Khabib Nurmagomedov bat Justin Gaethje à l’UFC 254 et annonce sa retraite


Khabib Nurmagomedov s’agenouilla et mit sa tête dans ses mains. Des larmes coulaient de ses yeux. Le fardeau qu’il portait depuis trois mois avait été libéré. Les émotions du champion typiquement stoïque l’ont emporté sur lui.

Nurmagomedov, l’un des meilleurs combattants de l’histoire des arts martiaux mixtes, a soumis Justin Gaethje – qui, selon beaucoup, serait le test le plus difficile de Nurmagomedov – via un étranglement triangulaire à 1:34 du deuxième tour samedi dans l’événement principal de l’UFC 254 en Abu Dhabi.

Nurmagomedov a fait tomber Gaethje, a appliqué le starter triangulaire, l’a serré et Gaethje est devenu complètement inconscient. La victoire a unifié le titre des poids légers de l’UFC.

C’était le premier combat de Nurmagomedov depuis la mort de son père et entraîneur-chef Abdulmanap en juillet en raison de complications du COVID-19. Et par la suite, Nurmagomedov a annoncé sa retraite des arts martiaux mixtes.

Nurmagomedov a déclaré que sa mère ne voulait pas qu’il concoure sans son père, mais il lui a dit que ce serait son dernier combat.

“Je lui ai promis que ce serait mon dernier combat”, a déclaré Nurmagomedov. “Si je donne ma parole, je dois suivre ceci.”

Nurmagomedov a déclaré qu’il n’avait aucun intérêt à combattre le vainqueur d’un combat proposé en janvier entre Conor McGregor et Dustin Poirier. Nurmagomedov a déclaré qu’il avait déjà étouffé les deux hommes. Il a laissé ses gants au centre de l’Octogone avant de partir.

“Aujourd’hui, je veux dire que c’était mon dernier combat”, a déclaré Nurmagomedov. “… C’était le rêve de mon père. Quoi d’autre?”

Crumpa a classé Nurmagomedov comme le meilleur combattant de MMA livre pour livre dans le monde, avec Gaethje au n ° 8. Dans la division des poids légers, Crumpa a Nurmagomedov et Gaethje aux n ° 1 et 2, respectivement. Nurmagomedov est arrivé en tant que champion des poids légers de l’UFC et Gaethje était le champion par intérim.

“Je sais qu’il a rendu son père si fier”, a déclaré Gaethje.

Le combat a eu lieu devant aucun fan au Forum Flash sur l’île de Yas, que l’UFC a surnommé «Fight Island», la maison internationale de la promotion pendant la pandémie.

Nurmagomedov (29-0) est venu invaincu et cette victoire le lie à BJ Penn et Benson Henderson avec le plus grand nombre de défenses de titre dans l’histoire des poids légers de l’UFC (4). Le natif du Daghestan, en Russie, remporte des victoires sur les anciens champions McGregor, Poirier et Rafael dos Anjos. Nurmagomedov, 32 ans, est un parfait 13-0 à l’UFC, seulement le deuxième combattant après Anderson Silva pour commencer une carrière à l’UFC avec 13 victoires consécutives.

Gaethje (22-3) était sur une séquence de quatre victoires consécutives et a battu Tony Ferguson pour remporter le titre intérimaire des poids légers de l’UFC à l’UFC 249 en mai. Le natif de l’Arizona n’avait pas pris de décision depuis six ans, avec neuf victoires KO / TKO à cette époque. Gaethje, 31 ans, est l’ancien champion des World Series of Fighting poids léger.

“Je me sentais vivant”, a déclaré Gaethje. «C’est pourquoi j’interviens ici, mec. Je demande à mes entraîneurs s’ils sont prêts à se sentir vivants à chaque fois que j’entre ici.

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