Débat UFC Fight Island: un titre pour Robert Whittaker? Quelle est la prochaine étape pour Khamzat Chimaev?


Le séjour de l’UFC sur Fight Island est terminé – du moins pour le moment – mais l’événement principal de samedi entre Robert Whittaker et Darren Till était une fin appropriée pour une séquence mémorable et divertissante de combats.

L’action tout au long de la carte finale de 15 combats aura des conséquences profondes dans plusieurs divisions, notamment avec la victoire de Whittaker sur Till, qui aura un impact le reste de l’année au sommet de la division des poids moyens une fois qu’Israël Adesanya et Paulo Costa se battront pour cela. titre en septembre.

L’action de samedi avait également un peu de tout, des vétérans tels que Fabricio Werdum qui a repoussé Alexander Gustafsson lors de ses débuts dans les poids lourds au nouveau venu Khamzat Chimaev.deuxième victoire dominante en 11 jours.

Il y a beaucoup à démêler, et le panel d’experts d’Crumpa composé d’Ariel Helwani, Marc Raimondi, Phil Murphy et Jeff Wagneheim décompose toute l’action de samedi, ainsi que les meilleurs moments de Fight Island.

Qui est le prochain pour Robert Whittaker?

Robert Whittaker, à gauche, a battu Darren Till pour gagner pour la 10e fois lors de ses 11 derniers combats. Jeff Bottari / Zuffa LLC / Getty Images

Murphy: Jack Hermansson a présenté sa feuille de route la semaine dernière, qui incluait son combat contre le vainqueur Whittaker-Till. Je ne suis pas d’accord. Ce n’est peut-être pas populaire, mais je pense que Whittaker devrait se battre pour la ceinture des poids moyens ensuite.

Le champion Israel Adesanya se défend contre Paulo Costa en septembre. Un Costa bouleversé sans controverse rend cela facile: Costa-Whittaker met en vedette toutes les cartes que vous voulez pour le bracelet. Si Adesanya gagne, cela complique la prochaine étape de Whittaker. Mis à part quelques échanges dans les premières minutes, Adesanya a battu Whittaker à l’UFC 243. Dans l’ensemble, c’est un plus grand mal d’avoir Whittaker dans un schéma d’attente, en choisissant les futurs challengers. Vous ne voulez pas créer un goulot d’étranglement divisionnaire comme Francis Ngannou et Curtis Blaydes ont à poids lourd.

Le coup du titre de Whittaker n’aurait pas besoin d’être immédiat. Vous pourriez courir Adesanya contre Jared Cannonier cet hiver et donner à Whittaker le vainqueur, même si je dirais que Cannonier n’offre aucune différence perceptible en termes de commercialisation que le match revanche tout-Océanie. Whittaker est revenu samedi à la forme qui lui a valu la ceinture des poids moyens. Le candidat le mieux classé n’a rien à prouver pour le récupérer.

Qui est le prochain pour Darren Till?

Helwani: C’est un revers difficile pour Till, qui s’est bien battu, mais finalement, je pense que le bon homme a gagné. Où va Till à partir d’ici? Eh bien, l’événement principal du week-end prochain mettra en vedette l’étoile montante Edmen Shahbazyan contre Derek Brunson dans un combat intéressant de poids moyen. Les deux sont sur des séries de victoires, bien qu’il s’agisse certainement d’un combat de vitrine pour Shahbazyan, chaud et invaincu. S’il gagne, je ferais Shahbazyan contre Till ensuite. Si Brunson gagne, Brunson contre Till fonctionne aussi, mais le combat phare est Shahbazyan contre Till. Oui, je sais que Till vient de subir une perte, mais cela n’a pas d’importance ici. Soit Shahbazyan franchit une étape importante sur un nom, soit Till se remet sur les rails en arrêtant un train à la mode.

Qui est le prochain pour Fabricio Werdum?

