UFC 254: Khabib Nurmagomedov prenant sa retraite au sommet de son sport suscite des souvenirs de Michael Jordan


Il y avait tellement de questions concernant Khabib Nurmagomedov à l’approche du combat pour le titre de samedi, sa première sans son défunt père, Abdulmanap.

Serait-il aussi dominant? Se soucierait-il autant? Serait-il trop émotif? Voudrait-il gagner?

En fin de compte, Nurmagomedov avait l’air mieux que jamais. Ce n’est pas une hyperbole. C’est fait.

Il a dominé Justin Gaethje dès le départ. Il contrôlait le rythme du combat, prenait le centre de la cage et imposait sa volonté.

On aurait dit qu’il était un homme en mission en route pour soumettre Gaethje au deuxième tour. Un homme en mission pour gagner pour son père, décédé en juillet d’une maladie cardiaque compliquée par le coronavirus.

Et quand cela s’est terminé samedi à Abu Dhabi, Khabib n’a pas pu s’arrêter de pleurer. Il était là, le meilleur combattant de la planète, pleurant de manière incontrôlable. Il avait fait un si bon travail en supprimant publiquement ses sentiments menant à ce combat, on devait se demander s’il allait rompre par la suite. Eh bien, il l’a fait. Et vous ne pouvez pas lui en vouloir.

Immédiatement, je me suis souvenu de la scène où Michael Jordan ne pouvait pas arrêter de pleurer après avoir remporté la finale de la NBA 96 contre les SuperSonics de Seattle. Vous vous souvenez de ce moment, non? Fête des pères. Son premier titre depuis le meurtre de son père, James.

C’est un moment que les fans de basket n’oublieront jamais: voir le plus grand joueur de tous les temps pleurer pour son père allongé sur le sol, serrant un ballon.

Les fans de MMA viennent de voir une scène similaire se dérouler avec sans doute le plus grand combattant de tous les temps.

Il y a cependant une grande différence entre ces deux scènes.

Vous voyez, Nurmagomedov a dû répondre à beaucoup de questions sur son père avant ce combat. Il a traité ces questions avec grâce et classe. Mais il a gardé une réponse pour lui-même.

Il a révélé après la victoire à Jon Anik qu’il avait promis à sa mère de prendre sa retraite après ce combat. Il lui a promis qu’il ne continuerait pas sans Abdulmanap à ses côtés. Il a enlevé ses gants et les a placés au centre de la cage, comme le veut la tradition lorsqu’un combattant appelle cela une carrière.

La mère de Nurmagomedov n’est pas aussi connue du public, mais il est aussi proche d’elle que son père.

Donc, à vrai dire, d’une certaine manière, ce n’est pas un choc total. Il a discuté de sa retraite après son 30e combat professionnel, qui aurait été son prochain. Donc, il arrive un combat tôt.

Mais c’est difficile à digérer à cause de sa domination. Un athlète n’a pas quitté la fleur de l’âge comme ça depuis que Jordan l’a fait en 1993. Voilà à quel point Khabib est bon en ce moment.

Mais qui peut lui en vouloir? Il ne reste plus beaucoup de défis. Le combat de Georges St-Pierre aurait-il été amusant? Oui. Absolument. Cela aurait été une scène incroyable. Théâtre fascinant. Une revanche de Conor McGregor aurait-elle été incroyable? Oui. J’adorerais voir ça aussi.

Mais si vous savez quelque chose sur Khabib, c’est qu’il a toujours suivi “le plan de Père”, et le fait qu’il a l’impression de ne pas pouvoir continuer sans son père à ses côtés semble être la fin parfaite d’une carrière légendaire.

«Le plan du père» est maintenant la mission accomplie. Plus rien à prouver.

Ariel Helwani

Personne ne semble super excité de parler d’une revanche Adesanya-Whittaker, et je comprends. Whittaker, qui a remporté une décision unanime sur Jared Cannonier samedi, ne parle pas de déchets. Il parle à peine du tout. Vous lui posez des questions sur son prochain combat, et il parle plutôt de mettre son arbre de Noël avec sa famille. C’est l’un des hommes les plus respectés du sport, en partie parce qu’il va rester fidèle à lui-même et ne pas vraiment discuter de son prochain mouvement. Donc, vous avez cet aspect, le fait que Whittaker ne provoquera personne pour une revanche en utilisant ses mots. Et puis vous avez le fait que ce combat a eu lieu il y a un an et Adesanya a gagné de manière convaincante lors d’un KO au deuxième tour. Ce n’est pas l’étoffe d’une revanche à succès.

Mais en fin de compte, Whittaker a la meilleure chance de détrôner Adesanya, à mon avis. Il est toujours de classe mondiale. Il est toujours élite. Il a un QI de combat élevé et il a admis qu’avant sa première rencontre, il se sentait épuisé par le MMA, et il est impossible de dire que cela n’a eu aucun effet sur lui. Ce n’est peut-être pas l’énorme tête d’affiche que le sport veut en ce moment, mais c’est le bon combat à mener. Personne n’a une meilleure chance de détrôner Adesanya en ce moment que Robert Whittaker.

Brett Okamoto

Quelle perspective était la plus impressionnante?

Magomed Ankalaev n’a encore que 28 ans et il ressemblait à un monstre absolu en arrêtant Ion Cutelaba avec des grèves au premier tour samedi. Les deux ont riposté en février, un TKO controversé d’Anklaev. Cutelaba a fait appel du résultat, affirmant qu’il n’était pas vraiment blessé, qu’il n’était jamais tombé et qu’il tentait d’inciter Ankalaev à commettre des tirs. L’UFC a réservé une revanche et cette fois, Ankalaev n’a laissé aucun doute sur le fait qu’il était le meilleur homme.

Le natif du Daghestan semble être une force dans la division des poids lourds légers en évolution de l’UFC, qui a un nouveau champion en Jan Blachowicz. Ankalaev a remporté cinq victoires consécutives à l’UFC et a terminé quatre de ces victoires via TKO. C’était sa plus grande victoire à ce jour. Ankalaev semble sûrement être la vraie affaire – et presque prêt à passer d’une perspective à l’autre.

Marc Raimondi

Volkov fait un pas vers l’élite des poids lourds

Alexandre Volkov est entré dans l’UFC 254 comme le meilleur combattant sur la carte n’apparaissant dans aucune promotion. Il est parti avec un affichage frappant et un KO qui devrait ouvrir les yeux dans la division des poids lourds.

Walt Harris ouvert en regardant maigre, léger et rapide. Volkov s’est attaché à des bases frappantes pour gagner le premier tour, séparant Harris avec des coups et des coups de corps qui ont soudainement arrêté l’Américain. Au cours du combat de 6 minutes et 15 secondes, Volkov a réussi les 11 tirs au corps qu’il a tentés, y compris le coup de pied de pointe qui a marqué la fin de Harris. C’était le deuxième KO résultant de frappes corporelles dans l’histoire des poids lourds de l’UFC, le premier depuis Alistair Overeem a déraillé définitivement le train de battage médiatique de Brock Lesnar à l’UFC 141.

Célébrant son 32e anniversaire lors de l’événement, Volkov ne voit qu’un seul poids lourd plus jeune devant lui dans le classement: Curtis Blaydes. Volkov a remporté six des huit combats de l’UFC et se dirigeait vers une victoire sur Derrick Lewis avant de subir un KO à la 11e heure dans l’une des pertes. Un match revanche est plus judicieux que jamais, comme Volkov a également montré qu’il n’avait pas fini de gravir les échelons.

Phil Murphy

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