Débat UFC: l’étoile montante Edmen Shahbazyan est-elle prête pour le défi le plus difficile?


Ronda Rousey a déclaré que ce n’était pas une question de savoir si Edmen Shahbazyan deviendrait un champion de l’UFC – c’est juste une question de quand. Mais ce train hype a un barrage routier légitime samedi soir en la personne de Derek Brunson.

L’événement principal du premier Fight Night de retour à Las Vegas met en scène une étoile montante à Shahbazyan – invaincue dans 11 combats de MMA, dont 4-0 à l’UFC – face à son adversaire le plus coriace. Brunson a une fiche de 11-5 à l’UFC, mais quatre de ces pertes ont été infligées à des adversaires qui ont détenu ou combattu pour la ceinture.

La carte présente également Joanne Calderwood, qui ne voulait pas attendre sa proposition de tir pour le titre contre Valentina Shevchenko (elle se remet d’une opération à la jambe). Calderwood a-t-il fait une erreur en choisissant de combattre Jennifer Maia entre-temps?

Et qu’en est-il de Cody Garbrandt qui flirte avec l’idée de passer au poids mouche pour défier le nouveau champion Deiveson Figueiredo? Le président de l’UFC, Dana White, a déclaré lundi à Crumpa que tout était possible en ce qui concerne ce scénario. Est-ce la bonne décision pour une division rajeunie avec plusieurs prétendants à la qualité?

Ariel Helwani, Phil Murphy, Marc Raimondi et Jeff Wagenheim d’Crumpa interviennent sur ces sujets et plus encore.

Quelle est l’ampleur du défi de Derek Brunson pour Edmen Shahbazyan, et que signifierait une victoire pour la perspective?

Edmen Shahbazyan a une fiche de 4-0 à l’UFC, avec notamment trois finitions consécutives au premier tour. Josh Hedges / Zuffa LLC via Getty Images

Helwani: Shahbazyan est un parfait 4-0 à l’UFC. Sa plus récente victoire était contre Brad Tavares, donc je pense que Brunson est une grande étape naturelle pour lui. Je pense qu’ils ont bien compris cette réservation. Brunson est un vétéran grisonnant qui a déjà été à cet endroit. L’UFC l’a opposé aux étoiles montantes Robert Whittaker et Israel Adesanya dans le passé, et, eh bien, ces deux combats l’ont amené à être éliminé au premier tour, c’est donc une chance pour lui de réparer ces torts. Mais ne vous y trompez pas: malgré une séquence de deux victoires consécutives, ce n’est pas un combat de démonstration de Brunson. Il s’agit de l’invaincu Shahbazyan. Une victoire ici pourrait l’amener dans la conversation avec Darren Till. C’est une énorme opportunité pour le phénomène de 22 ans.

Murphy: Il y a, comme on dit, des niveaux à cela. Pour Shahbazyan, espoir des poids moyens de 22 ans, il a grimpé d’un niveau pour affronter le vétéran durable de l’UFC Brad Tavares à l’UFC 244. Shahbazyan a éliminé Tavares en un demi-round. Brunson représente encore un autre niveau pour « The Golden Boy », et le passage à l’événement principal de samedi représente une couche supplémentaire de pression promotionnelle. Ce sera le quatrième événement principal de l’UFC de Brunson; c’est le premier de Shahbazyan. Une victoire ferait passer Shahbazyan d’une perspective à l’autre. Nous avons débattu du matchmaking des poids moyens dans les éditions récentes de «Five Rounds», avec les mêmes demi-douzaines de noms mélangés et appariés. Si Shahbazyan bat Brunson – surtout s’il s’agit d’une quatrième finale consécutive au premier tour – un autre nom doit rejoindre cette liste d’élite à 185 livres.

Raimondi: Regardez les noms contre lesquels Brunson a perdu à l’UFC: Israel Adesanya, Jacare Souza, Anderson Silva, Robert Whittaker et Yoel Romero. Trois champions UFC, un champion Strikeforce et le n ° 2 de la division depuis des années à Romero. En d’autres termes, si vous battez Brunson, vous n’êtes pas seulement un combattant d’élite à 185 livres, vous êtes un futur champion possible. Ainsi, une victoire de Shahbazyan serait massive. Cela jetterait le jeune droit dans le feu en tant que prétendant au titre des poids moyens. Brunson présente un défi très difficile. Il a une très bonne lutte, une puissance de KO à un coup et le genre d’explosivité et d’imprévisibilité que Shahbazyan n’a pas encore vu.

