Des touristes parcourent les tunnels secrets de la paranoïa de l’ère communiste en Albanie


GJIROKASTRA, Albanie: serpentant sous une forteresse dans le sud de l’Albanie, un réseau de tunnels secrets construit à l’époque communiste capture le secret et la paranoïa qui ont défini le long règne du tyran Enver Hoxha.
Aujourd’hui, le communisme a disparu et le bunker militaire est une attraction touristique, attirant encore de rares visiteurs pendant la pandémie, lorsque les thèmes de la peur, de l’isolement et de l’enfermement résonnent particulièrement.
Le vaste complexe souterrain, désormais surnommé le Guerre froide tunnel, fait partie d’un vaste et coûteux projet de «bunkerisation» mené par Hoxha, qui craignait une invasion étrangère pendant ses 40 ans de régime isolationniste.
Afin de fortifier l’État ermite, il a supervisé la construction de plus de 170 000 bunkers militaires à travers l’Albanie.
La plupart sont de petites structures en forme de dôme, construites comme des postes de sentinelle pour les soldats, qui parsèment encore le paysage aujourd’hui.
La matrice souterraine s’enfouit sous la citadelle de la ville natale de Hoxha Gjirokastra, dans le sud du pays, est parmi les plus impressionnantes. Aujourd’hui, c’est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.
Les équipes de construction ont travaillé par quarts dans le secret pour s’assurer que personne n’avait une vue d’ensemble du plan du réseau de tunnels de 1500 mètres construit pour abriter le commandement militaire en cas d’assaut étranger.
Il a été redécouvert après la chute du communisme dans les années 1990 et est depuis devenu un attrait touristique.
Alors que Covid-19 a porté un coup dur à la saison touristique de l’Albanie, quelque 300 visiteurs masqués ont encore exploré le repaire souterrain cet été, y compris Alexandre Benlalam, ingénieur informatique parisien de 39 ans.
“Aujourd’hui, nous visitons ce bunker pour réfléchir et réfléchir à la triste période que nous vivons avec la pandémie, nous sommes privés de certaines libertés, de la liberté de se toucher, de se parler, de se rencontrer”, a-t-il déclaré à l’AFP.
Cependant, “les limitations d’aujourd’hui vont dans la bonne direction”, a-t-il ajouté, contrairement aux privations sous la dictature de la poigne de fer de Hoxha.
Alors que les murs du tunnel s’effondrent maintenant et que les vieux meubles laissés derrière sont couverts de poussière, le complexe était initialement très sophistiqué.
Les couloirs relient des abris nucléaires et de nombreux bureaux du commandement militaire, de la police secrète, des procureurs et d’un tribunal, a expliqué Astrit Imeri, un ancien officier militaire de 67 ans, alors qu’il revisitait la cachette souterraine.
Des espaces supplémentaires ont été aménagés pour les opérations d’écoute électronique, des dortoirs pour dormir, une boulangerie, des réservoirs d’eau et une réserve de Kalachnikovs et les pistolets TT à utiliser contre une éventuelle intrusion ennemie.
«Le tunnel disposait de toutes les ressources pour y rester non seulement quelques heures, mais aussi des jours et des semaines», a déclaré Imeri.
Il faisait partie de ceux qui ont pris part à des exercices militaires élaborés tenus à l’intérieur des tunnels pour se préparer à une guerre.
Les habitants ont également été appelés à participer, notamment Engjell Serjani, 60 ans, un journaliste de la radio qui se souvient avoir dû «couvrir» un conflit fabriqué au milieu des années 80 dans le cadre des exercices.
“Nous devions en fait trouver des informations sur les attaques, les morts, les dégâts sur le” front “et préparer des programmes spéciaux”, a-t-il déclaré à l’AFP.
Après la chute du communisme en 1990, les bunkers albanais ont été pour la plupart abandonnés, tandis que certains sites plus importants ont été victimes de pillards.
Ces dernières années, certains des refuges ont été convertis en cafés branchés, entrepôts ou logements pour les sans-abri.
Le site de Gjirokastra est aujourd’hui l’une des principales attractions touristiques de la “ville de pierre”.
Le tourisme n’a cessé de croître depuis que l’Albanie, si longtemps coupée du monde, s’est ouverte aux visiteurs attirés par ses plages, ses montagnes, sa cuisine et son histoire unique.
Mais cette année, les arrivées de touristes sont en baisse dramatique en raison de la pandémie, ce qui pourrait représenter une perte d’un milliard d’euros.
Le ministère du Tourisme a signalé une baisse de 64% de janvier à juillet, avec 1690000 visiteurs étrangers de moins par rapport à 2019.
La ville de Gjirokstra a enregistré 22 000 arrivées à la fin du mois d’août, contre 120 000 l’an dernier.
De petits groupes de touristes déambulant dans les ruelles y “donnent une lueur d’espoir”, insiste Maksim Hoxha, président de la chambre de commerce de la ville.
“Gjirokastra a toujours quelque chose à offrir”.

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