Q Acoustics Q Active 200: un système audio de bibliothèque impeccable


Q Acoustics fabrique des haut-parleurs fins et puissants, et pour sa première offre auto-alimentée, la société aurait pu modifier n’importe lequel de ses conceptions existantes en boulonnant un amplificateur et en l’appelant un jour. Ce qu’il a produit à la place est un système audio haut de gamme complet qui peut accueillir presque toutes les sources: analogique ou numérique, filaire ou sans fil, en streaming ou de source locale; celui qui peut être intégré dans l’un des écosystèmes les plus courants de l’audio domestique et de la maison intelligente.

Le système Q Active 200 se compose d’une paire d’enceintes de bibliothèque bidirectionnelles sans fil auto-amplifiées et du Q Active Control Hub (la société proposera bientôt la même technologie dans un système d’enceintes de tour, le Q Active 400). La large gamme de sources audio que le Hub peut gérer va d’un serveur sur votre réseau, à la plupart des services de streaming populaires, en passant par une platine vinyle équipée d’une cartouche à aimant mobile. Il peut ensuite envoyer cette musique à ses propres haut-parleurs et à d’autres systèmes audio de votre réseau, à l’aide d’Apple AirPlay 2 ou de Google Chromecast.

La société proposera bientôt une variante Works with Alexa du Hub qui permettra aux haut-parleurs d’être également intégrés dans l’écosystème audio de la maison intelligente et multi-pièces d’Amazon. La société me dit qu’elle pourrait éventuellement produire un hub prenant en charge à la fois Google Assistant et Amazon Alexa dans une seule boîte. Dans l’état actuel des choses, vous pouvez échanger les concentrateurs et conserver les mêmes haut-parleurs si vous changez d’écosystème de maison intelligente. Le Hub se vend à lui seul 400 $.

Il s’agit d’un examen approfondi. Si vous vous souciez plus des performances que d’un examen approfondi des spécifications et de ce qui motive le système, cliquez simplement ici pour accéder à la section des performances de l’évaluation.

Bluetooth n’est qu’une flèche dans le carquois du Q Active 200, mais il fait néanmoins partie de la couverture de TechHive des meilleurs haut-parleurs Bluetooth, où vous trouverez des critiques des offres de la concurrence, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à prendre en compte lors de l’achat. ce type de produit.

q moyeu avant actif Michael Brown / IDG

Il y a des boutons tactiles à l’avant du Q Active Control Hub, mais la plupart des gens cacheront ce composant dans une armoire et n’y penseront pas une fois le système configuré.

Le hub de contrôle actif Q

Le Hub dispose d’un adaptateur réseau Wi-Fi 5 intégré, ainsi que d’un port Ethernet si vous disposez de l’infrastructure pour tirer parti d’une connexion réseau filaire. Les entrées audio incluent HDMI avec ARC, un audio numérique optique Toslink et RCA stéréo analogique. Connectez une platine vinyle équipée d’une cellule à aimant mobile à ces dernières entrées et vous pouvez basculer un interrupteur à bascule pour activer un préampli phono intégré. Vous pouvez également connecter votre platine vinyle à la borne de mise à la terre du concentrateur pour éviter le bourdonnement induit par la boucle de masse.

La seule source de musique ne pas pris en charge est un périphérique de stockage USB. Les haut-parleurs offrent beaucoup de punch bas de gamme (je reviendrai plus tard sur leurs spécifications et leurs performances), mais le Hub dispose d’une sortie subwoofer si cet aspect du système ne vous gratte tout simplement pas.

Alors que le port HDMI prend en charge ARC (Audio Return Channel), il s’agit strictement d’un système audio stéréo; le Hub ne décode pas Dolby Digital ou tout autre format de bande son. Cela dit, le sweet spot incroyablement large des haut-parleurs a tendance à présenter le dialogue comme centré sur la scène sonore. La prise en charge HDMI CEC signifie que vous pouvez utiliser la télécommande de votre téléviseur pour contrôler le volume lorsque vous regardez la télévision. L’entrée Toslink détecte automatiquement l’audio entrant et met le système sous tension dès qu’un signal est détecté.

q hub actif Michael Brown / IDG

Le Q Active Control Hub peut gérer à peu près n’importe quelle source audio, numérique ou analogique, y compris une platine vinyle.