Wagenheim: Beau travail, marieurs de l’UFC. C’est le bon défi au bon moment pour Shahbazyan. Brunson est une affaire sérieuse, et ce n’est pas la première fois que nous le voyons se tenir au milieu du chemin de quelqu’un vers le sommet. Robert Whittaker l’a battu en 2016, puis s’est battu pour un championnat intérimaire deux combats plus tard. Idem pour Israel Adesanya, dont la victoire en 2018 sur Brunson l’a propulsé sur la voie du titre. Brunson n’a enregistré que deux autres défaites au cours des 6½ dernières années, toutes deux contre des combattants qui ont également porté des ceintures de championnat: Anderson Silva et Jacare Souza. Ce combat sera un véritable instrument de mesure pour Shahbazyan. Ne soyez pas choqué s’il se transforme en vitrine Brunson.

Joanne Calderwood a-t-elle commis une erreur en prenant ce combat au lieu d’attendre son coup de titre?

Helwani: Sur le papier, je comprends pourquoi certains s’étonnent qu’elle ait décidé de se battre plutôt que d’attendre une chance au titre, mais en réalité, on ne devrait pas l’être. Calderwood ne s’est pas battu depuis 11 mois. Elle est en bonne santé depuis tout ce temps. Valentina Shevchenko ne sera désormais prête qu’en novembre. Calderwood ne peut pas rester assis et ne pas être payé pendant plus d’un an, surtout en bonne santé. Donc, c’est un endroit difficile pour Calderwood, et je ressens pour elle parce que vous savez qu’elle ne voulait pas avoir à lancer les dés ici, mais je pense finalement qu’elle a fait le bon choix. Je dois rester actif et être payé. C’est ce qu’est le jeu de combat. En espérant que si elle gagne, elle conservera sa place en tant que prétendante n ° 1.

Murphy: J’aime la décision de Calderwood d’affronter Jennifer Maia pour deux raisons. Premièrement, jusqu’à ce que l’accord de combat contre la championne Valentina Shevchenko soit signé, nous ne pouvons être sûrs que cela reste celui de Calderwood. Lorsque la réservation initiale a été annoncée, Shevchenko a ouvert un favori 12-1 – plus déséquilibré que Khamzat Chimaev sur Rhys McKee le week-end dernier. Shevchenko-Calderwood est un couple de titres sans buzz, un match de squash perçu sans arrière-plan. Si Cynthia Calvillo, par exemple, bat quelqu’un de manière convaincante dans l’intervalle, peu de gens se plaindraient si Calvillo faisait sauter JoJo dans la file d’attente. Deuxièmement, les combats sont toujours le gagne-pain de Calderwood. « Dr. Kneevil » approche 14 mois avec une seule apparition, une victoire par décision partagée à l’UFC 242. Quiconque est payé à la journée sait que plus d’usages sont de bonnes affaires. Ce week-end représente un autre jour de paie, une autre chance de compléter le curriculum vitae et une autre occasion d’aiguiser les compétences avant d’affronter une livre pour livre. Tout cela justifie Calderwood de mener ce combat contre Maia, même à court préavis.

Raimondi: Attendre le coup de titre a ses propres risques. Que faire si vous attendez et que vous êtes inactif pendant que les autres membres de la division remportent des victoires passionnantes et avancent dans l’ordre hiérarchique? Je ne dis pas que cela se passe actuellement chez les poids mouches féminins, mais quelqu’un comme Gilbert Burns peut se lancer dans une course folle et devenir le meilleur candidat en quelques mois. Si Valentina Shevchenko ne doit revenir que plus tard dans l’année, c’est un risque à prendre pour Calderwood. Vous ne voulez pas faire une mise à pied de plus d’un an pour combattre quelqu’un d’aussi talentueux que Shevchenko. Et plus important encore, Calderwood n’a pas obtenu de bourse de combat depuis septembre dernier. C’est long pour se passer de revenus. Elle attend déjà depuis longtemps.

