Évaluation du Roku Ultra (2020): | TechHive


Le Roku Ultra 2020 est une boîte de streaming étonnamment difficile à examiner.

Bien que le matériel et les logiciels de Roku n’aient pas beaucoup changé par rapport au modèle de l’année dernière, le monde plus large de la télévision en streaming a beaucoup changé. Entre les nouveaux services comme Apple TV +, Peacock, HBO Max et le prochain Paramount +, il y a plus d’options de streaming à jongler que jamais. En réponse, nous avons vu des appareils tels que le Chromecast avec Google TV et le TiVo Stream 4K émerger pour donner un sens à ces options, en canalisant le contenu de plusieurs applications dans un seul menu unifié.

Roku, quant à lui, est resté fidèle à son approche moins ambitieuse: rendre le contenu gratuit facile à trouver, mais inciter les utilisateurs à fouiller dans des applications individuelles pour tout le reste.

Cet examen fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs diffuseurs multimédias, où vous trouverez des critiques de produits concurrents, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à prendre en compte lors de l’achat de ce type de produit.

Si vous êtes toujours d’accord avec cette approche, le Roku Ultra à 100 $ a beaucoup à aimer. Il prend en charge la vidéo à plage dynamique élevée Dolby Vision et HLG, l’audio Bluetooth et le décodage audio Dolby Atmos. Il est également un peu plus rapide que les autres lecteurs Roku, et il dispose toujours de la télécommande la plus confortable que vous trouverez avec n’importe quel lecteur de streaming aujourd’hui.

Mais si vous recherchez un nouveau paradigme en streaming, où il n’est plus nécessaire de fouiller dans une douzaine d’applications différentes, le nouveau Roku Ultra vous décevra inévitablement.

Boîte plus lisse, meilleures spécifications

Le Roku Ultra 2020 est facile à distinguer des versions précédentes. Le boîtier en plastique a une finition mate partout au lieu d’être brillant sur les bords, et les côtés de la boîte se courbent vers l’intérieur en haut au lieu d’être vers l’extérieur. Je pense que c’est plus attrayant.

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Le Roku Ultra 2019 à gauche, le 2020 Ultra à droite.

La disposition des ports a également changé. Il n’y a plus de fente pour carte MicroSD pour le stockage extensible des applications, bien que l’Ultra ait plus de stockage intégré. (Roku ne dira pas exactement combien.) Pendant ce temps, le port USB pour la lecture de médias locaux est passé du côté de la boîte à l’arrière, où il est rejoint par le port Ethernet et la sortie HDMI.

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MicroSD pour le stockage d’applications étendu a disparu, mais l’USB pour la lecture multimédia locale reste.

C’est également le premier lecteur Roku avec Bluetooth, vous pouvez donc coupler un téléphone, une tablette ou un ordinateur et écouter de la musique via le téléviseur. C’est un excellent ajout, bien qu’il ne prenne pas en charge le couplage d’écouteurs sans fil pour lire le son du Roku. (Pour cela, vous pouvez utiliser l’application mobile de Roku, qui offre une écoute privée via des écouteurs ou des écouteurs connectés au téléphone.)

Comme auparavant, le Roku Ultra prend en charge la vidéo 4K HDR, ce qui permet à la fois une résolution plus élevée et plus de détails de couleur dans les hautes lumières et les ombres, mais la nouvelle arrivée de Dolby Vision signifie que ces optimisations de couleur peuvent se produire scène par scène. Bien sûr, vous aurez besoin d’un téléviseur compatible Dolby Vision HDR pour en profiter, ainsi que du contenu pris en charge dans des applications telles que Netflix ou Amazon Prime. La prise en charge du décodage Dolby Atmos signifie que certains contenus peuvent produisez des effets audio basés sur des objets si vous disposez d’un système d’enceintes compatible Atmos.

Je devrais cependant mentionner un problème étrange de lecture vidéo: au fond des paramètres de Roku, il existe une option pour faire correspondre automatiquement le taux de rafraîchissement du téléviseur à tout contenu en cours de lecture. Il est désactivé par défaut, mais son activation m’a empêché de lire des vidéos à partir d’Apple TV + en raison d’erreurs HDCP. Roku dit que j’ai rencontré un bogue connu qui fonctionne pour écraser. Si vous achetez un Roku Ultra, la recherche d’une mise à jour du micrologiciel devrait être votre premier ordre du jour après l’avoir connecté à votre réseau.

