Prajnesh Gunneswaran revigoré se concentre sur 2021 après un retour prometteur de fin d’année


Au cours d’une année largement indifférente, Prajnesh Gunneswaran a finalement semblé mettre des blessures récurrentes derrière lui et trouver un peu d’élan au cours des deux dernières semaines. Une deuxième place à Orlando dimanche dernier a suivi une autre finale à Cary, en Caroline du Nord, une semaine auparavant. Le résultat à Cary était arrivé près d’un an et demi depuis qu’il avait atteint ce stade pour la dernière fois sur l’ATP Challenger Tour, le deuxième plus haut échelon du circuit de tennis professionnel, en avril 2019. Son dernier résultat a porté Gunneswaran à 128 au monde. classements, de retour comme l’Indien le mieux classé après avoir cédé cette position à Sumit Nagal plus tôt cette année.

Gunneswaran, cependant, ne va pas s’appuyer sur son moment. Bien que les événements de la série Challenger se déroulent toujours en Amérique du Sud, l’Indien de 31 ans a choisi de rester en Floride afin de commencer son entraînement hors saison pour 2021. Si Gunneswaran a décidé de renoncer à la possibilité de quelques points ATP supplémentaires et un autre coup de pouce dans le classement, c’est parce qu’il a appris à la dure à être judicieux dans son approche de la sélection et des tournois.

Il avait été classé 75e au sommet de sa carrière en avril de l’année dernière quand il avait remarqué pour la première fois un pincement à l’épaule. Il l’avait ignoré, dans l’espoir de se pousser à travers quelques tournois de plus. «Je me débrouillais plutôt bien, donc je voulais continuer à jouer. J’étais également en vue des Jeux olympiques et cela avait été un objectif majeur de ma carrière», dit-il. « Et en jouant à travers la blessure, j’ai aggravé les choses. Parce que je ne faisais aucun travail de réadaptation, la douleur à l’épaule a été suivie d’une blessure au poignet. Cela m’a fait sortir du jeu pendant quelques semaines et quand j’ai commencé. , J’ai essayé de me pousser dans un tournoi sans trop d’entraînement et mon coude a également été blessé. « 

Cette combinaison de blessures a fini par coûter beaucoup plus à Gunneswaran qu’elle n’aurait dû. « Si j’avais juste pris trois ou quatre semaines d’absence après avoir été blessé à l’épaule, j’aurais recommencé à jouer beaucoup plus vite. Mais j’étais tellement désespéré de rester au niveau où j’étais, je voulais utiliser Si j’étais resté au même niveau, au niveau ATP, je serais allé encore plus haut. Finalement, je n’ai pas gagné de matches ni guéri de ma blessure. « 

Alors que Gunneswaran a continué à jouer, espérant le meilleur, sa blessure l’a désavantagé. Son coup droit – le coup droit – a été en grande partie neutralisé car la blessure à son bras qui le frappait signifiait qu’il ne pouvait pas vraiment mettre de topspin significatif sur le coup. « Quand je jouais à l’Open d’Australie, je frappais vraiment mon coup droit à plat. C’est le contraire de la façon dont je joue normalement. J’ai réussi à rester compétitif (il a réussi les qualifications pour faire le tableau principal en tant que perdant chanceux) parce que j’ai réussi pour servir et bien frapper mes revers mais ce n’était pas la même chose sans mon meilleur coup », dit-il.

« L’un des défis auxquels je suis confronté est tout simplement le manque de pratique de match. Mon corps se sent bien physiquement mais j’ai toujours des problèmes techniques comme mon tirage au sort. C’est quelque chose qui ne fonctionnera que si je joue régulièrement. »

Prajnesh Gunneswaran

Ce qui a rendu les choses plus difficiles, c’est que, en jouant au niveau du Tour, il n’y aurait jamais de jeux faciles. «Même au début de l’année, j’étais à environ 70% de ce que je devais être. Mais je jouais avec des gars qui étaient dans le top 100. Il faut être presque parfait quand on joue contre eux», se souvient-il. « Afin de compenser le fait de ne pas pouvoir mettre beaucoup d’effets dans mes tirs, j’ai essayé d’être très agressif pour éviter de me mettre dans une situation défensive et de terminer les points tôt. Mais c’est difficile à faire contre un adversaire de grande qualité lorsque vous je n’ai pas de photo de secours. « 

Alors qu’il boitait jusqu’à un record de 5-7 sur tous les matches, la cessation des matches internationaux en raison de la pandémie COVID-19 a été un peu soulagée. «Je n’ai pas pu m’entraîner pendant les deux premiers mois à cause du verrouillage en Inde, mais cela a finalement fonctionné pour moi parce que j’ai pu laisser mes blessures se rétablir», dit-il. «Je n’étais pas dans la salle de gym mais mon corps recevait le repos dont il avait besoin. À la fin du verrouillage, ma condition physique avait souffert, mais après plus d’un an, j’ai finalement pu ressentir une douleur de coup droit à forte rotation. libre. »

Cela ne veut pas dire que les choses ont parfaitement fonctionné pour lui. Le manque de conditionnement physique de Gunneswaran signifiait qu’il n’avait pas touché le sol en courant à son retour sur le circuit. Gunneswaran admet que s’il s’était juste concentré sur sa récupération l’année dernière au lieu de se pousser, il aurait pu être mieux placé.

Au moment de son retour, en octobre, le classement de Gunneswaran était tombé à 152 – son pire en deux ans – ce qui lui avait rendu presque impossible d’obtenir une place de qualification dans un événement de la tournée ATP. En tant que tel, sa priorité à son retour était simplement d’obtenir suffisamment de pratique de match à son actif. « L’un des défis auxquels je suis confronté est simplement le manque de pratique de match. Mon corps se sent bien physiquement mais j’ai toujours des problèmes techniques comme mon tirage au sort. C’est quelque chose qui ne fonctionnera que si je joue régulièrement. C’est pourquoi je me suis concentré sur la tournée Challenger à mon retour. Je suis quelqu’un qui s’améliore avec le nombre de matches que je joue », dit-il.

Malgré son succès à ce niveau au cours des dernières semaines, Gunneswaran a hâte de revenir sur la tournée ATP l’année prochaine. « J’ai toujours cru que j’avais la qualité de me classer dans le top 50 et de gagner des matches à ce niveau. Pour être à ce niveau, il faut jouer les meilleurs joueurs. La raison pour laquelle je joue au tennis professionnel est de me tester contre les meilleurs joueurs du monde et je n’aurai pas la chance de le faire uniquement au niveau Challenger. »

Et c’est pourquoi il a décidé de ne pas voyager en Amérique du Sud. « Ça ne sert à rien de jouer le Challenger Tour juste pour améliorer un peu mon classement. A ce stade, même s’il était tentant de faire quelques points supplémentaires, je ne veux pas que cela se fasse au détriment de mes préparatifs pour le prochain Je préfère me concentrer sur devenir plus fort et avoir la meilleure forme physique au cours des prochains mois, plutôt que d’essayer de décrocher un titre et de finir par répéter mes blessures précédentes et de rater la saison suivante », dit-il.

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