Wagenheim: Si Calderwood a déterminé qu’attendre plusieurs mois de plus pour son tir sur Valentina Shevchenko compromettrait sa finesse de combattante et, plus important encore, sa solvabilité financière, qui suis-je pour remettre cela en question? Une femme doit manger, et le haggis, le boudin noir et autres délices écossais ne sont pas gratuits. Elle sait qu’elle prend un risque – il suffit de demander à Frankie Edgar, qui avait un combat pour le titre jusqu’à ce qu’il rencontre un uppercut de Brian Ortega. Mais il y a une raison pour laquelle l’accent est mis sur la première syllabe du mot «prizefighter».

Quel combattant en dehors des événements principaux êtes-vous le plus excité de voir?

Helwani: Timur Valiev. Si vous ne savez pas, Valiev a été un pilier de l’équipe Mark Henry / Ricardo Almeida pendant des années, mais pour une raison quelconque, il n’a jamais eu de chance à l’UFC. Son bilan de 14-2 suggère certainement qu’il aurait dû en avoir un il y a longtemps. Eh bien, il a finalement reçu l’appel très récemment, et il est sur le point de faire ses débuts tant attendus à l’UFC ce week-end à court préavis contre Jamall Emmers. Si vous parlez à un membre de cette équipe – de Frankie Edgar à Zabit Magomedsharipov en passant par Eddie Alvarez – ils vous diront tous à quel point ils aiment Valiev et à quel point il mérite cette photo. J’ai hâte de voir ce qu’il en fera.

Murphy: Timur Valiev pourrait être le dernier chapitre de la prise de contrôle de l’UFC au Daghestan, et ses débuts promotionnels se sentent en retard. Il a passé ces dernières années à s’entraîner à Jackson-Wink MMA, il n’est donc pas entièrement sous le radar. Valiev a bien performé sur la scène WSOF-PFL, divisant deux combats contre Chris Gutierrez, un grand favori lui-même lors du lever de rideau de samedi. Les deux seules apparitions de Valiev au cours des deux dernières années ont été des victoires dans son Daghestan natal, y compris une démolition de quatre minutes du vétéran de « TUF: Brésil » Giovanni da Silva en juillet dernier. Son adversaire samedi, Jamall Emmers, s’est très bien expliqué dans une défaite à décision partagée contre Giga Chikadze à l’UFC 248. Pourtant, Valiev est presque favori 2-1. Comme prévu, son grappling est plus que du son, mais le temps passé à Jackson-Wink a également aiguisé le kickboxing de Valiev. Je suis ravi de voir comment tout cela se traduit dans l’Octogone, en particulier contre un adversaire dont nous savons qu’il appartient à ce niveau.

Raimondi: Je suis toujours ravi de voir Vicente Luque. Il est encore inconnu de la plupart des fans occasionnels, mais il est l’un des combattants les plus divertissants du sport. Luque est un type tout-action. Il a trois bonus Fight of the Night lors de ses cinq derniers combats. Ce combat contre Randy Brown devrait être un autre banger. En 11 victoires à l’UFC, Luque compte 10 finitions. L’homme va là-bas pour arrêter les combats à chaque fois. S’il bat Brown, il est temps de franchir une nouvelle étape dans la compétition.

Wagenheim: Appelez-moi borné, mais c’est toujours une question d’or pour moi. Toujours. Donc, même si je suis intrigué de voir comment Shabazyan s’en sort lors de son premier gros test, le combat que j’attends le plus avec impatience samedi est l’événement co-principal, mettant en vedette les seuls meilleurs combattants de la soirée. Puisqu’il nous a été demandé de ne citer qu’un seul combattant ici, il doit s’agir de Calderwood, n ° 4 du classement des poids mouche féminin Crumpa. Elle était déjà au crayon pour un rendez-vous avec le champion, et une victoire samedi renforcerait cela. Mais ce combat représente également une opportunité pour Maia, classée neuvième, qui cherchera à rebondir après la défaite de novembre dernier contre Katlyn Chookagian, classée n ° 3, et à assurer sa place parmi les 125 livres classées. Les enjeux sont élevés et clairement définis pour les deux femmes.

