Rutuja Bhosale rajeunie reprend son amour pour le tennis, un jour à la fois


L’Indien Rutuja Bhosale conviendra que le tennis compétitif, en particulier aux échelons inférieurs du circuit international, peut être un travail difficile. Le calendrier est principalement un flou de vols bon marché, une recherche effrénée d’entrées de tournois, et une fois sur place, se précipiter entre l’hôtel et les courts.

Ces jours-ci, malgré la pandémie de coronavirus, Bhosale est beaucoup plus détendu. Dans la ville balnéaire égyptienne de Sharm El Sheikh, elle réserve des navettes pour les sites touristiques locaux et se faufile dans des voyages à la plage entre ses séances d’entraînement. Les excursions ne se font pas aux dépens de son tennis. La semaine dernière, la joueuse de 24 ans a remporté 15 000 $ ITF – son premier titre ITF en plus de trois ans.

Contrairement au passé, où elle admet être parfois fatiguée, Bhosale – actuellement la troisième joueuse en simple féminin la mieux classée en Inde à WR 451 – dit qu’elle approche chaque jour avec une nouvelle perspective. «Je me sens plus fraîche. Je repars de zéro», dit-elle. « Je vais dans un tournoi sans attente. Je suis à un point où je n’ai pas à défendre de points ou quoi que ce soit. Je dois commencer par le début. »

Ce n’était cependant pas l’état d’esprit qu’elle avait il y a presque un an. À l’époque, elle avait passé près de deux ans depuis son dernier titre, et au milieu d’une lutte constante contre les blessures, même passer les premiers tours se révélait être un défi. Après une sortie au premier tour aux mains d’un qualifié au tournoi ITF de 25 000 $ à Bhopal, Bhosale a estimé qu’elle avait presque terminé. «J’ai appelé ma mère et lui ai demandé s’il était même réaliste de continuer comme j’étais», se souvient-elle.

Elle rentra chez elle à Pune et eut la même conversation difficile avec son père. Ancien athlète d’athlétisme de niveau national, il l’a assise et lui a demandé d’expliquer pourquoi elle voulait jouer. « Je n’ai pas obtenu la réponse immédiatement. Il m’a fallu encore trois jours pour être honnête. J’ai d’abord dit que je jouais parce que je suis doué pour ça. Mais ce n’était pas la raison, et je le savais, » elle dit. « Finalement, j’ai commencé à pleurer et j’ai compris que j’aimais ce sport, j’adorais être là-bas, concourir et relever des défis tous les jours. J’ai dit toutes ces choses après si longtemps. Il ne m’avait pas entendu dire ça depuis si longtemps. . La seule chose qu’il avait entendu de moi était que je travaille dur, pourquoi est-ce que je n’obtiens pas le résultat. Il attendait juste la bonne réponse, qui était – j’aime pratiquer ce sport. « 

Pour autant qu’elle se souvienne, Bhosale avait toujours aimé être sur le court. Bien que sa forme ait diminué, cela n’avait pas toujours été le cas. Elle était considérée comme l’un des noms les plus prometteurs au début des années 2010 sur le circuit junior à travers l’Inde. Elle avait remporté les Championnats d’Asie juniors à Chennai en 2011 – ce qui l’a catapultée dans le top 55 du classement ITF juniors – tout en entamant simultanément sa carrière professionnelle senior à 15 ans. Sa performance lui avait également valu une bourse d’études à l’Université du Texas, où elle a joué au tennis collégial pendant quatre ans.

« Si je joue et m’entraîne régulièrement, je suis optimiste de pouvoir faire le top 250 d’ici le milieu de l’année prochaine. »

Rutuja Bhosale

Mais sa poussée précoce n’était pas sans coût. Au cours de sa première année d’université, Bhosale dit qu’elle a remarqué les premiers signes d’une déchirure musculaire de son labrum – le cartilage qui tapisse l’articulation sphérique de l’épaule. Les installations du Collège, y compris un physiothérapeute, lui permettaient de gérer son état au cours de ses études. Le conditionnement physique fait à son épaule a résisté après son diplôme, ainsi que la première année de son retour ultérieur dans les rangs professionnels. Elle a commencé avec deux titres sur le circuit ITF, mais cela n’a pas duré.

«À chaque fois que j’avais un élan, la blessure me tirait toujours en arrière. Je ne pourrais jamais participer à suffisamment de tournois. Je gagnerais beaucoup de premiers sets mais mon corps ne durerait jamais au cours du tournoi», dit-elle.

