Les combats déplacent la moitié de la population du Karabakh


STEPANAKERT, Azerbaïdjan: La moitié de la population de la région séparatiste du Haut-Karabakh a été déplacée depuis que de violents combats ont éclaté il y a plus d’une semaine entre les séparatistes arméniens et Azerbaïdjan, ont déclaré mercredi des responsables rebelles.
Bakou et Erevan sont enfermés depuis des décennies dans un conflit mijotant sur la région ethniquement arménienne de l’Azerbaïdjan, qui s’est détachée de Bakou dans une guerre des années 1990 qui a coûté la vie à quelque 30 000 personnes.
Les deux parties ont défié les appels à un cessez-le-feu et ont accusé l’autre d’avoir déclenché les nouveaux affrontements qui ont commencé le 27 septembre et ont connu les combats les plus violents depuis un cessez-le-feu de 1994.
« Selon nos estimations préliminaires, environ 50 pour cent des Population du Karabakh et 90 pour cent des femmes et des enfants – soit environ 70 000 à 75 000 personnes – ont été déplacés », a déclaré à l’AFP le médiateur des droits du Karabakh Artak Beglaryan.
Beglaryan a déclaré que les habitants déplacés par les combats ont cherché refuge ailleurs dans la provence contestée ou ont fui vers la sécurité en Arménie et dans d’autres localités.
Les bombardements intermittents des forces azerbaïdjanaises ont transformé la ville principale du Karabakh Stépanakert dans une ville fantôme parsemée de munitions non explosées et de cratères d’obus.
L’Azerbaïdjan a accusé les forces arméniennes d’avoir bombardé des cibles civiles dans les zones urbaines, y compris dans la deuxième plus grande ville du pays, Ganja, qui compte plus de 330 000 personnes.
Le nombre de résidents azerbaïdjanais déplacés par les combats n’a pas encore été déterminé, a déclaré à l’AFP un porte-parole du ministère des Affaires étrangères.
Près de 290 personnes ont été confirmées tuées depuis le début des affrontements, dont plus de 47 civils.
On craint que les combats ne se transforment en une guerre totale et à plusieurs fronts attirant les puissances régionales, la Turquie et la Russie.
L’Arménie et le Karabakh ont déclaré la loi martiale et la mobilisation militaire, tandis que l’Azerbaïdjan a imposé un régime militaire et un couvre-feu dans les grandes villes.
Les pourparlers pour résoudre le conflit sont en grande partie bloqués depuis un accord de cessez-le-feu de 1994.

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