Comment les meilleurs gymnases MMA combattent – et perdent parfois – la bataille contre le coronavirus


MIKE BROWN ÉTAIT assis à un bureau dans la chambre d’hôtel de Jorge Masvidal à Las Vegas. C’était le 5 juillet, quelques heures avant que Brown n’accompagne Masvidal sur un vol à destination de «Fight Island» pour l’UFC 251.

Alors que Brown, l’un des entraîneurs MMA en chef de l’American Top Team, était sur son ordinateur portable, le manager de Masvidal, Abe Kawa, est entré dans la pièce et a demandé à parler à Brown en privé.

Kawa a annoncé la nouvelle: l’UFC avait appelé et avait déclaré que Brown avait été testé positif au COVID-19. L’entraîneur ne serait pas en mesure de se rendre à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis, pour contrer le défi du titre des poids welters de Masvidal contre Kamaru Usman dans l’événement principal.

Brown, stupéfait par les circonstances, a dû retourner dans sa chambre d’hôtel pour appeler Masvidal sur son téléphone portable et faire savoir à son ami proche de 13 ans qu’il ne serait pas là pour peut-être le combat le plus important de sa carrière. Brown, ne sachant pas s’il était contagieux, avait peur de le dire à Masvidal en personne.

“C’était écrasant”, a déclaré Brown à Crumpa. «C’était comme le sentiment de votre plus gros combat. C’est de loin la pire situation que je connaisse. Déchirant pour moi.

L’expérience de Brown est devenue plus courante depuis la reprise des sports de combat pendant la pandémie de COVID-19. Des combattants tels que Gilbert Burns, candidat au titre des poids welters de l’UFC ont manqué des événements principaux et d’énormes gains. Les combattants sont des entrepreneurs indépendants qui ne sont payés que lorsqu’ils sont en concurrence. Les entraîneurs reçoivent un pourcentage de ce salaire et ont été retirés de combats significatifs en raison de tests positifs.

Et tandis que l’UFC et d’autres promotions ont adopté des protocoles qui mettent l’accent sur la distanciation sociale et les tests sur les sites d’événements, le plus gros problème auquel sont confrontés les sports de combat est la propagation du virus dans les gymnases, où la distanciation sociale est impossible lorsque les combattants s’entraînent les uns avec les autres et que les ressources sont minces. .

JacksonWink MMA à Albuquerque, Nouveau-Mexique, qui compte plus de 40 combattants du monde entier, dont le champion des poids lourds légers Jon Jones et Holly Holm, effectue des contrôles de température et exige des résultats de tests COVID-19 négatifs récents pour entrer dans l’installation. Le co-entraîneur Greg Jackson a déclaré qu’une seule personne de son gymnase avait été testée positive, mais qu’il n’avait aucune illusion.

“Quand vous avez affaire à notre nombre de combattants, c’est absolument inévitable”, a déclaré Jackson. “Nous voulons juste l’atténuer autant que possible.

“Cela pourrait littéralement se produire pendant que nous parlons.”


Mike Brown était dévasté de ne pas pouvoir travailler le coin de Jorge Masvidal à l’UFC 251. Mike Roach / Zuffa LLC via Getty Images

SAYIF SAUD APPELÉ une réunion d’équipe dans son gymnase Fortis MMA le mois dernier, l’une des nombreuses qu’il a menées depuis le début de la pandémie. Saud venait de rentrer à Dallas de Las Vegas, où le combattant Fortis Ramiz Brahimaj était censé concourir sur la carte du 27 juin de l’UFC. Le combat a été annulé pendant la semaine de combat lorsqu’un des cornermen de Brahimaj a été testé positif au COVID-19. Saud a lu ses combattants et entraîne l’acte anti-émeute.

“Je leur ai dit, à quiconque se bat contre quelqu’un, tu vas avoir des problèmes avec moi”, a déclaré Saud, le propriétaire et entraîneur-chef de Fortis. “N’importe quel type de comportement supplémentaire – ne pas aller dans les bars, rien de tout ça -. Quelles que soient les relations que vous entretenez, vous devez comprendre la responsabilité que vous avez envers l’équipe.”