Deiveson Figueiredo avait fière allure sur Fight Island; Que pensez-vous du fait que Cody Garbrandt a perdu du poids pour se battre pour le titre?

Helwani: Je n’aime pas ça. Tout d’abord, Garbrandt n’a jamais fait 125. Rappelez-vous ce qui s’est passé la dernière fois qu’un poids coq a obtenu un tir au titre des poids mouches sans jamais en faire 125 auparavant? (TJ Dillashaw a été éliminé par Henry Cejudo en 32 secondes en janvier 2019 et a ensuite été testé positif à la substance interdite EPO.) Deuxièmement, après avoir «sauvé» la division, cela ressemble à une gifle à tous ceux qui ont aidé pour maintenir la division en vie récemment. Vous savez, les poids mouches réels. Que se passe-t-il si Garbrandt gagne? Je vais vous dire ce qui se passe. Il remontera à 135 et tentera de devenir un double champion. Maintenant, laissez-moi être clair: Garbrandt est un combattant formidable. Il avait l’air incroyable en juin. Mais s’il veut vraiment être un champion poids mouche, je préfère qu’il affronte d’abord quelqu’un dans un combat sans titre, qu’il fasse le poids et ensuite voyons ce qui est quoi. S’il était un champion, ce serait différent. Mais il ne l’est pas. Et oui, je sais que ce combat attirerait plus que tout autre combat qu’ils pourraient faire pour cette ceinture en ce moment. Pourtant, c’est trop risqué. Pour l’instant, voyons Figuereido contre Brandon Moreno.

Murphy: On a l’impression d’avoir déjà vécu ça avec TJ Dillashaw. Parce qu’un poids coq établi peut atteindre la limite de poids mouche ne signifie pas nécessairement qu’il devrait le faire. Garbrandt avait l’air fantastique à l’UFC 250, réussissant une séquence de trois défaites consécutives – et presque cassant la mâchoire de Raphael Assunção avec. Le crochet droit battant le buzzer jeté de la hanche de Garbrandt semblait une finition plus adaptée pour Mortal Kombat que MMA. Menant à cela, vous pouviez voir les empreintes digitales du temps de l’entraîneur en grève Mark Henry avec Garbrandt, une agression maîtrisée qui a envoyé l’ancien champion remonter rapidement l’échelle des poids coq. Garbrandt pourrait vraisemblablement remporter une victoire sur un tir au titre. Je ne sais pas si c’est l’impatience ou l’ambition qui anime le flirt des poids mouches. Personnellement, j’aimerais voir Garbrandt ajouter à la profondeur croissante du poids coq. Il y a trop de confrontations convaincantes là-bas pour devenir anxieux.

Raimondi: Ce serait probablement un combat incroyable. Honnêtement, je ne détesterais pas ça. Il y a des questions auxquelles il faut encore répondre parmi les prétendants au poids mouche, même si je pense que Brandon Moreno, Alex Perez et Askar Askarov ont tous un argumentaire à faire. Garbrandt est le plus grand nom parmi tous en tant qu’ancien champion des poids coq et quelqu’un que l’UFC a reconnu il y a longtemps comme une future star. Faire briller encore plus la division tant décriée de 125 livres ne serait pas la pire idée au monde et, dans un monde parfait, ne créerait probablement que des opportunités pour d’autres prétendants à l’avenir.

Wagenheim: Figueiredo mérite un combat de haut niveau, et Garbrandt l’apporterait sûrement. Mais je me méfie des combattants qui abandonnent leur catégorie de poids naturelle, une où ils n’étaient pas sous-dimensionnés. Il est compréhensible que « No Love » saisisse l’opportunité, cependant, et c’est totalement son appel. Ma plus grande objection ici serait la prise de décision de l’UFC. Je ne suis pas fan de sauter une file d’attente de challengers légitimes pour le titre (Brandon Moreno, Alex Perez, Askar Askarov) en faveur d’un gars qui a remporté une victoire depuis 2016. Je sais, je sais, l’UFC a accordé des coups de titre à Jose Aldo et Dominick Cruz, qui avait des CV récents encore pires. Donc, cette réservation est certainement faisable, et si cela se produit, je regarderai avec impatience car ce sera une fusillade. Mais je ne pense tout simplement pas que ce serait le bon combat.