En plus des entrées filaires, le Hub peut lire de la musique via un serveur UPnP sur votre réseau local (par exemple, un boîtier NAS), et il prend en charge tous les principaux services de streaming audio, y compris Amazon Music, Apple Music, Deezer, Qobuz, Spotify (via Spotify Connect) et Tidal. Il y a également une radio Bluetooth 4.1 à bord si vous souhaitez écouter de la musique stockée sur votre smartphone. Le Hub peut accepter des flux binaires avec une résolution allant jusqu’à 32 bits et des fréquences d’échantillonnage de 192 kHz, bien qu’il les sous-échantillonne à 24 bits / 96 kHz avant d’envoyer l’audio numérique aux haut-parleurs.

Le Q Active 200 est également prêt pour Roon, donc bien qu’il n’offre pas de support MQA natif, il peut fonctionner comme un point de terminaison Roon et lire les pistes encodées MQA après avoir été «dépliées» par un Roon Core (un Roon Nucleus serveur ou un ordinateur ou un boîtier NAS sur votre réseau qui exécute ROCK (Roon Optimized Core Kit). Cela permet de lire des pistes encodées MQA stockées sur un serveur ou diffusées via le niveau de service Tidal’s Tidal Masters.

L’audio numérique entrant des ports HDMI ou Toslink est exécuté via un convertisseur de fréquence d’échantillonnage, où il est ré-échantillonné à une résolution de 24 bits / 96 kHz pour éliminer les alias audibles. L’audio analogique entrant est également converti en audio numérique 24 bits / 96 KHz dans le même but. Pour minimiser les artefacts de gigue, une horloge principale à faible gigue dans le concentrateur permet de diffuser l’audio, l’audio Bluetooth et les données ré-échantillonnées provenant du convertisseur de fréquence d’échantillonnage. Après le traitement, l’audio numérique est diffusé vers les haut-parleurs à l’aide d’une liaison 5,8 GHz dédiée, où un processeur de signal numérique (DSP) émet l’audio PWM (modulation de largeur d’impulsion) vers les amplificateurs de classe D alimentant chaque pilote. J’aborderai cet aspect plus en détail dans la section des haut-parleurs, mais le résultat est que le signal audio reste dans le domaine numérique jusqu’à ce qu’il soit amplifié et envoyé aux haut-parleurs.

q télécommande active Michael Brown / IDG

La télécommande Q Active utilise le Wi-Fi pour communiquer avec le concentrateur.

Jusqu’à trois systèmes Q Active peuvent être déployés dans une même maison – chaque système utilisera son propre canal sans fil discret, afin qu’ils ne se marchent pas les uns sur les autres – mais vous pouvez également utiliser des composants compatibles Chromecast ou AirPlay 2 si vous en avez besoin. couverture dans plus de trois pièces, ou s’il y a des zones de votre maison où vous n’avez pas besoin d’un tel son haute résolution. N’oubliez pas que lors de la diffusion vers d’autres composants, vous êtes soumis aux limitations des composants recevant le flux. Chromecast peut prendre en charge les flux binaires jusqu’à une résolution de 24 bits / 96 kHz, par exemple, mais AirPlay 2 est limité à une résolution de 16 bits / 48 kHz. Les deux technologies prennent en charge les formats audio sans perte, y compris FLAC pour Chromecast; AirPlay 2 utilise le codec audio sans perte Apple (ALAC).

Les boutons tactiles à l’avant du concentrateur vous permettent de contrôler la plupart des aspects du système, à l’exception du contrôle du volume, mais Q Acoustics fournit une télécommande sans fil vous permettant de cacher le concentrateur dans une armoire. La télécommande 5,5 x 1,5 x 3/8 pouces (HxLxP) a des boutons surélevés mais non rétroéclairés pour l’alimentation du système, la mise en sourdine et l’augmentation / diminution du volume, la lecture / pause, la piste avant / arrière et la sélection de la source. Il communique avec le concentrateur en utilisant le Wi-Fi 2,4 GHz, il n’y a donc aucune exigence de ligne de vue.

q commandes actives de 200 haut-parleurs Michael Brown / IDG

Les commandes tactiles de chaque haut-parleur vous permettent de régler le volume et de sélectionner la source audio (les boutons de l’une ou l’autre des enceintes contrôlent les deux).