Wagenheim: Il y a beaucoup de choses en mouvement pour essayer de comprendre ce qui va suivre pour l’ancien champion des poids lourds de l’UFC. Il a éclaté d’un dérapage de deux combats, mais il l’a fait contre un poids lourd léger qui sortait de sa retraite. Werdum a 42 ans, ce qui n’est pas nécessairement vieux dans cette division, mais cela ajoute définitivement de l’urgence pour tous ceux qui espèrent une dernière course au titre. Plus important encore, c’était le combat final sur le contrat du Brésilien avec l’UFC. Il attirera probablement l’intérêt d’autres promotions, mais étant donné que l’UFC perdra Daniel Cormier cet été, garder Werdum dans le giron semble être une bonne idée.

Pour que cela ait un sens, cependant, il faudrait qu’il soit engagé dans un combat qui offre la possibilité d’une mobilité ascendante. Je ne le mettrais pas avec quelqu’un de haut dans le classement parce que le travail récent de Werdum ne le mérite pas. Que diriez-vous d’un autre poids lourd vétéran à la recherche d’un adversaire de haut niveau? Que diriez-vous d’un quatrième aller avec Alistair Overeem, 40 ans?, qui a remporté trois de ses quatre derniers et est n ° 10 dans le classement des poids lourds d’Crumpa? Ils se sont emmêlés en 2006 (Werdum a gagné), 2011 (Overeem a gagné) et 2017 (Overeem à nouveau). Werdum peut-il égaler le score en 2020?

Qui est le prochain pour Alexander Gustafsson?

Raimondi: Ce n’était sûrement pas ainsi que Gustafsson voyait ce combat se dérouler. C’était censé être son point de départ pour une course aux poids lourds. Au lieu de cela, il a été soumis par un Fabricio Werdum de 42 ans. Ce n’est pas ainsi que lui et son équipe l’ont rédigé, mais cela ne veut pas dire que l’expérience est terminée. Gustafsson n’a que 33 ans – assez jeune pour un poids lourd. Peut-être quelqu’un comme Blagoy Ivanov serait une bonne prochaine étape. Werdum est une élite sur le terrain. Peut-être que Gustafsson vient de se faire prendre. Voyons comment il fait contre un robuste Ivanov, qui n’est pas aussi bon dans une catégorie, comme Werdum. Gustafsson pourrait utiliser quelques victoires pour augmenter sa confiance.

Qu’est-ce qui a été le plus impressionnant dans les performances de Khamzat Chimaev sur Fight Island, et contre qui devrait-il se battre ensuite?

Raimondi: Il est incroyablement difficile d’avoir deux combats consécutifs comme celui-ci pour démarrer une carrière à l’UFC. Chimaev est une licorne. Il est l’un des deux seuls combattants de l’histoire de la promotion à avoir décroché plus de 100 frappes lors de ses deux premiers combats à l’UFC et à n’en absorber que deux. L’autre pour le faire? Ancien double champion des poids lourds de l’UFC Cain Velasquez. Ce n’est pas une entreprise terrible, hein? Chimaev n’a que 26 ans et compte moins de 10 combats professionnels, mais il semble qu’il soit prêt pour une augmentation de la concurrence basée sur la domination pure de ses victoires. Cela ne me dérangerait pas de voir Chimaev combattre un nom ensuite – pas un gars du top 10 des poids welters, mais peut-être quelqu’un comme Mike Perry. Ce serait vraiment intéressant.

Helwani: Chimaev va être une bénédiction et une malédiction pour les cuivres de l’UFC. C’est une bénédiction parce que, eh bien, il est incroyable. Il a remporté deux combats en 11 jours (un record UFC) dans deux classes de poids différentes (185 et 170). Il a battu ses adversaires un combiné 192-2 dans les deux combats. Samedi, il a battu Rhys Mckee 68-0. C’est une domination absurde. Par la suite, il a dit qu’il serait prêt à se battre dans une heure. Et tu sais quoi? Je le crois. Nous n’avons pas vu une telle domination d’une recrue de l’UFC depuis un certain temps, et je ne serais pas surpris qu’il soit en lice pour le titre des poids welters à la même époque l’année prochaine. Il est vraiment bon.

