Thé toxique: les Russes touchés par des intoxications présumées au fil des ans


Politicien d’opposition russe Alexei Navalny. (AP)

MOSCOU: Quand un politicien de l’opposition russe Alexei Navalny s’est effondré dans les toilettes d’un avion jeudi, ses partisans ont immédiatement soupçonné un empoisonnement.
Si c’est vrai, il ne serait pas le premier Russe de premier plan et franc à être la cible d’attaques toxiques. Voici quelques autres personnes qui ont critiqué le kremlin puis victime d’intoxications présumées:
Alexandre Litvinenko
Ancien agent du KGB et de l’agence post-soviétique FSB, le colonel Alexander Litvinenko a quitté la Russie en 2000 et s’est enfui à Londres, où il est tombé violemment malade six ans plus tard après avoir bu du thé imbibé de polonium-210 radioactif.
Il est mort au bout de trois semaines. Une enquête britannique a révélé que des agents russes avaient tué Litvinenko, probablement avec le président Vladimir Poutinel’approbation de. La Russie a nié toute implication.
Avant sa mort, Litvinenko a déclaré aux journalistes que le FSB exploitait toujours un laboratoire secret de poisons de Moscou datant de l’époque soviétique. Il était l’un des nombreux anciens officiers du renseignement russe à accuser Moscou d’être à l’origine de l’empoisonnement à la dioxine du président ukrainien Viktor Iouchtchenko lors de sa campagne électorale de 2004.
Au moment de l’empoisonnement de Litvinenko, il enquêtait sur le meurtre de la journaliste russe Anna Politkovskaïa trois semaines plus tôt.
Anna Politkovskaya
Journaliste d’investigation, Politkovskaïa avait critiqué les exactions commises par les forces tchétchènes russes et pro-Moscou combattant les séparatistes en Tchétchénie – un travail qui lui a valu des menaces de mort répétées.
En 2004, elle est tombée gravement malade et a perdu connaissance après avoir bu une tasse de thé. Elle a dit qu’elle avait été délibérément empoisonnée pour l’empêcher de couvrir la saisie en 2004 d’une école dans le sud de la Russie par des séparatistes islamiques.
Deux ans plus tard, Politkovskaïa a été abattue devant son immeuble à Moscou, un meurtre qui a suscité une condamnation généralisée en Occident. Cinq hommes ont été condamnés pour avoir commis le meurtre, mais personne n’a été condamné pour l’avoir ordonné.
Vladimir Kara-Murza
Le militant de l’opposition Vladimir Kara-Murza Jr.a été hospitalisé à deux reprises pour des symptômes d’empoisonnement, en 2015 et 2017.
Journaliste et associé du chef de l’opposition russe Boris Nemtsov, qui a été tué par balle en 2015 alors qu’il traversait un pont près du Kremlin, et l’oligarque devenu dissident Mikhail Khodorkovsky, Kara-Murza a failli mourir d’une insuffisance rénale lors du premier incident. Il soupçonne un empoisonnement mais aucune cause n’a été déterminée.
Il a été transporté à l’hôpital avec une maladie soudaine et similaire en 2017 et placé dans un coma médicalement provoqué. Sa femme a déclaré que les médecins avaient confirmé qu’il avait été empoisonné. Kara-Murza a survécu et la police a refusé les demandes d’enquête sur l’affaire, selon son avocat.
Sergei et Yulia Skripal
Un espion russe devenu agent double pour la Grande-Bretagne, Sergei Skripal est tombé malade dans la ville britannique de Salisbury en 2018. Les autorités ont déclaré que Skripal et sa fille adulte, Yulia, avaient été empoisonnés avec l’agent neurotoxique de qualité militaire Novichok. Les deux ont passé des semaines dans un état critique.
La Grande-Bretagne a carrément blâmé les renseignements russes, mais Moscou a nié tout rôle. Poutine a qualifié Skripal de «  salaud  » sans intérêt pour le Kremlin parce qu’il a été jugé en Russie et échangé lors d’un échange d’espionnage en 2010.
La Grande-Bretagne a accusé deux hommes russes d’empoisonnement. Ils ont affirmé qu’ils s’étaient rendus à Salisbury en tant que touristes et ont nié toute implication dans l’attaque, qui est intervenue au milieu des révélations sur l’ingérence de la Russie dans la campagne présidentielle américaine de 2016.
Pyotr Verzilov
Verzilov, membre du groupe de protestation russe Pussy Riot, s’est retrouvé dans une unité de soins intensifs après un empoisonnement présumé en 2018 et a dû être transporté par avion à Berlin pour y être soigné.
Les médecins allemands qui l’ont traité ont déclaré qu’un empoisonnement était «  hautement plausible  ». Il a finalement récupéré.
Verzilov, son partenaire et deux autres membres de Pussy Riot avaient purgé une peine de prison plus tôt cette année-là pour avoir couru sur le terrain lors de la finale de la Coupe du monde de football à Moscou pour protester contre les pouvoirs excessifs de la police russe. Il a également purgé une peine sur d’autres chefs d’accusation qu’il qualifie de politiquement motivés.

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