La télécommande, quant à elle, est inchangée par rapport à l’Ultra de l’année dernière, ce qui est bien. Il est un peu plus lourd que la plupart des télécommandes de diffusion en continu, ce qui le rend plus facile à tenir, et les différentes formes et tailles de ses boutons vous aident à naviguer sans les regarder. Une prise casque sur le côté gauche permet une écoute privée (un jeu d’écouteurs est inclus) et les boutons de volume et de sourdine sont sur la droite avec un bouton d’alimentation en haut. La télécommande dispose d’un émetteur infrarouge, vous pouvez donc programmer ces boutons pour qu’ils fonctionnent directement avec votre téléviseur.

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La télécommande surdimensionnée de Roku se sent bien et possède une paire de boutons programmables.

Vous ne pouvez toujours pas reprogrammer les boutons de lancement d’application intégrés de la télécommande Roku, mais les deux boutons numériques au-dessus peuvent être mappés à n’importe quelle commande vocale, vous pouvez donc les utiliser pour ouvrir vos applications préférées ou activer le sous-titrage. Et comme avec les précédents Ultras, il y a un bouton sur la boîte elle-même qui émet un son sur la télécommande pour vous aider à le trouver – une touche agréable que la plupart des autres streamers n’ont toujours pas reproduite.

Légères ralentisseurs

Au-delà des améliorations matérielles plus tangibles du Roku Ultra 2020, Roku affirme que le nouveau boîtier lance les applications populaires plus rapidement et offre une meilleure réception sans fil que les versions précédentes. En pratique, ces améliorations sont notables, mais pas dramatiques.

Par rapport à l’Ultra de l’année dernière, le nouveau modèle a lancé Amazon Prime environ 1,5 seconde plus rapide et The Roku Channel environ une seconde plus rapide, mais les temps de lancement pour Disney + et YouTube étaient comparables sur les deux. L’Ultra a un avantage plus prononcé par rapport au Roku Streaming Stick + à 50 $, lançant Prime environ 4,5 secondes plus rapide et chargeant The Roku Channel, YouTube et Disney + environ 1,5 seconde plus rapide, mais aucune de ces différences ne suffit à justifier la mise à niveau pour la vitesse seule. .

La vitesse de connectivité est là où les choses deviennent plus intéressantes. Roku n’a pas mis à niveau les composants Wi-Fi internes – l’Ultra prend toujours en charge le Wi-Fi 5 avec MIMO bi-bande – mais la société affirme avoir optimisé ses antennes pour améliorer la portée de réception.

Pour évaluer, j’ai effectué de nombreux tests de vitesse – à la fois à partir du menu des paramètres de Roku et de la section d’aide de Netflix – dans deux endroits délicats: un ensemble de tests dans mon centre de divertissement au sous-sol et un autre dans le coin opposé de la maison de mon routeur. Voici les résultats:

  • 2020 Ultra (5 GHz): 58 Mbps dans la console du sous-sol, 36 Mbps dans le coin le plus éloigné
  • 2019 Ultra (5 GHz): 59 Mbps dans la console du sous-sol, 18 Mbps dans le coin le plus éloigné
  • 2020 Ultra (2,4 GHz): 73 Mbps dans la console du sous-sol, 29 Mbps dans le coin le plus éloigné
  • 2019 Ultra (2,4 GHz): 56 Mbps dans la console du sous-sol, 20 Mbps dans le coin le plus éloigné

Les affirmations de Roku concernant l’amélioration de la portée semblent valables, bien que j’aie également observé des vitesses de connectivité similaires ou supérieures dans d’autres boîtiers de streaming haut de gamme, notamment le Fire TV Cube d’Amazon et l’Apple TV 4K. C’est au moins en partie parce que Roku limite intentionnellement les vitesses de données à 100 Mbps sur ses appareils, censé se concentrer sur la portée plutôt que sur la vitesse. (J’aurai plus à dire à ce sujet dans ma rubrique sur les coupes de cordon plus tard cette semaine.)

