 2009. “Et puis vous avez Dustin, qui était connu. Il avait méritait sa fortune. Il avait traversé des guerres et tout le monde savait qu’il pouvait l’apporter. Et c’était juste… pouvait-il faire dérailler le battage médiatique? “

Cette scène à la pesée, un jour avant le combat, a parfaitement capturé la situation. Poirier était en infériorité numérique. Il ne combattait pas seulement Conor McGregor, il se battait contre l’essaim de fans qui avaient traversé l’Atlantique pour le voir tomber, les dirigeants de l’UFC qui l’avaient chumé avec McGregor dans sa suite présidentielle cette semaine-là, et les médias qui se tenaient à chaque mot de McGregor.

«J’avais l’impression que tout le monde voulait qu’il gagne», dit Poirier. “L’UFC voulait qu’il gagne. Les médias voulaient cette nouvelle star. J’avais l’impression que c’était une configuration, vous savez? J’avais l’impression que les fans dans la foule étaient là pour me voir perdre.”

Les railleries de Conor McGregor avant leur combat en 2014 ont énervé Dustin Poirier, qui voulait combattre l’Irlandais lors de la pesée de la veille. Les choses sont différentes maintenant. Josh Hedges / Zuffa LLC via Getty Images

Et il s’est avéré que cette pesée – deux hommes montant brièvement sur une balance et se défendant devant les caméras – a duré plus longtemps que le combat. McGregor a tenu bon sur sa prédiction d’un KO au premier tour et a mis Poirier à terre avec une main gauche en moins de deux minutes. C’était la première fois que Poirier était éliminé.

«C’était horrible», raconte Jolie, l’épouse de Poirier, qui était présente. “C’était dur d’être là. Juste la foule, l’énergie – c’était effrayant. C’était dur de le voir traverser ça.”

Ce qui a aggravé les choses, c’est tout ce qui avait mis Poirier en colère avant que le combat ne se concrétise après sa défaite. Le sport fait semblent célébrer la victoire de McGregor. Et au moins au début, ce n’était pas trop préoccupé de savoir où Poirier était resté. Il a remporté ses quatre prochains, mais aucun n’était un événement principal. McGregor, quant à lui, gagnerait une ceinture provisoire d’ici un an et l’unifierait en décembre 2015.

Mais alors que Poirier se prépare pour son match revanche contre McGregor samedi à l’UFC 257, la situation a radicalement changé. Ce n’est pas un tremplin pour McGregor. C’est un ancien champion par intérim et l’un des hommes les plus respectés du sport.

Ceux qui sont proches de Poirier ont vu une transformation, d’un décrocheur du secondaire qui aimait se battre à un combattant professionnel qui a trouvé sa passion et son but. Ils l’ont vu surmonter les doutes de ceux qui ne pensaient pas qu’il reviendrait à grand-chose, et ils l’ont vu persévérer après cette défaite contre McGregor. Une fois de plus, la majeure partie de l’attention dans la préparation du combat de samedi a été sur McGregor – c’est la même chose. Mais ce qui est différent, c’est la personne que McGregor regardera de l’autre côté de la cage.

“Après le résultat de ce combat – honnêtement, jusqu’à son prochain combat, Dustin a en quelque sorte été oublié”, dit Webb. «Il était juste une autre victime du train Conor McGregor.

“C’est ce qu’il était pour tout le monde, mais sous tout cela, nous avons vu la reconstruction de ‘The Diamond’.”


POIRIER, 31 ANS, GRAND à Lafayette, en Louisiane. Ses parents se sont séparés quand il avait 5 ans, date à laquelle il a grandi principalement avec sa mère, Jere Chaisson, et deux frères.

“C’est un sujet délicat de dire que je l’amour se battre “, dit Poirier.” Cela me fait peur, mais j’aime la conduite émotionnelle et le sentiment que vous ne pouvez obtenir que de cela. Et depuis mon plus jeune âge, je connaissais les gars que je regardais à la télé … Je savais ce qu’ils avaient, je l’avais. “

C’était un enfant amusant, selon Chaisson. «Tellement amusant», pour être exact. Le genre d’enfant qui cachait des pistolets en plastique et des épées sous chaque coussin de canapé, donc il était «prêt à tout». Il a grimpé une fois sur un pilier de brique attaché à la maison et s’est rendu jusqu’au toit, pour atteindre un oiseau qu’il avait vu de l’arrière-cour.

