Trois combattants remportent des contrats lors des débuts de la saison de la série Contender


« Sensationnel! » Dana White a dit, et c’était tout ce que le président de l’UFC avait besoin de dire.

Il était interviewé afin de révéler si l’un des huit combattants qui ont concouru mardi dans l’épisode d’ouverture de la saison 4 de « Dana White’s Contender Series » allait recevoir des contrats UFC. En trois saisons, l’émission a ajouté 80 noms à la liste de l’UFC.

White n’a pas exactement joué ses cartes près du gilet en parlant d’Uros Medic, un Serbe invaincu de 27 ans (6-0) qui a réalisé une performance explosive dans un TKO au premier tour du léger Mikey Gonzalez. À l’intérieur d’un UFC Apex vide à Las Vegas, l’assaut bruyant de coups de pied de corps de Medic a fait écho.

« Il était sans aucun doute la star de l’émission ce soir », a déclaré White. « Ce gamin est explosif, puissant, dur à cuire, taux de finition à 100%. Ce mec est tout à fait dans mon couloir. Je l’aime. Bienvenue à l’UFC, gamin. »

White n’avait pas fini d’accueillir les combattants à sa promotion. Il a également attribué des contrats aux gagnants de deux des trois autres combats de la soirée.

L’autre combattant invaincu de la carte, son compatriote de 155 livres Jordan Leavitt, a lancé le spectacle avec une soumission dominante et équilibrée au premier tour de Luke Flores. Leavitt (7-0), un joueur de 25 ans qui se battait dans sa ville natale seulement 18 jours après son dernier combat, a obtenu son cinquième tapout en carrière et un billet pour l’Octogone.

L’autre contrat est allé à Dustin Jacoby, qui n’est pas un poids léger, n’est pas invaincu et n’a pas terminé. Mais le joueur de 32 ans du Colorado a une expérience de l’UFC. Le poids lourd léger a combattu dans le grand spectacle il y a près de dix ans, perdant les deux fois. Depuis lors, il a concouru principalement en kickboxing, y compris neuf combats dans la promotion élite Glory.

Jordan Leavitt, en tête, a utilisé ses compétences au sol pour vaincre Luke Flores mardi. Josh Hedges / UFC

Ce pedigree a montré. Jacoby (12-5) éclairé Ty Flores depuis le début, le battant et le marquant avec des coups de poing, des coudes, des coups de pied, des genoux, des poings arrière, tout ce que l’on peut lancer sur un autre être humain. En fin de compte, ses 117 frappes significatives ont été les plus marquées par un 205 livres de l’histoire de la série Contender de Dana White.

Flores est descendu plusieurs fois et a reçu un tas de « Fight back! » les ordres de l’arbitre Herb Dean, mais il l’a endurci jusqu’au coup de grâce. La sortie de Jacoby l’a fatigué par le Round 3, il n’a donc pas pu décrocher un coup de grâce et a dû se contenter d’une décision unanime. Les juges ont marqué le combat 30-26, 29-27 et 29-27.

« Même quand il était fatigué, il échangeait », a déclaré White. « Il a combattu un gars qui est sérieusement dur et durable. Je pense aussi que le combat aurait pu être arrêté au deuxième tour. Je vais lui donner une chance. »

White a particulièrement aimé la performance de Leavitt – pour lui avoir prouvé qu’il avait tort. White se moqua de lui-même pour avoir douté de Leavitt.

« Il entre et prend Flores vers le bas – Flores a cinq soumissions », a déclaré le président de l’UFC. « Je me dis, pourquoi tu abattre ce type? … Le soumet facilement. »

Le seul combat qui n’a valu à aucun combattant un contrat UFC était aussi excitant que les autres, mais n’a pas produit de gagnant clair. Jerome Rivera et Luis Rodriguez ont fait ce que font les poids mouches, faisant des allers-retours avec trois rounds d’action à indice d’octane élevé. Rivera (10-2), un joueur de 25 ans de Santa Fe, au Nouveau-Mexique, a montré une bonne position agressive pour obtenir une décision unanime contre Luis Rodriguez (11-2), 21 ans, hors du Mexique.

« Ces deux gars seront un jour à l’UFC, je pense », a déclaré White. « Mais pas ce soir. »

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