Les haut-parleurs eux-mêmes ont également des boutons tactiles pour le contrôle du volume et la sélection de la source. Vous pouvez également contrôler le système à l’aide des commandes vocales de l’Assistant Google ou d’Apple Siri (une fois que le système a été ajouté à votre application Apple Home). La version Works with Alexa du Hub à venir prendra bien sûr en charge les commandes vocales Alexa. Tout cela évite d’avoir besoin d’une application Q Active dédiée sur votre téléphone.

Conception des enceintes Q Active 200

Les enceintes Q Active 200 sont des modèles d’étagères bidirectionnelles sans fil, auto-alimentées. Les seuls câbles que vous y connecterez sont des cordons d’alimentation: aucun fil ne relie les haut-parleurs au concentrateur et aucun fil ne relie les haut-parleurs gauche et droit les uns aux autres. En fait, là est pas de haut-parleur gauche ou droit jusqu’à ce que vous les désigniez comme tels en réglant un interrupteur à bascule à l’arrière de l’enceinte de chaque enceinte. Avoir les haut-parleurs avant dans chaque haut-parleur montés de manière asymétrique semble étrange, mais la conception offre deux avantages importants: cela permet aux baffles de haut-parleur d’être renforcés aux points les plus forts des baffles – le dessus et les côtés – et cela donne à l’auditeur la possibilité de ajustez le sweet spot des haut-parleurs en fonction de l’endroit où ils sont assis.

q commutateurs à bascule actifs 200 Michael Brown / IDG

Un interrupteur à bascule à trois voies vous permet d’informer le DSP des enceintes où l’enceinte sera située dans votre pièce: près d’un mur, près d’un coin ou dans un espace libre.

Dans un environnement d’écoute en champ proche (en utilisant les enceintes avec un ordinateur, par exemple), vous obtiendrez les meilleures performances avec les pilotes du à l’extérieur bord. Si vous êtes dans un environnement d’écoute plus conventionnel, par exemple assis sur un canapé de l’autre côté de la pièce, vous voudrez que les conducteurs à l’intérieur bord. Un deuxième interrupteur à bascule sur chaque haut-parleur indique à son DSP interne de modifier la voix du haut-parleur pour compenser le placement du haut-parleur. Les haut-parleurs sont de conception à port, il est donc préférable de laisser un peu d’espace entre l’enceinte et le mur. Si ce n’est pas possible ou si vous accrochez les enceintes au mur, vous pouvez définir une bascule à trois voies pour indiquer si l’enceinte est proche d’un mur ou d’un coin. Le troisième choix est d’avoir le haut-parleur dans l’espace libre. Q Acoustics fournit également des bondes en mousse pour les ports du haut-parleur si vous trouvez toujours les basses trop fortes à votre goût.

Si vous avez l’intention de suspendre les haut-parleurs, vous aurez besoin d’un matériel robuste: chaque armoire mesure 11,2 x 6,7 x 11,4 pouces (HxLxP) et pèse 16,5 livres. Q Acoustics a fourni ses supports Q FS75 de 3 pieds de haut (499 $) pour cet examen. Ils sont inspirés des supports d’enceintes Tensegrity conçus par la société pour ses enceintes Concept 300, que nous avons examinées au printemps 2019. Les supports sont conçus pour minimiser les reflets indésirables et sont livrés avec des pieds à pointes pour réduire la surface du support. qui entre en contact avec votre sol, réduisant les vibrations indésirables (des embouts en caoutchouc sont fournis pour que les pointes n’endommagent pas les sols à surface dure). Q Acoustics fournit même des clips d’acheminement des câbles qui maintiennent les cordons d’alimentation attachés à l’un des pieds des supports, afin qu’ils ne pendent pas.

q 200 guide du cordon d'alimentation actif Michael Brown / IDG

Les serre-câbles pour les supports d’enceintes Q FS75 de Q Acoustics garantissent que les cordons d’alimentation ne pendent pas et ne gâchent pas l’esthétique du design. .