«Il était le préféré de tout le monde, mais personne ne voulait le garder», dit Chaisson. “Nous avons dû mettre Dustin à l’épreuve de la cour arrière, donc il n’y avait aucun moyen qu’il puisse se blesser. Nous avons mis des verrous sur tout, mais il pourrait probablement crocheter une serrure à l’âge de 3 ans. La vraie histoire. Il n’était pas doux comme la plupart des gens. enfants. Il était aventureux et curieux. “

Quand Poirier avait 5 ans, Chaisson se souvient qu’il faisait du vélo dans le quartier avec des gants de boxe sur le guidon, pour que lui et ses amis puissent boxer.

Jolie, qui a rencontré Poirier pour la première fois alors qu’ils étaient en huitième année, admet que la première fois qu’elle l’a vu, c’était quand il combattait un autre garçon dans le couloir de l’école.

Alors qu’il était au collège, Poirier a été arrêté pour avoir assommé les dents d’un enfant plus âgé dans un ring de boxe de fortune dans le quartier de son père. À part cet incident, cependant, Poirier et sa famille disent qu’il n’y avait rien de malveillant dans son attirance pour les combats. Il aimait juste boxer et était toujours un participant volontaire.

«Si quelqu’un est tombé, vous ne le frappez plus, vous savez? Dit Poirier. “Je n’essaye pas de peindre l’image que je suis ici comme Mad Max – deux hommes entrent, un homme part. Ce n’est pas ça. C’était juste en train de se battre.”

Non, si Poirier avait un problème dans sa jeunesse, ce n’était pas une bagarre. C’était l’école. Il le méprisait et en sortait constamment – malgré les meilleurs efforts de sa mère.

«Il était en première année, peut-être à la maternelle, et il s’est faufilé hors de l’école et a marché quatre pâtés de maisons jusqu’à une épicerie et a appelé le 911, juste pour leur dire qu’il ne voulait pas y aller», se souvient Chaisson. “Quand il était en huitième année, j’ai livré des produits pharmaceutiques, et j’avais deux fourgonnettes, au cas où l’une d’elles tomberait en panne. Je suis descendu du travail tôt un jour et je rentrais chez moi, et je vois ma camionnette descendre de l’autre côté de la route. route. Et c’était Dustin! Il allait simplement quitter l’école et conduire. “

Chaisson a tout essayé pour garder son fils à l’école. Lorsqu’il était au collège, elle a même sollicité l’aide d’un médiateur et inscrit Poirier dans un programme qui l’enverrait dans un centre de détention pour mineurs s’il continuait à abandonner les cours. Il l’a fait et a fini par passer un mois dans un centre de détention et trois autres dans un camp d’entraînement de style militaire. Même cette expérience n’a pas eu d’impact. Et après avoir fréquenté le lycée assez longtemps pour jouer au football sa première année, Poirier a complètement abandonné.

«Il a dit que c’était comme une prison», dit Chaisson. “Il disait:” Pourquoi voulez-vous envoyer votre enfant en prison? Vous ne savez pas ce que ça fait. ” Et je dirais: «Je suis allé à l’école pendant 12 ans».

“Mais l’éducation publique n’est pas pour tout le monde, et c’est une dure leçon que j’ai apprise.”

Après avoir abandonné l’école, Poirier passait la majorité de son temps à ne rien faire du tout. Il fumait et buvait avec des amis, et se battait encore occasionnellement. Plus que tout, il n’était qu’un décrocheur du secondaire de 16 ans, sans projet ni ambition. Il a décroché un emploi chez McDonald’s.

«Il avait juste du mal à se retrouver, je suppose que vous pourriez dire», dit Jolie.