C’est une malédiction parce que, eh bien, qui dans le monde s’inscrira pour combattre ce type? Ça va être difficile de lui trouver des adversaires maintenant. Dans un monde parfait, je l’aurais mis là-dedans contre un gars du top 10. Mais si vous êtes un des 10 meilleurs gars, pourquoi le combattrez-vous? Pour le bien de cet exercice, mettons la politique de côté. Si je pouvais le réserver contre n’importe qui, je le mettrais contre le vainqueur de Neil Magny de la semaine prochaine contre Geoff Neal bats toi. S’il gagne celui-là, donnez-lui un des cinq meilleurs joueurs. Bouclez votre ceinture, poids welters.

Murphy: Je ne peux pas dire si je déteste ça ou si je l’aime.

Il est facile de devenir trop pressé en réservant Khamzat Chimaev. Le Tchétchène-Suédois détenait un avantage de frappe total de 192-2 dans deux catégories de poids à seulement 10 jours d’intervalle sur Fight Island. C’était une domination stupéfiante. Les poids welter semblent être sa voie à suivre après son passage des poids moyens au début de l’année dernière. Après le poids léger, 170 pourrait être la division la plus profonde du sport. Avec ses victoires déséquilibrées, la tentation d’accélérer Chimaev augmente, mais il existe des tests parmi une opposition non classée avec une expérience UFC sérieuse qui révèlent mieux le plafond immédiat de Chimaev. Il vient d’avoir 26 ans; il n’y a pas d’urgence.

En examinant les noms des presque classés, il y en a un que je ne peux pas surmonter – et cela pourrait être trop difficile. Gunnar Nelson a de sérieuses références en matière de lutte. Il a remporté la médaille d’argent aux Mundials en 2009. Ses seules défaites au cours des cinq dernières années sont venues à Gilbert Burns, Leon Edwards, Santiago Ponzinibbio et Demian Maia. Si Chimaev peut battre Nelson, il ne fait aucun doute que « The Wolf » est prêt à gravir les échelons des poids welters pour de bon.

Wagenheim: Se battre deux fois en 11 jours est impressionnant, mais ce n’est pas comme si l’apparition de samedi faisait suite à une dure nuit de travail il y a moins de deux semaines. En fait, c’est ce qui était si impressionnant dans la course de Chimaev sur Fight Island. À son arrivée au deuxième tour de John Phillips lors de ses débuts à l’UFC le 15 juillet, il n’a absorbé que deux frappes en débarquant 124. Samedi, il a fait encore mieux. Il a terminé Rhys McKee au premier tour, et bien qu’il n’ait distribué «que» 68 frappes, il n’en a absorbé aucun.

Avant d’oindre Chimaev en tant que prochain champion des poids welters, cependant, nous devons reconnaître que ses deux combats dans l’Octogone n’ont pas été contre la concurrence la plus rude. Phillips a une fiche de 1-4 à l’UFC et McKee faisait ses débuts avec la promotion. Pourtant, une lutte acharnée et un avantage de 192-2 dans les frappes méritent d’être célébrés. Prochain arrêt pour Chimaev: un pas en avant face à un autre 170 livres en hausse. Et Vicente Luque, qui a remporté sept de ses huit derniers combats, ou quelqu’un à ce niveau?

Quel est l’héritage MMA d’Antonio Rogerio Nogueira, qui a indiqué qu’il prenait sa retraite?