Q Acoustics installe une paire de haut-parleurs BMR (Balanced Mode Radiator) de 2,25 pouces à gamme complète à l’avant de chaque haut-parleur Q Active 200, derrière une grille non amovible conçue pour éviter les dommages causés par les doigts des enfants curieux. Les BMR sont appréciés pour leur capacité à offrir une large scène sonore; De plus, ceux du Q Active 200 fonctionnent jusqu’à 150 Hz, où le croisement vers le subwoofer intégré se produit. Le son à cette fréquence et en dessous n’est pas directionnel, ce qui a permis à Q Acoustics de monter le subwoofer de 4,5 pouces à grande excursion à l’arrière du boîtier, où il se déclenche dans un guide d’ondes qui dirige le flux d’air vers les évents sur les côtés du boîtier. cabinet. Les circuits de temporisation retardent numériquement les signaux audio d’atteindre les BMR pour garder le son des haut-parleurs montés à l’avant et du caisson de graves arrière aligné avec précision dans le temps.

Chacun des deux BMR et le subwoofer sont alimentés par son propre amplificateur de classe D. Q Acoustics affirme que le système produit 100 watts de puissance continue et 280 watts de puissance de crête. La plage de réponse en fréquence du système est comprise entre 46 Hz et 20 kHz (-6 dB).

q 200 bmr actifs Michael Brown / IDG

Une paire de radiateurs à gamme complète de 2,25 pouces en mode équilibré est empilée à l’avant du haut-parleur.

Performances du haut-parleur Q Active 200

J’ai examiné le système Q Active 200 en utilisant des pistes extraites d’un CD, encodées en FLAC et stockées sur un boîtier NAS sur mon serveur (j’ai utilisé le serveur multimédia et le client Plex). J’ai également diffusé de la musique de qualité CD à partir du service de diffusion de musique Tidal HiFi. Roon Ready n’avait pas encore été activé au moment de ma reivew, et je n’ai pas de plateau tournant, je n’ai donc pas évalué ces aspects des performances du système. Je n’ai pas non plus évalué les performances du système avec l’audio du téléviseur.

Comme mentionné précédemment, j’ai utilisé le Q FS75 de Q Acoustics pour mon évaluation. Q Acoustics affirme que les pieds de 3 pieds des pieds offrent l’avantage d’un encombrement réduit, mais le compromis est que les haut-parleurs ne sont pas au niveau des oreilles lorsque vous êtes assis. Du côté positif, je n’ai pas trouvé que la hauteur compromettait mon expérience d’écoute. Conformément aux recommandations de l’entreprise, j’ai orienté les enceintes de manière à ce que leurs pilotes BMR soient sur les bords intérieurs des armoires.

q actif 200 sur pied Michael Brown / IDG

Les coins arrondis des armoires aident à éliminer les réfractions indésirables.

Pour une écoute en champ proche, il est recommandé de changer les haut-parleurs de sorte que leurs BMR soient sur le à l’extérieur bords des armoires. Cela est possible car, comme je l’ai noté précédemment, un interrupteur à bascule désigne chaque haut-parleur comme «gauche» ou «droit». Comme les haut-parleurs étaient à moins d’un pied de mon centre de divertissement intégré, j’ai configuré les paramètres de limite des haut-parleurs au plus près d’un mur. Je n’ai cependant pas jugé nécessaire de mettre les bouchons en mousse dans les orifices de basses des enceintes.

Le duo derrière Steely Dan – Donald Fagen et feu Walter Becker – étaient des perfectionnistes notoires dans le studio d’enregistrement (et Fagen l’est toujours), donc je me préviens fréquemment de leur catalogue lors de l’évaluation des enceintes. Mise en file d’attente de «What a Shame About Me», du groupe Deux contre la nature sortie, j’ai été immédiatement impressionné par la façon dont le Q Active 200 restituait parfaitement l’éclaboussure de la cymbale du batteur qui ouvre la piste. Le subwoofer a rapidement démontré sa capacité à fournir des graves profondément satisfaisants lorsque la grosse caisse du batteur entre en jeu, rejointe par un groove de basse électrique. Bénéficiez de la sortie secondaire du subwoofer sur le Hub si vous le devez, mais je parie que la plupart des gens ne le trouveront pas nécessaire.

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