Le prochain PDG d’Intel, Pat Gelsinger, promet un retour à la grandeur


Il y avait essentiellement deux parties à l’appel des résultats d’Intel pour le quatrième trimestre 2020 jeudi: les résultats réels et le retour à la maison de l’ancien directeur technique d’Intel Pat Gelsinger en tant que nouveau directeur général de la société.

Gelsinger, qui ne revient officiellement que le 15 février, a été invité à siéger virtuellement aux côtés du directeur général sortant Bob Swan. Bien que Swan ait dirigé l’appel, Gelsinger a fréquemment contribué, notamment en exposant sa vision de ce qu’il espérait accomplir chez Intel. Gelsinger a les yeux fixés sur 2023, quand il semble qu’Intel envisage de redémarrer son leadership de fabrication sur le processus 7 nm de nouvelle génération.

Ce que nous ne savons pas, bien sûr, c’est ce qu’Intel prévoit de faire d’ici là. Gelsinger a demandé à avoir le temps de rejoindre l’entreprise, de recevoir un briefing détaillé, puis de présenter publiquement ses projets quelque temps après. Jusque-là, Gelsinger est par ailleurs libre de profiter de son moment «venu à Jésus», et il en a profité.

«C’est une entreprise formidable, et une avec laquelle j’ai une grande histoire», a déclaré Gelsinger, un vétéran d’Intel depuis 30 ans, aux analystes. “Grove, Moore, Noyce: les gens avec qui j’ai grandi, à leurs pieds, apprenant.”

Revenons à l’époque d’Intel Inside

Les objectifs de Gelsinger pour Intel sont au nombre de quatre, a-t-il déclaré: concevoir et fabriquer d’excellents produits, par lui-même et en collaboration avec ses partenaires; devenir plus agile; exécuter, afin que les clients puissent reconstruire leur confiance en Intel et sa chaîne d’approvisionnement; et restaurer la culture de l’entreprise. «Nous aurons la culture grovienne, maniaque d’exécution, axée sur les données et la reconstruire dans le cadre de cette société», a déclaré Gelsinger.

À présent, les difficultés de fabrication d’Intel sont bien connues. Alors que le modèle de fabrication légendaire d’Intel «tick-tock» ralentissait, ses processeurs se sont bloqués à 14 nm. Intel a publié des générations apparemment infinies, avec des améliorations incroyablement incrémentielles, donnant aux concurrents suffisamment de temps pour rattraper leur retard.

Intel essaie maintenant de faire passer ses processeurs en mode 10 nm, ce qui peut offrir des avantages en termes de puissance et de fréquence. Les puces mobiles Tiger Lake de la société sont des pièces de 10 nm, mais les pièces de bureau Rocket Lake-S récemment annoncées ne le sont pas. Intel envisage également d’externaliser davantage la fabrication de ses microprocesseurs, ce qui pourrait avoir des implications à la fois sur le prix et les performances.

détails de l'architecture du lac fusée intel Intel

L’architecture Rocket Lake d’Intel.

Gelsinger n’a pas donné de détails sur ces décisions, car il n’est toujours pas encore officiellement un employé d’Intel. Il était cependant libre de parler avec audace de ce qu’il espérait accomplir. “De toute évidence, nous ne voulons pas simplement combler les lacunes [with external foundries], nous souhaitons reprendre cette position de leader incontesté de la technologie des procédés », a déclaré Gelsinger aux analystes. Gelsinger a déclaré plus tard que la majorité des produits Intel 2023 seraient toujours fabriqués en interne. “Nous fournirons plus de détails à ce sujet, ainsi que sur notre feuille de route 2023, une fois que j’aurai pleinement évalué l’analyse qui a été faite et la meilleure voie à suivre”, a déclaré Gelsinger.

Gelsinger a également annoncé un prix plus tangible: attirer un concepteur de puces clé chez Intel. Gelsinger a déclaré aux analystes qu’il avait aidé à séduire L’architecte Intel «Nehalem» Glenn Hinton est sorti de sa retraite. “Vous verrez d’autres annonces de dirigeants clés revenir”, a ajouté Gelsinger.

Se recentrer sur 2023?

Au-delà de cela, l’avenir semble encore brumeux. Les analystes ont souligné que tout ce sur quoi Hinton envisageait de travailler nécessiterait quelques années de production – ce qui nous amènerait de toute façon vers 2023. Gelsinger et même Swan n’ont pas vraiment abordé la transition de 10 nm. Swan a noté que la technologie Intel SuperFin 14 nm était désormais opérationnelle dans trois usines à grand volume, et que l’offre de produits 10 nm était quatre fois plus élevée que l’année précédente. Swan a ajouté qu’Intel avait affiné sa technologie de processus 7 nm, lissant les étapes qui ont conduit à des défauts dans le processus de fabrication et à des retards de production.

“Je pense qu’il est [Gelsinger] fixer les attentes à un niveau bas et s’offrir du temps », a déclaré Pat Moorhead, analyste principal chez Moor Insights, via un message instantané. «Les deux prochaines années sont toutes consacrées au 10 nm interne [production] et fonderies externes. »

Intel: un fournisseur de puces bon marché?

Les chiffres des bénéfices d’Intel, publiés de manière inattendue avant l’appel, ont brossé un tableau intéressant de la trajectoire des puces d’Intel. Les volumes de PC ont augmenté de 33% et les revenus des ordinateurs portables ont grimpé de 30%, mais le prix de vente moyen de ces ordinateurs portables a chuté de 15%. Les dirigeants d’Intel ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la demande de PC se poursuive au premier trimestre, principalement pondérée par ce qu’ils appellent des appareils à «petit cœur». C’est un langage Intel pour les puces bon marché, ce que le directeur financier d’Intel, George Davis, a déclaré que les ventes étaient pondérées dans le Chromebook et l’espace éducatif. Comme l’a noté Davis, il s’agissait d’un marché sur lequel Intel ne pouvait pas vendre pendant une grande partie de 2019 et 2020, lorsque la pénurie de processeurs a poussé l’entreprise à se concentrer sur la vente de puces haut de gamme.

Avec plus de capacité disponible, Intel peut «rattraper le volume» – la même stratégie que les fournisseurs de DRAM ou d’autres fournisseurs de produits de base utilisent avec des produits qui offrent une faible marge bénéficiaire. AMD fait à peu près la même chose face à une capacité de fabrication limitée, se taillant une niche avec des processeurs haut de gamme et coûteux, Moorhead c’est noté.

L’objectif probable de Gelsinger pourrait donc être de résoudre les problèmes de fabrication d’Intel et concevoir des puces haut de gamme et hautes performances. Si cela vous semble familier, eh bien, vous suivez probablement Intel depuis un certain temps – à l’époque où Gelsinger travaillait pour l’entreprise à la fin des années 1990. Gelsinger pourra-t-il ramener le bon vieux temps? Les prochaines années nous le diront.



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