Helwani: Antonio Rogerio Nogueira est une légende. Ne faites pas d’erreur à ce sujet. Voici quelques-uns des grands noms contre lesquels il détient des victoires: Kazushi Sakuraba, Dan Henderson, Alistair Overeem (deux fois), Tito Ortiz, Rashad Evans, Tsuyoshi Kohsaka, Guy Mezger, Kaz Nakamura (deux fois), Vladimir Matyushenko. C’est tout à fait le résumé. Il n’a pas à avoir honte. Quelle belle carrière de 19 ans.

Cela dit, nous devons être honnêtes: une partie de son héritage est qu’il n’avait pas un aussi bon CV que son frère jumeau, Antonio Rodrigo Nogueira, qui a pris sa retraite en 2015 et détenait autrefois le titre des poids lourds Pride et le titre intérimaire des poids lourds de l’UFC. Quiconque soutient ce point n’est pas honnête. Maintenant, je déteste en parler le jour où il a apparemment annoncé sa retraite parce que cela ne semble pas juste et sensible, mais c’est la vérité. C’est une course légendaire, néanmoins, et sans doute la moitié du plus grand tandem frère de l’histoire du MMA.

Raimondi: Ce n’est pas une insulte à dire, mais il sera toujours lié à son frère jumeau, Antonio Rodrigo Nogueira, l’un des meilleurs poids lourds du MMA à son époque. « Big Nog » était connu pour son jiu-jitsu brésilien. Il était l’un des meilleurs grands hommes aux prises de tous les temps. «Little Nog», qui a annoncé sa retraite samedi, pourrait bien sûr se rendre sur le terrain. Mais c’était un très bon boxeur gaucher avec une puissance sournoise, qu’il a encore une fois montrée lors d’une défaite serrée contre Mauricio Rua sur Fight Island. Le CV de Rogerio Nogueira, mis à part celui de son frère, est très impressionnant en soi. Il rejoindra très probablement son frère au Temple de la renommée de l’UFC un jour.

Murphy: S’il était limité aux années de fierté, Little Nog serait dans les mémoires pour une poignée de victoires de chapiteau sur des combattants redoutés. Sa défaite historique contre Sokoudjou serait une note de bas de page. La légende de Nogueira a été construite au Japon.

L’anticipation l’a suivi à l’UFC en 2009, mais pas les résultats définissant l’héritage. Mis à part un bouleversement majeur de Rashad Evans à l’UFC 156, Nogueira a remporté les combats qu’il aurait dû gagner et a perdu ceux qu’il était censé perdre. Avec le recul, même battre Evans a fait plus pour signaler le début de la fin pour Evans que le début d’un nouveau départ pour Little Nog.

Quelques gorgées crépusculaires de carrière de la fontaine de jouvence ont conduit à KO de Patrick Cummins et Sam Alvey, mais ni l’un ni l’autre ne sont près de supplanter les réalisations de la fierté de la fin des années 20 de Nogueira. Malheureusement, les fans grand public contemporains n’ont vu qu’un vétéran vieillissant perdre des rondes de championnat au profit de Father Time, pas l’artiste martial mixte bien équilibré car ce concept même en était à ses débuts.

Wagenheim: Nogueira restera toujours dans les mémoires comme « Little Nog » après avoir travaillé dans l’ombre de son frère jumeau, qui était le premier champion poids lourd de Pride et un champion par intérim de l’UFC. Rogerio n’a jamais porté de ceinture de championnat MMA, mais il a co-écrit un combat de l’année avec Mauricio « Shogun » Rua en 2005. Il possède également des victoires sur une compétition d’élite. Le joueur de 44 ans a commencé sa carrière professionnelle en 2001, il est donc d’une autre époque. Sa retraite est tombée sous le radar de nombreux fans plus récents, mais pour les anciens, la carrière de Nogueira est un événement à célébrer.

Quel a été le meilleur combat sur Fight Island?