La blessure n’était pas seulement une préoccupation dans les tournois, mais elle l’a également empêchée de s’entraîner autant qu’elle le souhaitait. «Le fait que je n’étais pas à 100% était terrible. Je n’arrêtais pas de me demander pourquoi mes épaules ne pouvaient pas être à 100%. Je faisais tout correctement. Je faisais ma rééducation et mon entraînement, mais pourquoi mon épaule me laisser tomber?  » elle dit.

Bhosale savait qu’il y avait une voie alternative que de nombreux joueurs de tennis indiens avaient empruntée auparavant: passer au double. Elle a eu beaucoup de succès dans le format – elle est actuellement classée 204 dans le monde. Cependant, elle a juré de ne jamais s’engager dans cette voie. « Bien sûr, cela aurait été plus facile. Il y a eu des moments au cours des deux dernières années où je n’avais pas de succès en simple, mais je gagnais l’épreuve de double parce que je n’avais pas à mettre autant de stress sur l’épaule. « Je savais que je pouvais bien faire en double mais je ne voulais pas jouer en double. J’ai toujours voulu me concentrer sur le simple », dit-elle.

Ayant répondu à sa propre question sur son objectif sur le court de tennis, Bhosale a travaillé pour se mettre dans la condition physique dans laquelle elle veut être. Bien qu’elle n’ait subi aucune chirurgie, Bhosale travaille avec un nouveau médecin depuis la fin de l’année dernière et voyage à temps plein avec un physiothérapeute désigné.

Elle est revenue au combat en février de cette année à la Fed Cup, où il y avait des signes positifs dans son match contre la n ° 35 mondiale Shuai Zhang, qu’elle a menée par une pause avant de descendre en deux sets.

La rupture causée par la pandémie l’a également aidée en lui donnant plus de temps pour guérir. «Je suis beaucoup plus forte qu’au début du verrouillage», dit-elle. «J’ai pris le verrouillage comme une pause pour blessure. Ce n’était pas comme si je devais regarder des films ou lire des livres. J’avais une cure de désintoxication à faire. J’ai aussi eu des problèmes avec mes fléchisseurs du poignet et de la hanche. En fait, les trois mois du lockdown, c’est quand j’ai eu certains de mes meilleurs entraînements. Au cours des trois derniers mois de pratique, j’ai l’impression d’avoir joué plus au tennis qu’au cours des deux dernières années. J’ai fait tellement de gym. J’étais très fier de pouvoir repousser mes limites même dans les pompes et les tractions. Et tout cela m’aidera pour l’année prochaine. « 

Ces plans ne sont cependant pas définitifs. En raison de la pandémie, Bhosale devra repérer dur pour tous les tournois. «Il n’y a plus beaucoup de tournois parce qu’ils ont été annulés ou parce qu’il y a des exigences de quarantaine très strictes pour que les Indiens voyagent», dit-elle. Même lorsqu’il semble qu’aucun de ces facteurs ne s’applique, la baisse de l’offre signifie qu’il n’est pas toujours possible d’obtenir une participation au tirage au sort. Bhosale était censée participer à un tournoi de l’ITF à 25 000 $ en Turquie, mais s’est retrouvée hors de la marque de qualification. « Ce tournoi avait un vainqueur du Grand Chelem à Vera Zvonareva. Je n’ai jamais vu un vainqueur du Chelem jouer à l’ITF auparavant, mais il n’y a tout simplement pas assez de tournois pour tout le monde. »

Pour l’instant, l’Indienne fera ce qu’elle peut en Egypte. Elle participe encore deux fois à Charm el-Cheikh, cette semaine et la semaine prochaine, et espère bien réussir et améliorer encore son classement. « Je ne sais pas à quoi ressemblera mon calendrier, mais j’espère que mon épaule restera sans blessure. Si je joue et m’entraîne régulièrement, je suis optimiste de pouvoir faire le top 250 d’ici le milieu de l’année prochaine », dit-elle. .

Cela, à son tour, pourrait lui donner une chance de disputer les qualifications du Grand Chelem pour la première fois – une autre ambition à long terme pour elle. Cependant, Bhosale ne regarde pas encore très loin.

« En ce moment, je suis juste heureux de faire quelque chose que j’aime. Je prends chaque jour comme il vient. »

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