Logiciel: le libre est au centre des préoccupations

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L’écran d’accueil de Roku, le même que jamais.

Le logiciel est tout aussi important que le matériel, cependant, et le logiciel de Roku est en grande partie le même qu’il y a un an. La section principale de l’écran d’accueil présente une grille d’applications pour des services comme Netflix et Hulu, tandis que d’autres sections vous permettent de parcourir des films et des émissions gratuits, de rechercher du contenu gratuit, d’installer de nouvelles applications ou d’acheter des vidéos à la carte sur Fandango.

Comme toujours, Roku fait un meilleur travail que toute autre plate-forme de streaming pour la diffusion de films et d’émissions gratuits. La section «Featured Free» de l’écran d’accueil extrait du contenu – principalement financé par la publicité – à partir de différentes applications, et si vous recherchez des genres tels que la comédie ou l’action, Roku mettra en évidence une section d’options gratuites dans ses résultats.

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Les revenus publicitaires sont au cœur du modèle commercial de Roku, vous n’avez donc pas besoin de chercher loin pour trouver du contenu gratuit financé par la publicité.

L’application Roku Channel, quant à elle, fournit de nombreux films, émissions et chaînes linéaires à regarder gratuitement. Bien que Roku ait également apporté cette application aux téléviseurs Samsung et aux appareils Fire TV, elle est plus profondément intégrée à la recherche et au contrôle vocal sur ses propres streamers.

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Les recherches de genre de Roku mettent toujours le contenu gratuit au premier plan.

Il est tout simplement dommage que Roku ne fasse pas le même genre d’efforts pour faire apparaître des vidéos à partir de sources premium telles que Netflix, Disney + ou CBS All Access. Bien sûr, vous pouvez utiliser la recherche vocale sur la télécommande de Roku pour trouver des films ou des émissions spécifiques à partir de ces services, et vous pouvez parcourir les applications à l’aide de recherches générales par genre. Mais si vous voulez voir ce qui se passe sur tous vos services de streaming ou reprendre là où vous vous étiez arrêté sur une émission spécifique, vous devrez vous lancer dans des applications individuelles. Des appareils comme l’Apple TV 4K et le nouveau Chromecast ont montré que les guides de diffusion et les listes de surveillance universels sont possibles, mais Roku, pour une raison quelconque, n’a pas essayé d’en créer un lui-même.

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Vous pouvez rechercher des émissions ou des genres spécifiques, mais il n’y a pas de menu unifié pour parcourir les applications.

Ce n’est pas la seule façon dont Roku est en retard sur d’autres plates-formes. Votre capacité à lancer de la musique par la voix reste limitée à Pandora, TuneIn ou iHeartRadio, et vous ne pouvez pas utiliser la voix pour lancer des chaînes en direct dans des applications comme YouTube TV ou Sling TV. Apple TV, Fire TV et Chromecast avec Google TV excellent sur tous ces fronts. Et comme Roku n’est connecté à aucune plate-forme de maison intelligente, vous ne pouvez pas l’utiliser pour vérifier les caméras de sécurité, contrôler les lumières ou régler le thermostat.

Il y a aussi le problème persistant de HBO Max, qui reste indisponible sur Roku en raison de désaccords avec WarnerMedia d’AT & T sur les conditions de distribution. Vous pouvez toujours accéder à HBO sur Roku par d’autres moyens, via le HBO autonome, sous forme d’abonnement à la chaîne Roku ou en tant que module complémentaire à certains services de diffusion en direct, mais vous n’obtiendrez pas le catalogue Max complet. Et pour les abonnés au câble, vous ne pouvez plus du tout vous connecter à HBO sur Roku. Bien que chaque plate-forme de streaming présente des lacunes dans les applications, les problèmes HBO de Roku sont une tache sur sa réputation autrefois stellaire pour le support des applications.

Cette question mise à part, l’approche simple de Roku a ses mérites. Il n’y a jamais de doute sur la façon d’accéder à vos applications et le système dans son ensemble semble rapide et stable. Pour ces raisons, le Roku Ultra reste une recommandation sûre et facile pour un streamer haut de gamme.

Quant à savoir s’il s’agit du meilleur, tout dépend de votre philosophie en matière de streaming.

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