Fortis, comme de nombreux gymnases de sports de combat, a apporté des changements majeurs à ses procédures depuis le début de la pandémie, et ceux-ci continuent d’évoluer à mesure que le nombre de cas de coronavirus augmente au Texas. Fortis exige désormais des contrôles de température à la porte et la soumission d’un test COVID-19 négatif une fois par semaine pour les combattants. Pendant les heures creuses, le personnel nettoie la salle de sport avec une machine à brumiser équipée de désinfectant. Les membres généraux sont séparés des combattants professionnels et les classes de jiu-jitsu brésilien – qui nécessitent un contact étroit – ont été réduites de 15 par semaine à trois.

Le week-end dernier, JacksonWink MMA a fermé ses portes pendant quelques jours pour un nettoyage en profondeur, a déclaré Jackson. Les combattants sont divisés en «nacelles» – ils s’entraînent avec seulement quatre ou cinq autres dans la même catégorie de poids avec un entraîneur. L’idée est de limiter l’exposition si quelqu’un a le coronavirus.

“Vous espérez le meilleur et faites tout ce que vous pouvez – et même avec cela, vous devez toujours avoir de la chance.”

Dan Lambert
Propriétaire de American Top Team

JacksonWink, qui n’est ouvert qu’aux combattants et non au public, est unique en ce sens qu’il dispose de dortoirs attachés à la salle de sport. Il y a des avantages et des inconvénients à cela, a déclaré Jackson. Du côté positif, ces combattants n’établissent pas beaucoup de contacts avec la population en général et ne rentrent pas chez eux dans leurs familles. Mais il y a aussi un plus grand risque d’épidémie avec autant de personnes vivant près les unes des autres. Jackson a déclaré qu’il était prévu d’isoler toute personne présentant des symptômes ou des tests positifs.

“Nous voulons suivre les directives”, a déclaré Jackson. «S’ils l’obtiennent, ils sont isolés. S’ils s’entraînent avec COVID, tout le monde obtient COVID et personne ne peut se battre.

La Top Team américaine de Coconut Creek, en Floride, domicile de stars comme Masvidal et la championne des poids coq de l’UFC Amanda Nunes, n’a pas encore rouvert ses portes au public, et seuls les combattants signés pour les combats à venir sont autorisés, a déclaré le propriétaire Dan Lambert. . Le programme ATT pour enfants a été définitivement fermé. Lambert a déclaré que l’équipe vendait cinq fourgonnettes utilisées pour le programme parascolaire de l’équipe.

ATT a maintenant trois entreprises différentes qui viennent au gymnase chaque semaine pour administrer le test COVID-19. Lambert a déclaré qu’il était actuellement en pourparlers sur l’achat d’une machine qui effectue sa propre analyse des tests de coronavirus. Malgré les précautions, ATT a eu plusieurs cas de COVID récents, dont celui de Brown. Pedro Munhoz était censé combattre l’ancien champion Frankie Edgar sur la carte du 15 juillet de l’UFC à Abu Dhabi, mais les résultats du test de coronavirus de Munhoz sont revenus positifs. Munhoz a été réorganisé pour combattre Edgar à l’UFC 252 le 15 août à Las Vegas.

La boxe a eu des problèmes similaires. Le champion des poids légers juniors de la WBO Jamel Herring était censé défendre son titre contre Jonathan Oquendo sur une carte Top Rank du 2 juillet à Las Vegas, mais Herring a été testé positif au COVID-19. Le combat a été modifié pour le 14 juillet – et Herring a de nouveau été testé positif, même après un test négatif entre les deux, et a été arraché.

Sur la base de la situation du hareng, Top Rank a décidé de ne pas reporter les combats après un test COVID positif pendant au moins six semaines, a déclaré une source à Crumpa. L’UFC n’a pas encore pris une mesure comme celle-là, mais le chef de l’exploitation de l’UFC, Lawrence Epstein, a déclaré à Crumpa plus tôt ce mois-ci qu’un programme de test pour les combattants du camp d’entraînement – avant qu’ils ne s’envolent vers la bulle de la semaine de combat – pourrait être envisagé.