En dehors de Stipe vs D.C., quel combat d’août attendez-vous le plus?

Helwani: Je vais aller avec Sean O’Malley contre Marlon Vera. Chaque fois que le « Suga Show » est exposé, c’est la télévision à ne pas manquer, et compte tenu de sa belle apparence lors de ses deux premières victoires cette année, je suis impatient de voir ce qu’il a en réserve pour son troisième acte. De plus, ces deux-là ne s’aiment pas du tout, et je pense que Vera représente l’adversaire le plus coriace d’O’Malley à ce jour. C’est aussi un gros combat pour Vera, car il a été privé d’une décision en mai contre Song Yadong. Cette «défaite» a cassé une séquence de cinq victoires consécutives pour Vera. Oh, aussi, pour ajouter à la querelle, O’Malley est récemment mort de ses cheveux les couleurs du drapeau colombien, d’où Vera est originaire.

Murphy: Ce n’est pas confirmé, je sais. Il y a peu d’incitation à faire connaître les cartes non payantes terminées sans passer par des portes en direct à prendre en compte. Zabit Magomedsharipov et Yair Rodriguez ont été liés à une date du 29 août, et c’est mon choix, à la fois sous cette hypothèse et avec cette mise en garde. Zabit-Yair aurait tout pour plaire: des conséquences divisionnaires, des styles divertissants et beaucoup de drame. Le gagnant aurait toutes les raisons d’affronter Alex Volkanovski prochain pour la ceinture poids plume. Zabit a une fiche de 6-0 à l’UFC avec trois finitions; Rodriguez a une fiche de 8-1 (1 NC) en 10 apparitions à l’UFC, y compris un candidat à élimination directe de l’année contre son compatriote Chan Sung Jung. Une victoire sur l’autre complète le cas d’un challenger, point final. Il coiffe également une saga datant de deux ans. En mai 2018, l’UFC a mis fin au contrat de Rodriguez pour avoir refusé d’affronter Zabit. Cela a été annulé car les deux ont accepté de se battre à l’UFC 228, un événement dont Rodriguez s’est retiré sur blessure. Enfin, ils se rencontreront à la fin du mois, et cela devrait être fantastique.

Raimondi: Deux autres se démarquent car ils impliquent tous deux des prospects qui sont sur le point de faire un grand saut au niveau suivant. Et pourrait être là avant la fin de l’année. L’un est Brunson contre Shahbazyan, bien sûr. L’autre est Sean O’Malley affrontant Marlon «Chito» Vera à l’UFC 252. O’Malley est peut-être le plus intrigant blue-chipper de l’UFC de ce côté de Khamzat Chimaev. Vera serait le combat le plus difficile de sa carrière à ce jour. S’il y parvient, O’Malley entre dans un mélange au sommet des poids coq avec rien d’autre que des tueurs: champion Petr Yan, Aljamain Sterling, Marlon Moraes, Cory Sandhagen, Jose Aldo, Frankie Edgar et Pedro Munhoz. La liste se rallonge de plus en plus. Des moments passionnants à 135 livres.

Wagenheim: Eh bien, je suis déjà enregistré en listant Frankie Edgar contre Pedro Munhoz (reporté du 15 juillet au 22 août) parmi mes cinq combats les plus attendus de l’été, mais c’était avant que l’UFC ne réserve Sean O’Malley contre Marlon Vera pour la sous-carte Miocic-Cormier. Semblable au combat d’Edmen Shahbazyan ce week-end, O’Malley fera face à son plus gros test à ce jour. Certes, Vera vient de perdre une défaite, et il n’est pas exactement au bord du top 10 des poids coq, mais avec O’Malley venant de deux KO consécutifs de deux minutes, c’est le type de combat qui peut changer les 25 ans. l’élan de l’ancien dans une vitesse supérieure.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*