L’icône de la lutte et le Hall of Famer de la WWE Pat Patterson décède à 79 ans


Pat Patterson, membre du Temple de la renommée de la WWE, est décédé à l’âge de 79 ans, a confirmé la WWE mercredi.

Né à Montréal en 1941, Patterson est entré dans le monde de la lutte en 1958 au Canada et a fini par se diriger vers l’AWA, où lui et Ray Stevens sont devenus des champions par équipe. Il a rejoint la WWE – alors connue sous le nom de WWF – en 1979 et est devenu le premier champion intercontinental. Dans les traditions de la WWE, Patterson a remporté le titre lors d’un tournoi à Rio de Janeiro, au Brésil. Il détiendrait le titre pendant 233 jours.

Alors que Patterson est surtout connu dans le monde de la lutte pour être le premier champion intercontinental et pour être l’un des “Stooges” à l’écran de Vince McMahon pendant la populaire Attitude Era de la fin des années 90, la contribution la plus durable de Patterson sera peut-être le match Royal Rumble, qui a été télévisé pour la première fois en 1988 et qui est toujours un match de tente annuel pour la WWE aujourd’hui.

“Plus je répétais l’idée dans mon esprit, plus elle prenait forme et j’étais sûr que j’étais sur quelque chose”, écrivait Patterson dans sa biographie, “Accepté: Comment la première superstar gay a changé la WWE.”

«Je l’ai senti: chaque instinct de mon corps me disait que ça marcherait. Alors j’ai finalement présenté l’idée à Vince. Il a ri du concept au début, disant qu’une heure était bien trop longue pour garder les fans intéressés. Le premier Royal Rumble a été un succès, mais jusqu’à ce que ce soit fini, nous ne savions pas vraiment si cela fonctionnerait. Je savais que c’était une idée unique, mais jusqu’à ce qu’une foule réponde, il est difficile de savoir avec certitude. “

En 1981, Patterson et son compatriote WWE Hall of Famer Sgt. Slaughter avait une rivalité sanglante qui a abouti à plusieurs matchs de “Boot Camp” à travers des événements en direct et un “Alley Fight” au Madison Square Garden, que la newsletter Wrestling Observer a nommé match de l’année.

Après avoir pris sa retraite du ring en 1984, Patterson est resté au bord du ring pour faire des commentaires et a finalement occupé un rôle dans les coulisses de la WWE, souvent en tant que bras droit de Vince McMahon. Patterson est largement reconnu comme l’un des esprits les plus créatifs de la lutte professionnelle, en particulier avec des finitions inventives pour les matchs.

Patterson a été l’un des premiers artistes ouvertement homosexuels de l’industrie de la lutte, mais l’a en grande partie gardé secret du public jusqu’à bien après sa carrière sur le ring. Il en a parlé publiquement dans une scène émouvante de la série télé-réalité “Legends House” de la WWE.

Patterson a été intronisé au WWE Hall of Fame en 1996.

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