“Nous cherchons toutes les manières possibles pour nous améliorer”, a déclaré Epstein. “Si cela a du sens, bien sûr, nous allons le faire.”

Jorge Capetillo, un cutman devenu célèbre pour avoir fermé l’énorme coupure de Tyson Fury lors d’un combat de 2019 contre Otto Wallin, a dû fermer sa salle de boxe de Las Vegas plus tôt ce mois-ci après avoir été testé positif pour le coronavirus. Capetillo a déclaré qu’il avait eu une forte fièvre pendant cinq jours. Et la semaine dernière, sans personne dans l’installation, le Capetillo TM Boxing Gym a été volé.

“C’est fou, évidemment, je ne voulais pas d’épidémie dans le gymnase”, a déclaré Capetillo. «Je devais être responsable de tous les gens là-bas. Ma femme m’a dit que nous fermions cette salle de sport pendant au moins 15 jours. Nous avons donc mis un petit panneau indiquant aux gens que nous allions être en quarantaine, et que nous allons être fermés.

“Ils ont juste fait irruption [July 13]. Ils ont pris des gants, quelques objets que nous vendons là-bas et de la marchandise. C’est dur.”


Ce fut une course folle vers l’UFC 251 pour Jorge Masvidal, mais il l’a fait et a gagné son plus gros salaire. Mike Roach / Zuffa LLC via Getty Images

MASVIDAL NE SERAIT PAS ont participé au combat pour le titre des poids welters à l’UFC 251 le 11 juillet si Burns n’avait pas été testé positif au COVID-19. Les résultats des tests de Burns sont revenus le 3 juillet et il n’a pas été autorisé à se rendre à Abu Dhabi pour la tête d’affiche à la carte contre Usman.

Burns s’entraîne à Sanford MMA dans le sud de la Floride, une équipe parrainée par Sanford Health, une société de soins de santé intégrée. Sanford a pris des mesures pour empêcher le COVID-19 d’entrer. L’équipe dispose de deux gymnases – un à Deerfield Beach et un à Fort Lauderdale – et seuls les combattants qui sont signés et se préparent à un combat peuvent accéder à l’emplacement de Deerfield Beach.

Brad Reeves, médecin de l’équipe Sanford MMA et spécialiste de la médecine du sport, a déclaré que l’équipe avait administré près de 100 tests aux combattants, aux entraîneurs et au personnel. Les groupes sont séparés en trois combattants plus un entraîneur et distancés autour du périmètre des gymnases, a déclaré Reeves.

Même avec ces procédures, Sanford a toujours eu cinq combattants, dont Burns et ONE Championship double-champion Aung La N Sang et un entraîneur sont testés positifs pour le coronavirus. Le combattant de Sanford, Jared Gordon, s’est envolé pour Abu Dhabi pour le spectacle du 15 juillet de l’UFC sans cornermen parce que tous ceux qui devaient être dans son coin avaient COVID-19.

La géographie, a déclaré Reeves, est un problème majeur pour Sanford. Selon le CDC, la Floride a enregistré en moyenne plus de 10000 nouveaux cas de COVID par jour au cours des sept derniers jours. Reeves a déclaré qu’il était en pourparlers avec plusieurs combattants de haut niveau de Sanford avec des combats de haut niveau pour le déracinement de leurs camps d’entraînement à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, où est basé Sanford.

“Si je pouvais claquer des doigts et que tout le monde pensait que ce serait une bonne idée, je déracinerais toute cette équipe – les entraîneurs, tout – et les déplacerais vers les installations d’entraînement que nous avons à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud”, a déclaré Reeves. “Et maintenez ces personnes qui ont prévu des combats pour faire tout leur camp avec notre science et nos installations d’entraînement athlétique que nous avons à Sioux Falls. Je me sentirais beaucoup mieux si les gars ne se font pas frapper avec des tests positifs juste à cause de ce problème géographique.”

Un autre problème est la précision des tests. Reeves a déclaré que Burns avait été testé négatif pour le coronavirus deux jours avant de s’envoler pour Las Vegas, où il avait été testé par l’UFC et ses résultats étaient revenus positifs. Gordon a été testé positif au COVID-19 lors de son premier test à Abu Dhabi, mais trois autres tests sont revenus négatifs, ce qui l’a éliminé.