Mais aux alentours du 18e anniversaire de Poirier, un interrupteur a basculé. Il a commencé à aller dans une salle de boxe. Du quotidien. Il avait toujours cru qu’il pouvait exceller dans la boxe, mais sa mère l’a découragé de le poursuivre lorsqu’il était enfant. Une fois que Poirier s’y est engagé à 18 ans, il n’a jamais regardé en arrière. Il a perdu du poids, a quitté son groupe d’amis et a réservé son premier combat de MMA dans les six mois.

«Je n’étais pas du genre à essayer de combler un vide dans ma vie, mais j’avais trouvé quelque chose qui m’a vraiment fait combler un vide que je ne savais pas avoir», dit Poirier. “J’étais complètement fou de combat. Je me suis endormi en y pensant. Je me suis réveillé en y pensant. J’ai travaillé toute la journée en y pensant. C’était qui j’étais. J’aurais interrompu n’importe qui pour continuer. J’aurais dû fait tout ce qu’il fallait pour continuer.

“J’ai adoré. Et j’ai senti que cela m’aimait à ce moment de ma vie.”


POIRIER A 25 ANS – sept ans après le début de son histoire d’amour avec le combat – quand il a subi la première perte par KO de sa carrière contre McGregor. Finalement, il se battrait pour – et gagnerait – un championnat intérimaire à l’UFC, tout comme McGregor l’a fait peu de temps après leur combat. Cependant, il faudrait à Poirier près de cinq ans et huit victoires durement gagnées pour y arriver.

Son moment est finalement arrivé en avril 2019, lorsqu’il a combattu le champion des poids plumes de l’époque. Max Holloway pour le championnat intérimaire de 155 livres. Malgré un curriculum vitae solide, avec des victoires sur Anthony Pettis, Justin Gaethje et Eddie Alvarez, Poirier est entré dans le combat contre Holloway en tant qu’outsider – pas une position inconnue pour lui – mais il serait vainqueur par décision unanime.

Dans son entretien d’après-combat ce soir-là, Poirier a déclaré: «On m’a raconté toute ma vie [I’m not good enough], et maintenant je suis le champion du monde. “

Les mots ont eu un impact immédiat sur Chaisson.

«Il m’a dit:« Personne ne pourra plus jamais me dire que je suis un perdant »», dit Chaisson. «Et ça me coupe autant aujourd’hui que ce soir-là. Je ne savais pas qu’il ressentait ça.

«Il a mis ses bras autour de moi et a dit: ‘Je ne suis personne, parce que je suis quelqu’un ce soir.’ Peut-être que c’était parce que son père n’était pas sur la photo. Peut-être que ça avait quelque chose à voir avec ça. Je ne sais pas. “

Pour entendre Poirier le dire, ses paroles de cette nuit-là avaient à voir avec beaucoup de choses dans sa vie – personnelles et professionnelles.

Poirier est un homme différent de celui qui a perdu contre McGregor en 2014. Il a confiance en qui il est, à l’intérieur et à l’extérieur de l’Octogone. C’est un père de famille avec une organisation caritative prospère et il ne sera pas défini par ses résultats à l’UFC. Josh Ritchie pour Crumpa

«Je viens de l’entendre encore et encore depuis mon plus jeune âge», raconte Poirier. «Des enseignants, des policiers, des agents correctionnels. J’étais juste l’un de ces types à avoir des ennuis. Je ne me transformerais en rien. Je ne finirais pas par être quelque chose de génial. Même en retournant au combat de Conor, comme je l’ai dit, être défendu dans ce combat et tout le monde dit que j’allais perdre.

“Je l’ai aussi dit ce soir-là parce que je sais que beaucoup d’enfants regardaient. Je veux donner aux gens une raison d’encourager et d’être heureux et d’enraciner quelqu’un. Je l’ai fait, pour que tout le monde puisse le faire. Je suis ces gens qui regardent, travailler un 9 à 5, à peine joindre les deux bouts. Je le suis. Je l’ai fait. Peut-être que je n’ai pas les meilleurs attributs physiques. Peut-être que Conor peut sauter plus haut que moi. Peut-être qu’il peut courir plus vite que moi. Peut-être qu’il peut frapper plus fort. Mais je trouverai un moyen, mec. “

Au cours des six dernières années, qui comprenait une défaite contre le champion Khabib Nurmagomedov en 2019 dans ses efforts pour unifier le titre, Poirier n’a jamais vraiment poursuivi une revanche avec McGregor. Son objectif a été de devenir un champion, et c’est toujours le cas. Il comprend qu’une victoire sur McGregor lui rapporterait probablement une autre chance au championnat incontesté des poids légers. Et entrer dans ce combat, c’est la motivation. Ce n’est pas une histoire de vengeance, et contrairement à il y a six ans, Poirier n’est pas alimenté par la colère.