Helwani: Il y en a tellement à choisir ici; ce furent 15 jours vraiment amusants pour l’UFC. En fin de compte, je vais avec Rose Namajunas contre Jessica Andrade, qui a remporté le combat de la nuit à l’UFC 251. Il y avait tellement de questions autour de la forme de Namajunas – à la fois mentalement et physiquement – depuis la dernière fois que nous avons vu elle, et elle a apparemment dissipé tous ces doutes au premier tour. Sa frappe était belle et précise. Mais bon, Andrade était aussi un jeu, avec un mouvement de tête amélioré, et elle est arrivée très forte dans le troisième après avoir cassé le nez de Namajunas. On se demande ce qui se serait passé s’il y avait eu un combat en cinq rounds, mais ce n’était pas le cas, car Namajunas en a fait assez pour gagner deux rounds contre un. Quoi qu’il en soit, cela m’a semblé le meilleur combat du mois.

Murphy: Le meilleur combat de la résidence de deux semaines de l’UFC à Abu Dhabi a fourni un divertissement objectif pour le moment, un impact divisionnaire important dans un avenir immédiat et mis en place une trilogie anticipée dans les années à venir, une sans date d’expiration.

Le fait que Rose Namajunas devançait Jessica Andrade par décision partagée à l’UFC 251 offrait tout cela. C’était la première apparition de Thug Rose depuis que son règne de titre s’est brusquement terminé via le slam d’Andrade à l’UFC 237. Les échanges d’ouverture le 11 juillet ont prouvé que le temps d’absence de Rose donnait le « repos sans rouille » toujours désiré. Une finition solide d’Andrade a généré suffisamment de doutes sur le score pour le drame, mais pas assez pour un débat qui a éclipsé le résultat.

Après 15 minutes de boxe croustillante, le stock des deux combattants n’a chuté dans la foulée. Les deux restent des membres nécessaires de toute conversation de prétendant poids de paille, et ce serait un vol pur et simple si un futur combat de trilogie ne se concrétisait pas. Leur suite était la tempête promotionnelle parfaite.

Wagenheim: Rose Namajunas vs Jessica Andrade 2 n’était pas un événement principal ni même un co-principal. Il y a eu trois combats de championnat à l’UFC 251, et ce n’était pas l’un d’entre eux. Mais la paire d’anciens champions des poids paille a présenté un spectacle qui ressemblait à certains égards à leur première rencontre, mais qui avait en plus l’ingrédient d’un changement d’élan. Namajunas avait une fois de plus l’air vif pour contrôler le stand-up, mais alors que le premier combat se terminait brusquement avec le slam d’Andrade, cette fois Andrade a résisté au mieux que Namajunas pouvait lui lancer, puis a renversé la situation avec un gros coup de poing et un retrait. Namajunas, son œil gauche presque enflé, a dû s’accrocher jusqu’au bout. C’était un excellent combat, combattu à un niveau élevé.

Raimondi: Si nous parlons de la bataille la plus homogène et la mieux menée au plus haut niveau d’une division, je dirais que Rose Namajunas contre Jessica Andrade de l’UFC 251 était le sommet de la chaîne alimentaire. Il y a eu beaucoup de bons combats ce mois-ci. Un très amusant qui se démarque était le début de Mounir Lazzezvictoire de Abdul Razak Alhassan à partir du 15 juillet. C’était des va-et-vient, alors que les deux gars ont réussi de gros coups, et Lazzez a gagné des points de style. Mais Namajunas contre Andrade était une incroyable démonstration d’arts martiaux mixtes. C’était violent, technique, tactique et avait des sautes d’élan – tout ce que vous voudriez voir dans un combat de MMA. Quelle année cela a été pour la division poids paille féminine, qui revendique également le meilleur combat de 2020, pour mon argent, dans Zhang Weili contre Joanna Jedrzejczyk de l’UFC 249 en mars.

A part Chimaev, qui était le combattant le plus impressionnant de Fight Island?

