La dernière quête de 24 de Serena Williams se termine à Roland-Garros, mais est-ce vraiment important?


La dernière quête très médiatisée de Serena Williams pour son 24e titre majeur a pris fin mercredi lorsqu’elle s’est retirée de Roland-Garros en raison d’une blessure à Achille gauche quelques heures avant son match de deuxième tour contre Tsvetana Pironkova.

Pour l’instant, c’est.

En supposant que la saison 2021 se déroule normalement – et Serena choisit de faire le voyage en Australie pour commencer la nouvelle année – la conversation recommencera. Nous spéculerons collectivement si cela enfin être la major où elle égalera le record de longue date de Margaret Court en simple féminin. Et si elle ne hisse pas le trophée, le cycle recommencera pour le prochain Grand Chelem. Si elle gagnait, la discussion passerait à sa campagne de 25 ans, et les fans et les analystes se demanderaient si et quand elle pourrait passer la marque de Court.

Mais honnêtement, est-ce vraiment important?

Serena, à 39 ans, n’a pas besoin de gagner un autre titre – diable, même un autre match – pour consolider son statut de meilleure du sport.

Bien que ce serait un exploit incroyable pour elle de remporter 24, 25 titres majeurs ou plus, son héritage ne doit pas être confondu avec un nombre. Au lieu d’être enveloppée dans ce qu’elle n’a pas encore réalisé, nous devrions considérer tout ce qu’elle a fait – 73 titres en carrière, dont 23 aux Slams, 14 titres majeurs en double (et un record parfait en finale) avec sa sœur Venus Williams, deux mixtes. titres en double, quatre médailles d’or olympiques et 319 semaines au n ° 1 mondial.

Depuis son retour après avoir donné naissance à sa fille, Olympia, en septembre 2017, Serena a disputé quatre finales majeures. Oui, elle est sortie sans victoire lors de ces tentatives, mais pour produire ce niveau constant de tennis dominant à quatre reprises en deux saisons, elle devrait être célébrée, pas critiquée. Cette année touchée par le coronavirus marquera la première fois depuis 2006 que Serena n’a pas joué dans au moins une finale majeure – une course de 13 ans. Oui, même en 2017, l’année de son accouchement, elle a joué (et gagné) à l’Open d’Australie. Moins de 10 mois après avoir accouché, elle jouait dans une autre.

Serena Williams s’est retirée de Roland-Garros mercredi en raison d’une blessure persistante à Achille gauche. Xinhua / Gao Jing via Getty Images

“Honnêtement, elle est comme une icône vivante”, championne de l’US Open Naomi Osaka a déclaré lors du tournoi de New York plus tôt ce mois-ci, où Serena a perdu en demi-finale. “Je ne serais pas là sans elle.”

Serena a été une source d’inspiration pour de nombreuses personnes en cours de route – ouvrant la voie à de nouvelles générations de joueurs noirs. L’influence des sœurs Williams était évidente lors de l’US Open alors qu’il y avait 13 femmes noires dans le tirage au sort, dont 12 des États-Unis./p>

La volonté de Serena de s’exprimer a fait d’elle une figure vénérée du tennis et au-delà. Elle et Venus se sont constamment battus pour un prix égal pour les femmes dans le sport. Ensemble, ils ont fait progresser la piste entamée par Billie Jean King et les “Original Nine”, faisant du tennis le sport par excellence pour les femmes avec sans conteste la meilleure opportunité financière. Neuf des 10 meilleures femmes de la liste Forbes des athlètes féminines les mieux payées en 2020 sont des joueuses de tennis. Serena a fait la liste au n ° 2 grâce à ses gains sur le terrain et pour ses nombreux appuis. Serena a également réinvesti une partie de sa propre fortune pour aider d’autres athlètes féminines, lorsqu’elle, son mari Alexis Ohanian et sa jeune fille sont devenus membres du groupe de propriété d’une franchise NWSL plus tôt cette année.

«Elle a probablement inspiré tant de gens aux États-Unis et a tellement fait pour notre sport en faisant simplement participer tant de gens à notre sport, car tant de gens veulent être comme elle», a déclaré l’Américain Taylor Fritz après sa victoire contre John Isner. au deuxième tour mercredi.

Même Roger Federer, 20 fois championne majeure, l’a appelée «l’une des plus grandes, sinon la plus grande joueuse de tennis de tous les temps». Malheureusement dans notre “Qu’avez-vous fait pour moi ces derniers temps?” culture, il semble que l’un d’eux n’est aussi bon que leur dernier résultat. Très peu de gens remportent un titre majeur, mais Serena en a remporté 23 et pourtant certains quantifient sa valeur sur celui qu’elle n’a toujours pas remporté.

La séquence de 13 années consécutives de Williams pour une finale du Grand Chelem s’est terminée à Paris. La séquence est la deuxième plus longue d’une femme à l’ère ouverte (depuis 1968). MARTIN BUREAU / AFP via Getty Images

Le bilan de Court est certes incroyable, mais il convient de mentionner que 13 de ces titres sont arrivés avant le début de l’ère Open en 1968, lorsque seuls les joueurs amateurs étaient autorisés à participer aux épreuves du Grand Chelem. Sans oublier, Court a remporté 11 trophées à l’Open d’Australie, qui, en raison de son éloignement géographique à cette époque, n’a pas toujours attiré les meilleurs talents du monde entier.

Il ne s’agit pas de retirer ce que la Cour a réalisé, mais cela n’a jamais semblé être une comparaison exacte. Il faut se demander si une partie de la pression exercée sur Williams pour égaliser ou pour atteindre la marque de la Cour est davantage liée à ses opinions controversées hors du terrain. Serena, qui a été une championne indélébile à la fois sur et en dehors du terrain, pourrait en effet atteindre l’insaisissable n ° 24, mais cela devrait avoir peu de poids dans la façon dont nous nous souvenons de sa carrière à la fin.

Heureusement pour les fans de tennis, il est encore temps d’apprécier la grandeur de Serena.

“J’adore jouer au tennis, évidemment”, a-t-elle déclaré mercredi. «J’adore la compétition. J’adore être ici.

“C’est mon travail. C’était mon travail. Et je suis encore assez bon dans ce domaine, donc jusqu’à ce que je sente que je ne suis pas bon dans ce domaine, alors je serai,” OK “. Et je suis si proche de certaines choses, alors j’ai l’impression d’y être presque. Je pense que c’est ce qui me permet de continuer. “

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