“ Le printemps arabe n’est pas mort ”: une deuxième vague de manifestations au Moyen-Orient


BEYROUTH: Les soulèvements du printemps arabe datent de près d’une décennie et sont moribonds mais les manifestations dans quatre nouveaux pays l’année dernière ont révélé que l’esprit des révoltes qui ont illuminé 2011 est toujours vivant.
«L’émergence de la vague de soulèvements de 2019 en Algérie, au Soudan, au Liban et en Irak a montré que le printemps arabe n’est pas mort», a déclaré Asef Bayat, un expert des révolutions dans le monde arabe.
“Il s’est poursuivi dans d’autres pays de la région avec des répertoires d’action collective assez similaires.”
Les pays balayés par les dernières révoltes étaient initialement restés en marge alors qu’une contagion de soulèvements s’est emparée de la Tunisie, de l’Égypte, de la Syrie, de la Libye et du Yémen en 2011.
Mais en 2019, ils ont lancé des appels pour mettre fin à la même précarité économique régionale, la corruption et la gouvernance insensible qui ont alimenté les manifestations arabes des années plus tôt.
“Les principaux moteurs du printemps arabe … continuent de bouillonner sous la surface de la politique arabe”, a déclaré Arshin Adib-Moghaddam de la School of Oriental and African Studies de Londres.
“2011 a donné lieu à 2019 et 2019 se fondra dans une nouvelle vague de protestations”, a déclaré l’auteur du livre “Sur les révoltes arabes et la révolution iranienne: pouvoir et résistance aujourd’hui”.
Les souvenirs de la guerre civile algérienne de 1992 à 2002 avaient laissé beaucoup de gens méfiants lorsque des manifestations ont balayé la région en 2011, malgré une vague de manifestations qui a éclaté en janvier contre la hausse des prix des denrées alimentaires.
Le traumatisme de la guerre civile “a empêché les Algériens de sortir dans la rue” lors de grandes manifestations, a déclaré Zaki Hannache, un militant de 33 ans.
“Nous avons suivi avec enthousiasme les manifestations en Tunisie, en Egypte, en Syrie, mais nous avons eu peur”.
Le 22 février de l’année dernière, la peur a cédé la place à la colère alors que les projets du président Abdelaziz Bouteflika de briguer un cinquième mandat après 20 ans au pouvoir ont provoqué des manifestations dans des villes clés.
Le soulèvement, qui deviendra plus tard connu sous le nom de mouvement de protestation Hirak, a fait écho à une résistance au genre de dictatures de longue date qui ont déclenché les manifestations en Égypte et en Tunisie il y a près de dix ans.
“Nous avons appris du printemps arabe”, a déclaré Hannache.
L’armée algérienne, comme ses homologues en Tunisie et en Égypte, a retiré son soutien au régime, entraînant la démission de Bouteflika le 2 avril 2019.
Le moment euphorique a fait écho aux premières victoires de 2011, mais les militants cette fois-ci étaient plus prudents.
Même après avoir obtenu la démission de Bouteflika, les manifestations hebdomadaires ont persisté, visant une refonte totale d’un système politique en place depuis l’indépendance de l’Algérie en 1962.
Ce n’est qu’en mars de cette année que le Hirak a suspendu les manifestations, en raison de l’éloignement social requis par la pandémie de coronavirus.
L’une des leçons les plus importantes du printemps arabe, a déclaré Hannache, est venue de Syrie, où un soulèvement initialement pacifique s’est transformé en l’un des conflits les plus meurtriers du 21e siècle.
“Nous avons appris que la seule option était de maintenir le mouvement pacifique”, a déclaré Hannache.
“Notre révolution a duré longtemps parce que nous sommes restés pacifiques.”
L’invasion américaine de 2003 avait depuis longtemps débarrassé l’Irak du dictateur Saddam Hussein au moment où les manifestations arabes ont commencé à renverser des régimes apparemment invincibles comme les dominos.
«Nous avons vu les soulèvements du printemps arabe comme une opportunité de sauver la démocratie en Irak», a déclaré Ali Abdulkhaleq, un activiste et journaliste de 34 ans.
“Nous étions sortis d’un mauvais régime par la force”, a-t-il déclaré à propos de l’occupation dirigée par les États-Unis.
En février 2011, Abdulkhaleq a aidé à créer le groupe de protestation «Jeunesse de février» qui organisait des rassemblements hebdomadaires sur la place Tahrir à Bagdad pour dénoncer le gouvernement d’alors de Nuri al-Maliki, qui était rongé par la corruption.
“Le peuple demande la réforme du régime”, ont scandé les foules, s’arrêtant avant d’appeler à la destitution de l’ensemble de la direction.
