Comment Rodger Saffold des Titans est devenu propriétaire d’esports et quelle est la suite


NASHVILLE, Tennessee – Tout a commencé par des voyages à Blockbuster pour louer des jeux vidéo.

C’est ainsi que le joueur de ligne offensive des Titans du Tennessee, Rodger Saffold III, et son partenaire commercial, Kahreem Horsley, ont été exposés pour la première fois au monde du jeu en ligne.

Saffold et Horsley se connaissent depuis environ 15 ans. Gears of War était un jeu auquel ils ont joué ensemble dès le début.

Horsley est devenu un pro en 2008 en jouant à Call of Duty 4: Modern Warfare. Il a rejoint une série de petites ligues en ligne et a joué dans des tournois hebdomadaires de la Major League Gaming 2K. Il était en train de créer une suite, alors lui et Saffold ont commencé à diffuser des jeux sur Twitch, une plate-forme en ligne pour les joueurs. Au fur et à mesure que leur public augmentait, Horsley et Saffold ont commencé à penser à fonder leur propre équipe. Avance rapide jusqu’en 2014 et Saffold, qui était le 33e choix au classement général du repêchage 2010 des Rams, est devenu l’un des premiers athlètes professionnels actifs à posséder une équipe d’esports.

Rodger Saffold, à gauche, a fondé sa propre équipe d’esports avec son partenaire commercial Kahreem Horsley en 2014. Gracieuseté de Kahreem Horsley

« Vous commencez à discuter avec les gens [about esports ownership] et ils vous regardent comme: «De quoi diable parlez-vous?» », dit Saffold. «En fin de compte, ils considèrent toujours les jeux vidéo comme un jeu d’enfant. Vous devez leur dire: «Non, c’est une entreprise très rentable.» C’est une entreprise dans laquelle vous voulez vous lancer le plus tôt possible, car le prix ne cesse d’augmenter. Vous voyez tous ces gens et vous réalisez que c’est vraiment une affaire énorme. Ces franchises deviennent de plus en plus chères au fil du temps. « 

Maintenant, Saffold et Horsley ont des projets encore plus grands pour leur avenir dans le domaine des sports électroniques après avoir annoncé la semaine dernière qu’ils s’étoffaient pour inclure une équipe pour VALORANT, un jeu de tir à la première personne sorti en juin.

Construire une équipe

Participer à des tournois a ouvert les yeux de Horsley sur la façon dont plus d’argent était gagné sur la scène compétitive. Les revenus mondiaux de l’e-sport ont dépassé 1 milliard de dollars en 2019, selon un rapport de Forbes.

Saffold et Horsley ont envisagé de créer une organisation de jeux qui hébergerait des joueurs de sports électroniques compétitifs, dans le but de vendre éventuellement des marchandises. Ce n’était pas cher – tout ce qu’ils avaient à payer au départ était de créer une société à responsabilité limitée (LLC) et de se rendre à des tournois. Ils ont inventé le nom Rise Nation, qui a récemment été abrégé en Rise.

L’ascension de Rise a commencé au cours de sa première année. Horsley a perdu un tournoi mais s’est tourné vers les joueurs qui l’ont battu – Jonathan «Pac Man» Tucker, Jamal «Whea7s» Lee, Daniel «Loony» Loza et Damod «F3ars» Abney.

À l’époque, il n’était pas courant pour les joueurs d’être sous contrat comme ils le sont maintenant. Horsley les a contactés via Twitter et a fait rédiger des contrats. Six mois plus tard, cette équipe a concouru pour le championnat Call of Duty 2014.

Il s’est classé septième et a remporté 35 000 $.

Se faire un nom

Rise a commencé à participer à la Call of Duty World League. En 2018, sa dernière année dans la ligue, il a terminé premier dans trois événements ouverts à Atlanta, Seattle et Anaheim, en Californie. Il a remporté six grands championnats dans Call of Duty.

Et il a pu se développer dans d’autres jeux tels que Gears of War et Street Fighter, où, au cours de sa première année, Rise a remporté un prix de 250000 $ pour avoir remporté la Capcom Cup. La clé a été d’ajouter un joueur de la République dominicaine – Saul «MenaRD» Mena – dont, selon Horsley, personne n’avait jamais entendu parler.

