Derek Brunson arrête Edmen Shahbazyan par TKO à l’UFC Fight Night


Le seul moyen d’atteindre le sommet de la division des poids moyens de l’UFC passe par Derek Brunson. Samedi, il a claqué la porte pour une perspective brûlante.

Brunson a arrêté Edmen Shahbazyan via TKO à: 26e du troisième tour de l’événement principal de l’UFC Fight Night à Las Vegas. Shahbazyan, invaincu auparavant, avait tout le battage médiatique à venir – il est l’ancien partenaire d’entraînement de la légende de l’UFC Ronda Rousey. Mais Brunson a failli le terminer à la fin du deuxième et l’a fait au début du troisième.

La carte a eu lieu sans spectateurs à l’UFC Apex, une installation appartenant à la promotion juste en face de son campus d’entreprise. C’était le premier événement aux États-Unis après une course d’un mois en juillet sur l’île de Yas à Abu Dhabi, surnommée Fight Island.

Brunson a déclaré dans son entretien d’après-combat qu’il était déçu d’être un gros outsider et d’avoir « tellement de gens pariant contre moi ». Il a déclaré qu’il avait une fiche de 3-0 depuis qu’il s’était entraîné avec l’entraîneur Henri Hooft au Sanford MMA – et s’est souvenu des conseils que Hooft lui avait donnés lorsqu’il est arrivé au gymnase du sud de la Floride.

«Vous n’êtes pas un gardien», lui dit Brunson Hooft. « Montrez à ce gars que vous avez un Derek Brunson stops Edmen Shahbazyan by TKO at UFC Fight Night
courez en vous. Je suis extatique. « 

Brunson était un outsider de +290 à venir. C’était la plus grande surprise dans un événement principal de l’UFC depuis que Michael Bisping (+400) a éliminé Luke Rockhold pour remporter le titre des poids moyens de l’UFC à l’UFC 199 en 2016, selon Crumpa Stats & Info.

Le premier tour a été très serré. Shahbazyan a décroché des mains droites et un gros genou. Brunson a réussi à faire tomber Shahbazyan et à se connecter sur la main gauche. Dans le second, Brunson a pris le relais, usant Shahbazyan avec son rythme élevé et sa lutte.

Brunson a réussi à obtenir un retrait sur le Shahbazyan fatigué en fin de seconde, à glisser en position dominante et à atterrir énormément de terrain. Brunson a écrasé Shahbazyan avec un gros coude qui a laissé Shahbazyan ensanglanté. L’arbitre Herb Dean était sur le point d’intervenir pour y mettre fin lorsque la cloche a sonné pour terminer le tour.

Lorsque le troisième a commencé, Brunson a recommencé à attaquer. Il s’avança avec une grosse main gauche, fit descendre Shahbazyan et atterrit plus de terrain et de pilon. Cette fois, Dean a eu un crochet rapide et l’a annulé, attribuant à Brunson un TKO.

Brunson (21-7) est considéré comme l’un des retraits les plus difficiles de la division des poids moyens. Le natif de Caroline du Nord est maintenant sur une séquence de trois victoires consécutives. Brunson, 36 ans, n’a perdu que contre des champions actuels ou anciens depuis 2016: Israel Adesanya, Robert Whittaker, Anderson Silva et Ronaldo « Jacare » Souza. Brunson est maintenant à égalité avec trois autres pour le troisième plus grand nombre de finitions dans l’histoire des poids moyens de l’UFC (8).

Shahbazyan (11-1) avait remporté ses quatre combats à l’UFC, y compris les trois précédents via la finition du premier tour. Le natif de Californie avait été considéré comme l’un des meilleurs déchiqueteurs bleus de la liste de l’UFC. Shahbazyan, 22 ans, s’entraîne au Glendale Fighting Club sous la direction de l’entraîneur Edmond Tarverdyan, le mentor de longue date de Rousey. Shahbazyan, un protégé des deux, est dirigé par Tarverdyan et Rousey.

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