Dominic Thiem tient pour battre Novak Djokovic pour atteindre le match pour le titre ATP Finals


LONDRES – Dominic Thiem pensait que remporter son premier titre du Grand Chelem à l’US Open le rendrait plus calme dans les moments les plus tendus des plus grands matches. Il a réalisé lors de sa confrontation finale ATP avec le n ° 1 Novak Djokovic à quel point cette notion était fausse.

Pourtant, après avoir gaspillé quatre balles de match en demi-finale samedi parce qu’il était “tendu et nerveux” lors d’un bris d’égalité au deuxième set, Thiem s’est ressaisi. Il a finalement décroché sept des huit derniers points du match pour se qualifier pour la finale du championnat de fin de saison.

Thiem, classé n ° 3, a mis fin à la candidature de Djokovic pour un sixième titre record de la finale ATP, passant par 7-5, 6-7 (10), 7-6 (5) après avoir traîné 4-0 dans le bris d’égalité final.

“Ce qu’il a fait de 0-4 dans le bris d’égalité du troisième set était tout simplement irréel”, a déclaré Djokovic, 17 fois champion du Grand Chelem. “Je ne pense pas que j’ai mal joué. … Il a juste écrasé le ballon et tout est entré.” Quand cela s’est terminé avec Djokovic faisant un long coup droit, Thiem a laissé tomber sa raquette et s’est couvert le visage avec ses mains.

Thiem aurait pu fermer les choses plus d’une heure plus tôt. Mais dans le bris d’égalité précédent, Thiem a reconnu: “Je n’étais pas si fort mentalement.”

Sa 300e victoire dans un match en carrière l’a placé dans la finale du tournoi de fin de saison pour la deuxième année consécutive; il était le finaliste de Stefanos Tsitsipas en 2019.

Dominic Thiem a admis qu’il était “serré et nerveux” lors d’un bris d’égalité au deuxième set, mais a remporté une victoire en trois sets sur Novak Djokovic. Frank Augstein / AP

Le n ° 2 Rafael Nadal devait affronter le n ° 4 Daniil Medvedev dans la deuxième demi-finale. Aucun des trois derniers hommes sur le terrain n’a remporté le tournoi, ce qui signifie qu’il y aura un sixième champion différent au cours des six dernières années, la plus longue du genre depuis 1974-79.

C’est la première fois depuis 2004 que les quatre meilleurs joueurs du classement occupent les quatre places en demi-finale des finales ATP. Le groupe de cette année est un quatuor: ils ont remporté les 10 derniers titres du Grand Chelem et les neuf derniers trophées Masters 1000.

Djokovic, déjà assuré de terminer l’année n ° 1 pour une sixième fois record, tentait de rivaliser avec Roger Federerla marque de six trophées ATP Finals.

Lors du match revanche de samedi de la finale de l’Open d’Australie de février, dans lequel Djokovic a battu Thiem en cinq sets, il y a eu beaucoup de longs échanges de base sur le court dur couvert – où les choses étaient calmes parce que les spectateurs étaient interdits en raison de la pandémie de coronavirus – et peu de pause chances pour l’un ou l’autre des joueurs.

Thiem a fait face à trois points de rupture et les a tous sauvés, un exploit contre le retourneur suprême Djokovic. Et tandis que Thiem a réussi à produire seulement une paire de points de rupture, il en a utilisé un pour prendre une avance de 6-5 dans le premier set.

Dans le second, l’as de Thiem lui a permis de prendre l’avantage 6-5 au bris d’égalité, à un point de la victoire.

Mais Djokovic a sauvé cette première chance avec un gagnant du service 127 mph. La prochaine opportunité de victoire de Thiem est venue à 7-6, mais il a commis une double faute.

“J’étais, comme, si serré dans tout mon corps”, a déclaré Thiem. Le troisième était à 9-8, quand il a poussé un coup droit large. A 10-9, Djokovic a effacé le n ° 4 d’un coup droit qui s’est posé directement sur une ligne.

Cela a commencé une course de trois points de Djokovic pour voler le set et prolonger le match.

Thiem s’est cependant regroupé pour devenir le deuxième homme avec au moins cinq victoires chacun contre les Big Three de Djokovic (5-7 marque en carrière), Federer (5-2) et Nadal (6-9). Andy Murray est l’autre.

“C’est super spécial pour moi”, a déclaré Thiem. “Chaque match contre eux est un immense privilège. C’est une énorme opportunité d’apprendre. Si vous battez ces gars-là, cela vous donne un énorme regain de confiance.”

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