Raimondi: Deiveson Figueiredo. Retour sur la longue et impressionnante carrière de Joseph Benavidez. Il a été l’un des meilleurs combattants en poids mouche (et en poids coq avant cela) pendant la majeure partie d’une décennie. Personne ne l’a renversé trois fois et l’a terminé au premier tour. C’est déjà assez difficile de bien paraître contre Benavidez; Figueiredo était un destroyer. Benavidez n’avait jamais été soumis auparavant. Figueiredo l’étouffa. En plus de cela, le poids mouche n’est pas connu pour les combattants qui ont une puissance majeure. Figueiredo coche cette case en grand, et il semble qu’il a donné une nouvelle vie à la division. Il est extrêmement excitant à regarder et devrait donner à la catégorie de poids de 125 livres – qui était autrefois sur le billot de l’UFC – un rajeunissement indispensable.

Murphy: Si je sépare le biais de récence – les nouveaux arrivants surprenants – de l’équation et que je regarde uniquement les performances dans l’octogone, le champion des poids welters Kamaru Usman reste le participant le plus impressionnant de Fight Island. C’est une courte liste de combattants livre pour livre avec un meilleur CV UFC que le cauchemar nigérian.

Usman est passé à 12-0 dans l’une des catégories de poids les plus profondes de l’UFC, et aucune n’était terriblement proche. Cela inclut la victoire en cinq rounds du combattant de l’année 2019 Jorge Masvidal à l’UFC 251. L’adversaire d’Usman a changé avec un préavis de six jours, tout comme son plan de match. Cela n’a pas du tout dérouté le champion.

Nous devenons insensibles à la grandeur. Nous attendons cela d’Usman. Mais pour moi, c’est tout aussi impressionnant – le plus impressionnant, en fait – quand ses compétences sont visiblement un cran au-dessus de celles des 101 autres combattants qui ont fait la marche vers l’Octogone sur Fight Island.

Wagenheim: Je suis tenté d’aller avec Kamaru Usman parce que le QI est mon art martial préféré, et le combat ne devient pas beaucoup plus intelligent que ce que le champion des poids welters a fait pour neutraliser totalement Jorge Masvidal. Bien sûr, les fans auraient aimé regarder « Gamebred » dans un slugfest d’orteil aux pieds, mais cela n’aurait pas été une stratégie intelligente pour Usman, n’est-ce pas? Avec une ceinture de titre en jeu, le roi de 170 livres a réalisé une performance digne d’un trône.

Mais il y avait une performance encore meilleure au niveau du championnat sur Fight Island, et elle a été rendue par Deiveson Figueiredo. Il avait beaucoup à prouver après avoir perdu du poids avant son premier combat avec Joseph Benavidez, puis une victoire controversée à la suite d’un affrontement de têtes. Cette fois, il n’y avait pas d’astérisques attachés à la victoire de soumission de premier tour complètement dominante de Figueiredo. Il possède maintenant le titre de poids mouche laissé vacant par Henry Cejudo, et il pose un défi effrayant pour n’importe quel 125 livres qui entre dans la cage avec lui.

Helwani: Il n’y a qu’une seule réponse appropriée ici, et c’est le nouveau champion poids mouche de l’UFC (et l’ancien chef sushi et coiffeur) Deiveson Figueiredo. Quelle soirée de coming-out pour le Brésilien. Imaginez ce qu’il ressentait en février quand il a battu Joseph Benavidez mais n’a pas obtenu la ceinture qui allait changer sa vie parce qu’il avait manqué de poids la veille, puis il a dû battre le même gars plusieurs mois plus tard et a dû entendre encore et encore comment il était un sale combattant parce qu’il a donné un coup de tête à Benavidez dans leur premier combat, alors qu’en réalité c’est Benavidez qui a initié le contact. Figueiredo a mis fin à tout ce bruit avec une performance virtuose le week-end dernier. Il était encore plus dominant et impressionnant que la première fois. Je suis curieux de voir à quoi ressemble l’ère Deiveson Figueiredo à 125. Il pourrait être le poids mouche le plus dur que nous ayons jamais vu à l’UFC.

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