Ce ne sont pas des incidents isolés. Lambert a déclaré qu’il avait fait tester Brown et Munhoz pour COVID-19 à leur retour en Floride après avoir été testés positifs. Les deux tests se sont révélés négatifs. Brown a déclaré qu’il avait ressenti des symptômes lorsqu’il a découvert qu’il était positif, mais il n’est toujours pas sûr d’avoir réellement le virus. Munhoz était asymptomatique.

Le nouveau champion poids mouche de l’UFC Deiveson Figueiredo a d’abord été testé positif avant de quitter son Brésil natal il y a deux semaines. Son manager, Wallid Ismail, a déclaré que Figueiredo avait été testé positif deux mois plus tôt, et ils pensent que le test récent a produit un faux positif. Un test ultérieur a été négatif et Figueiredo a passé plusieurs autres tests à Abu Dhabi. Figueiredo a été autorisé à combattre Joseph Benavidez samedi dernier et a terminé Benavidez par soumission au premier tour pour remporter le titre.

En boxe, Herring a eu deux tests positifs avec un négatif entre les deux. Le mois dernier, la star en herbe Mikaela Mayer a été retirée d’un match de boxe Top Rank en raison d’un test COVID-19 positif, mais a ensuite été testée négative à partir d’un test qu’elle a passé trois jours plus tard à la maison dans le Colorado.

«C’est la lutte en ce moment, car il y a encore tellement de choses dont nous ignorons quels tests sont les plus précis», a déclaré Reeves. “Quel rôle jouent les anticorps? Actuellement, ils n’en jouent aucun. Quel rôle jouent les antécédents d’exposition?”

Alors que les informations sur le coronavirus restent fluides, les promotions continuent de générer des cartes de combat. Et les combattants et les entraîneurs doivent faire leur travail – au gymnase et à l’intérieur du ring ou de la cage – pour être payés.

Wood est le propriétaire de Syndicate et entraîne entre autres Donald “Cowboy” Cerrone et Joanne Calderwood. Il a déclaré qu’il avait été testé positif au coronavirus il y a deux semaines avant que l’un de ses combattants, Natan Levy, ne soit prêt à concourir pour la promotion du LFA. Levy a été retiré du combat.

À l’époque, Wood n’avait aucun symptôme significatif, mais quand il est rentré chez lui à Las Vegas, il avait perdu son sens du goût et de l’odorat. Mis à part cette étrange sensation, Wood a dit qu’il avait juste l’impression d’avoir un rhume. COVID-19 était quelque chose qu’il savait qu’il obtiendrait probablement compte tenu de sa profession.

“Quel choix avons-nous vraiment?” Dit Wood. “Coronavirus ou pas de coronavirus, si le combat est votre carrière, vous devez vous battre. Quatre-vingt-dix-sept pour cent [of fighters] je n’ai pas d’assurance. La plupart d’entre eux n’ont rien d’autre sur quoi se rabattre. C’est comme un combat, ou tu es f — ed.

“Tous ces combattants, ce sont nos emplois et nos carrières. Ils comptent sur les entraîneurs et les gymnases. Vous vous battez souvent pour un chèque de paie – juste pour survivre.”

Heureusement, personne d’autre dans le groupe de voyage de Masvidal n’a été testé positif au COVID-19 malgré les résultats de Brown. Masvidal a fini par perdre contre Usman par décision unanime à l’UFC 251 le 11 juillet dans une carte qui était l’une des plus importantes de l’histoire de l’UFC, dépassant même certains des principaux événements de Conor McGregor, selon le président de l’UFC, Dana White. Masvidal a remporté la plus grande bourse de sa carrière.

“Si Jorge tombait malade et n’aurait pas pu faire ce combat qui a fait un million de pay-per-views et lui a valu un beau salaire, ce serait plutôt catastrophique”, a déclaré Lambert. “Vous espérez le meilleur et faites tout ce que vous pouvez – et même avec cela, vous devez toujours avoir de la chance.”

Steve Kim a contribué à ce rapport.

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