Lorsqu’on lui demande ce qu’il croit être l’histoire derrière cette revanche, Poirier s’arrête avant de répondre. «Croissance», dit-il.

Il y a six ans, Poirier avait fait ses preuves juste assez pour que le sport puisse l’utiliser pour construire le nom d’un autre homme. C’est ainsi qu’il l’a vu au moins – et en fait, c’est comme ça qu’il le voit encore. Peut-être que ce premier combat contre McGregor était une configuration. La différence aujourd’hui, c’est qu’il s’en fiche.

«Toutes ces choses que je pensais étaient probablement vraies, mais je ne suis pas en conflit avec ces gars-là», dit Poirier. “La maturité m’a appris que ces gars ne sont pas mes amis. L’UFC n’est pas mon peuple. Ils me fournissent une arène pour jouer. C’est à moi. C’est entre mes mains. J’écris le livre page par page. , et je le comprends maintenant. “

Cette fois, gagner ou perdre, Poirier sera toujours un ancien champion de l’UFC. Cela ne le dérange pas si la majorité des titres sont consacrés à son adversaire. Il a une fille, Parker Noelle, et il est le fondateur d’une organisation caritative à laquelle de récents opposants – comme Nurmagomedov – ont contribué après les combats. McGregor prévoit également de faire un don.

“Je suis ces gens qui regardent, qui travaillent 9 contre 5, qui joignent à peine les deux bouts. Je suis ça. Je l’ai fait. Peut-être que je n’ai pas les meilleurs attributs physiques. Peut-être que Conor peut sauter plus haut que moi. Peut-être qu’il le peut. Courez plus vite que moi. Peut-être qu’il peut frapper plus fort. Mais je trouverai un moyen, mec. ”

Dustin Poirier

L’objectif actuel de Poirier pour The Good Fight Foundation est d’ouvrir une salle de sport dans le quartier où il a grandi afin que les enfants puissent avoir le type de sortie qui l’a aidé à changer sa vie. Il y aura de la boxe et des arts martiaux mixtes, et les frais de scolarité seront liés à des notes améliorées. «Juste quelque chose pour sortir les enfants de la rue et un endroit où aller après l’école», dit Poirier.

Poirier comprend l’impact que son sport peut avoir sur la vie des enfants qui essaient de trouver leur chemin. Et maintenant, il apprécie également l’importance de mettre le sport dans son contexte.

«Dès le début de ma carrière, c’était qui j’étais», dit Poirier. “C’était en train de se battre, et c’est tout. C’est tout ce qui me tenait à cœur. Maintenant, comme, nous parlons et ma fille est dans l’autre pièce. Je suis un père, un mari, l’organisme de bienfaisance va très bien. Le combat est juste je fais quelque chose. J’y mets tout… mais c’est juste quelque chose que je fais. Un jour, je ne pourrai pas faire ça. Et puis quoi? Je serai épuisé et jeté? Non, mec, je suis toujours papa, mari, fils, frère, homme d’affaires.

“C’est juste quelque chose que je fais dans ma vie, et j’adore ça. Je surfe sur la vague, je m’amuse et j’en tire le meilleur parti.”

Poirier a parcouru un long chemin depuis ce jour à Las Vegas, quand il voulait combattre McGregor à la pesée. Il n’est plus consommé par son sport, mais il est tout aussi compétitif. S’il gagne, il pourrait obtenir une autre chance pour un titre mondial. Mais de toute façon, il ne sera pas défini par ce qui se passe dans l’Octogone.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*