Le joueur de ligne des Titans du Tennessee, Rodger Saffold, au centre, a vu son équipe Rise s’envoler vers le succès lors de la saison de la Ligue mondiale Call of Duty en 2018. MLG

Rise compte 32 employés au total, dont 15 joueurs professionnels. Avant d’amener un joueur à bord, il vérifie les antécédents et parcourt les réseaux sociaux d’un joueur potentiel à la recherche de signes de problème.

« C’est un processus régulier comme vous le feriez ailleurs », a déclaré Horsley.

Être sur la scène en tant que joueur respecté aide Horsley à trouver de nouveaux talents.

« Vous devez monter dans les rangs et obtenir ce niveau de respect », a déclaré Horsley. « Une fois que vous arrivez à un certain point de compétition, les gars vous contacteront pour obtenir des mêlées parce que vous ne pratiquez qu’avec ceux que vous respectez. Ils me respectent donc c’est très facile de naviguer dans ces scènes. »

Saffold a ajouté: « Nous sommes très aimés dans cet espace. Beaucoup de gens nous respectent et aiment jouer avec nous. »

Extension à de nouveaux jeux

Ce respect a aidé Rise à former sa nouvelle équipe VALORANT.

«Rise était un nom énorme dans Call of Duty, remportant des titres majeurs. Et remporter la Capcom Cup pour Street Fighter 5 a été une étape importante, cimentant leur nom en tant qu’organisation », a déclaré le chef d’équipe VALORANT Todd« Anger »Williams.

«Adam ‘Spirit’ Wills, qui est sur la liste actuelle de VALORANT, a participé à Overwatch pour eux et nous a instantanément donné la bénédiction lorsque nous avons cherché pour qui jouer.

Bien que Rise ne soit pas en compétition sur la plate-forme Madden, Saffold est devenu en quelque sorte un ambassadeur de l’e-sport pour ses coéquipiers de la NFL. Beaucoup d’entre eux jouent à Call of Duty, FIFA, Madden et plus, mais jusqu’à ce qu’ils parlent avec Saffold, ils ne réalisent pas combien d’argent peut être gagné avec les jeux.

«Chaque fois que je leur parle, ils me disent ‘Vraiment?’ Maintenant, les gars se disent: «Hé, puis-je investir?» J’en ai parlé à plusieurs personnes sur les Rams et les Titans et ils sont surpris maintenant », a déclaré Saffold.

Le demi offensif Marshawn Lynch et l’ancien défensif Michael Strahan font partie des investisseurs de premier plan dans NRG Esports. Le propriétaire des Rams, Stan Kroenke, et le propriétaire des Patriots, Robert Kraft, possèdent tous deux des équipes dans l’Overwatch League.

Ayant été dans la NFL pendant 10 ans, Saffold est familier avec les aspects axés sur les résultats du jeu. Il s’efforce de garder ses joueurs d’esports motivés pour jouer aux jeux comme ils ont besoin de jouer pour gagner.

« Je suis tout au sujet du processus et je suis tout au sujet du travail », a déclaré Saffold. «Tant que j’ai des joueurs qui travaillent continuellement sur le jeu, en s’assurant qu’ils ont une certaine expérience, en s’assurant qu’ils s’entraînent, en jouant au jeu au lieu de jouer à un tas d’autres jeux, je suis généralement dans un bon ambiance. »

Contrairement à de nombreuses autres industries, les jeux en ligne ont connu une reprise pendant la pandémie COVID-19, avec plus de personnes restant à la maison et cherchant des choses à faire.

«Cela a vraiment aidé mon entreprise», a déclaré Saffold en mai. « L’une des dépenses les plus importantes que vous avez en tant que propriétaire d’esports est de faire voyager vos joueurs dans différentes villes. Comme il n’y a pas de voyage et que la plupart des choses sont en ligne, cela réduit vraiment le coût de nombreuses dépenses aller et retour des événements. . Les dépenses diminuent, le nombre de téléspectateurs augmente. Vous avez plus d’oeil sur le marketing, ce type de situations. Vous vous verrez certainement dans le vert après cela. « 

Rise a récemment subi un processus de changement de marque pour la première fois depuis son entrée en scène en 2014. Il a redessiné ses maillots et a accueilli un événement caritatif Call of Duty: Warzone de 50 000 $ en juin, dont les bénéfices vont à Equal Justice Initiative. Ils aspirent également à une participation potentielle à la Call of Duty League.

Idéalement, Saffold aimerait fusionner ses fans de Rise et ses fans de Titans.

«Je veux que cela aille de pair. Je veux que les joueurs soutiennent les Titans et les fans des Titans pour soutenir mes loisirs hors du terrain. »

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