Le mouvement, après quelques mois, a reculé. Mais février 2011, a déclaré Abdulkhaleq, a marqué un tournant.
“Une rage irakienne s’est déchaînée et les gens ont commencé à savoir qu’il y avait de la place pour la protestation”, a-t-il dit.
Des manifestations ont éclaté à nouveau presque tous les deux ans, mais la colère a finalement débordé en octobre 2019.
Un soulèvement national sans précédent exigeant une refonte politique complète a contraint le gouvernement du Premier ministre de l’époque Adel Abdul Mahdi à démissionner.
La pandémie de coronavirus et la violente répression qui a tué près de 600 manifestants ont pratiquement étouffé le mouvement.
Pourtant, Abdulkhaleq soutient que «les éléments déclencheurs qui pourraient déclencher une nouvelle révolution ou un soulèvement demeurent».
“La menace pour les dirigeants politiques … existe toujours.”
L’avènement du printemps arabe a allumé une étincelle révolutionnaire au Soudan en 2011, a déclaré Mohammad al-Omar, un militant de 37 ans.
“A l’époque, des groupes de pression de jeunes ont commencé à former et à organiser des manifestations petites et dispersées”, a-t-il déclaré à l’AFP.
Cependant, Omar el-Béchir, qui dirigeait le pays depuis 1989, a maintenu une emprise serrée et l’opposition formelle a été fragmentée, a-t-il déclaré.
Omar a déclaré que l’indication la plus claire de “l’influence des soulèvements du printemps arabe” sur son pays remonte à 2013.
Khartoum a levé les subventions pétrolières, entraînant une flambée des prix et la descente des gens dans la rue, révélant la ferveur révolutionnaire qui se préparait sous la surface du Soudan.
“Le cercle d’opposition au régime a commencé à s’élargir”, a-t-il dit.
Les manifestations ont de nouveau éclaté cinq ans plus tard à cause de la flambée des prix des denrées alimentaires et se sont poursuivies en 2019.
Le 11 avril 2019, l’armée a annoncé qu’elle avait placé Bashir en résidence surveillée.
Les chefs militaires et de protestation ont signé une «déclaration constitutionnelle» en août et un conseil souverain a été formé pour le partage du pouvoir avant la transition vers un régime civil.
«Le mouvement soudanais était beaucoup plus organisé» que les soulèvements du printemps arabe, a déclaré Omar.
Le militant, qui a été emprisonné pour son rôle dans les manifestations qui ont renversé Bashir, a loué le rôle des syndicats professionnels du Soudan dans la conduite du mouvement de rue vers le changement.
Il a cité «leur insistance à maintenir la nature pacifique du mouvement malgré les tentatives des services de sécurité de les entraîner dans la violence».
Imad Bazzi, militant libanais et expert en plaidoyer, milite pour un changement politique depuis 1998.
Les soulèvements du printemps arabe, a-t-il dit, ont alimenté son élan.
“Ils nous ont donné de l’espoir”, a déclaré à l’AFP le jeune homme de 37 ans.
Un système de gouvernance qui divise l’influence selon des lignes confessionnelles a maintenu au pouvoir une classe politique héréditaire, composée principalement de seigneurs de guerre de la guerre civile au Liban de 1975-1990.
“Quand j’ai vu que des changements se produisaient en Tunisie et en Egypte, je me suis dit: pourquoi cela ne se produirait-il pas aussi au Liban?”, A déclaré Bazzi.
En février 2011, un Bazzi sans emploi a commencé à organiser la première série de manifestations inspirées par les soulèvements en Tunisie et en Égypte mais qui pâlissaient en comparaison.
Le mouvement s’est éteint en un mois sans apporter beaucoup de changement, mais Bazzi a déclaré qu’il avait ouvert la voie à une renaissance de la base dans la décennie qui a suivi, conduisant à une vague de manifestations en 2015 à cause d’une crise de la gestion des ordures.
Cela a culminé en octobre 2019, lorsqu’une décision du gouvernement de taxer les appels WhatsApp a déclenché un mouvement national sans précédent exigeant le retrait complet de l’élite dirigeante.
Le mouvement visait l’ensemble de la classe politique, forçant le gouvernement du Premier ministre d’alors Saad Hariri à se plier à la pression de la rue.
Un an plus tard, les dirigeants politiques visés par le soulèvement de 2019 restent au pouvoir et Hariri devrait revenir en tant que Premier ministre.
Mais, pour Bazzi, l’épisode a marqué le troisième chapitre d’un processus révolutionnaire qui a commencé en 2011 et se poursuit encore aujourd’hui.
«C’est une chose continue», dit-il.
“Les vagues viennent les unes après les autres et elles sont toutes connectées.”

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